Belagerung von Veii, 405-396 v.

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Belagerung von Veii, 405-396 v.

Die zehnjährige Belagerung von Veii (405-396 v. Die beiden Städte lagen nur wenige Kilometer voneinander entfernt - Rom am Ostufer des Tibers und Veji etwa 16 Kilometer westlich des Flusses. Die Rivalen hatten bereits im 5. Jahrhundert v. Chr. zwei Kriege geführt und 407 v. der Waffenstillstand, der nach dem Ende des Zweiten Veientiner Krieges vereinbart wurde. Nach einigen internen Streitigkeiten in Rom wurde 405 v. Chr. der Krieg erklärt und die lange Belagerung begann. Unser Wissen über die Belagerungsereignisse stammt aus Jahrhunderten später geschriebenen Geschichten, von denen die wichtigste die von Livius war. Die Genauigkeit von Livys Arbeit ist bestenfalls ungewiss – selbst im Text räumt Livius selbst ein, dass es viele Unsicherheiten gibt. Hier geben wir eine Zusammenfassung von Livius Bericht über die Belagerung.

Die genaue Art der Belagerung ist unklar. Angesichts seiner Länge kann es sich nicht um eine enge Blockade gehandelt haben, und in einigen Jahren berichtet Livius, dass um Veii herum nichts Bedeutsames passiert ist. Die Römische Republik wurde von jährlich gewählten Magistraten (drei oder mehr konsularischen Tribunen während der Belagerung von Veii) regiert, und so waren jedes Jahr andere Personen mit unterschiedlichen Ideen für den Krieg verantwortlich. Die Römer kämpften gleichzeitig mit einer Reihe anderer Feinde, und so war ihre Aufmerksamkeit in manchen Jahren woanders. Die „Belagerung“ muss die meiste Zeit nur eine lockere Blockade gewesen sein, mit befestigten römischen Lagern in der Nähe von Veii.

Der Krieg wurde erklärt, kurz nachdem der Senat beschlossen hatte, zum ersten Mal Soldaten zu bezahlen. Der Dienst in der römischen Armee war eine Pflicht jedes römischen Bürgers, und bis zu diesem Zeitpunkt hatten sie auf eigene Kosten gedient. Infolge dieser Änderung konnten die Konsulartribunen für 405 eine große Armee nach Veii führen, wo sie eine heftige, aber erfolglose Belagerung durchführten. Am Ende der Feldzugssaison endete diese Belagerung und die Römer kehrten nach Hause zurück. Das gleiche galt 404 v. Chr., als die Belagerung aufgrund anderer Ereignisse weniger heftig durchgeführt wurde.

403 v. Chr. kam es zu einer wesentlichen Änderung. Acht Konsulartribunen wurden gewählt, mehr als in jedem Jahr zuvor. Als der Sommer zu Ende ging, beschlossen sie, in Veii Winterquartiere zu bauen und eine kontinuierliche Belagerung durchzuführen. Dies führte zu einer politischen Krise in Rom, die erst durch eine Katastrophe in den Belagerungsarbeiten beendet wurde. Die Römer hatten eine große Rampe gebaut, die bis zur Stadtmauer reichte, und ihre vineae sollten in Kontakt mit den Wänden gebracht werden, um einen Angriff vorzubereiten. Eines Nachts zogen die Verteidiger von Veii aus der Stadt aus, nutzten die laxen römischen Vorsichtsmaßnahmen und brannten die Belagerungsmaschinen und die Rampe nieder. Die Römer vereinten sich angesichts dieser Niederlage und erneuerten die Belagerung.

Im Jahr 402 v. die Argumente verbreiteten sich auf die römische Armee. M. Sergius Fidenas und L. Verginius Tricostus Esquilinus, zwei der sechs Konsulartribunen des Jahres, verabscheuten sich gegenseitig. Dies hätte keine Rolle gespielt, wenn die Veientines keine Verbündeten gefunden hätten. Die Kapenaten und Faliskaner, zwei lateinischsprachige Völker, die nördlich von Veii lebten und Teil der etruskischen Welt waren, befürchteten, dass die Römer sie als nächstes angreifen würden, wenn Veii fiel, und beschlossen, ihren Nachbarn zu Hilfe zu kommen. Ihre vereinte Armee griff den von Sergius befehligten Teil der römischen Schützengräben an. Gleichzeitig griffen die Verteidiger der Stadt die Schützengräben von der gegenüberliegenden Seite an. Das römische Hauptlager wurde von Verginius befehligt, der sich weigerte zu helfen, es sei denn, Sergius bat um Hilfe. Sergius war dazu zu stolz und musste sich schließlich nach Rom zurückziehen.

Nach dieser Katastrophe wurden beide Männer ihres Amtes enthoben. Eine Reihe vorübergehender Ernennungen füllte die Lücke bis zur Wahl der nächsten Konsulartribunen, die sich auf die Rückeroberung der verlorenen Belagerungswerke (401 v. Chr.) konzentrierten. Laut Livius geschah im nächsten Jahr in Veii nichts Wichtiges, aber 399 v. die Kapenaten und Faliskaner machten einen zweiten Hilfsversuch. Diesmal kooperierten die Römer, und während die Alliierten die römischen Schützengräben angriffen, wurden sie ihrerseits von hinten angegriffen und zur Flucht gezwungen. Diejenigen der Verteidiger der Veii, die ausgefallen waren, wurden außerhalb der Stadtmauern gefangen, als die Tore geschlossen wurden, um den Einbruch der Römer zu verhindern, während die Capenaten und Falisker eine zweite Niederlage erlitten, als sie auf ihrer Heimreise auf einen römischen Überfalltrupp trafen.

398 und 397 waren ruhige Jahre um Veii, aber 396 sollte das letzte Jahr der Belagerung sein. Nachdem zwei der Konsulartribunen des Jahres eine Niederlage gegen die Kapenaten und Faliskaner erlitten hatten, wurde M. Furius Camillus zum Diktator ernannt. Er stellte eine neue Armee auf, die zum ersten Mal lateinische und hernische Elemente umfasste. Nachdem er geschworen hatte, den Tempel von Matuta der Mutter wiederherzustellen, wenn Veii fiel, verließ er die Stadt. Seine neue Armee errang einen Sieg über die Capenaten und Falisker im Gebiet von Nepete (etwas nördlich von Veii) und kehrte dann nach Süden zurück, um die Belagerung durchzuführen.

Camillus führte eine organisiertere Belagerung durch als seine Vorgänger. Die Belagerungsarbeiten wurden verbessert und weitere Festungen wurden in den Linien um Veii gebaut, was darauf hindeutet, dass die vorherige Belagerung eine ziemlich lockere Blockade gewesen war. Er stoppte die willkürlichen Scharmützel, die zwischen den beiden Linien stattgefunden hatten, und stellte sicher, dass keine Kämpfe stattfanden, es sei denn, er befahl es.

Laut Livius befahl Camillus auch den Bau eines Tunnels in die Zitadelle von Veii. Dies wird normalerweise als irrtümliche Wiederholung eines ähnlichen Vorfalls während der Belagerung von Fidenae (435 oder 426 v. Chr.)

Als der Tunnel kurz vor der Fertigstellung stand (oder die Stadt aus einem anderen unbekannten Grund kurz vor dem Untergang stand) stand Camillus vor dem Problem, wie die Beute aufgeteilt werden sollte - wie viel sollte an die Armee gehen und wie viel an die Stadtkasse. Er beschloss, den Senat zu fragen, was er tun sollte, und der Senat entschied, dass die Beute an die Armee gehen sollte. Dieser vorsichtige Ansatz bewahrte Camillus nicht vor der Verfolgung nach dem Krieg, und als die Gallier Rom einige Jahre später bedrohten, befand er sich im Exil.

Laut Livius fiel die Stadt, als die Römer im Tunnel in den Juno-Tempel einbrachen, der sich in der Zitadelle von Veii befand. Die Verteidiger in der Zitadelle waren überwältigt und die Römer konnten die Tore der Stadtmauern öffnen. Schließlich erlaubte Camillus den unbewaffneten Veientines, sich zu ergeben, und die Kämpfe ließen nach.

Der Fall von Veii erhöhte die potenzielle Stärke Roms erheblich. Es verdoppelte fast das Land, das direkt von der Stadt kontrolliert wurde. Obwohl die überlebenden Einwohner von Veii selbst in die Sklaverei verkauft wurden, blieb die Landbevölkerung wahrscheinlich in Ruhe, was die Arbeitskräfte der Republik erhöhte. Dieser gewaltige Machtzuwachs sollte bald von einer großen Katastrophe überschattet werden, denn nur sechs Jahre später wurde die Stadt von den Galliern unter Brennus erobert und geplündert.

Römische Eroberungen: Italien, Ross Cowan. Ein Blick auf die römische Eroberung der italienischen Halbinsel, die Reihe von Kriegen, die Rom von einem kleinen Stadtstaat in Mittelitalien in eine Macht verwandelten, die kurz davor stand, die antike Mittelmeerwelt zu erobern. Ein Mangel an zeitgenössischen Quellen macht es schwierig, über diese Zeit zu schreiben, aber Cowan hat eine überzeugende Erzählung hervorgebracht, ohne etwas von der Komplexität zu ignorieren.

[Vollständige Rezension lesen]


Schlacht der Allia

Die Schlacht der Allia war eine Schlacht ausgetragen c. 387 v. Die Schlacht wurde am Zusammenfluss der Flüsse Tiber und Allia, 11 römische Meilen (16 km, 10 Meilen) nördlich von Rom ausgetragen. Die Römer wurden vertrieben und Rom wurde anschließend von den Senones geplündert. [11] Laut dem Gelehrten Piero Treves, "weist das Fehlen jeglicher archäologischer Beweise für einen Zerstörungsgrad dieses Datums darauf hin, dass [diese] Plünderung Roms nur oberflächlich war." [12]

Das Datum der Schlacht wird in der Varronischen Chronologie traditionell mit 390 v. Chr. angegeben, basierend auf einem Bericht über die Schlacht des römischen Historikers Livius. Plutarch bemerkte, dass es "kurz nach der Sommersonnenwende, als der Mond nahe der Vollmondphase war [. ] etwas mehr als dreihundertsechzig Jahre nach der Gründung [Roms]" oder kurz nach 393 v. Chr. stattfand. [13] [14] Der griechische Historiker Polybios verwendete ein griechisches Datierungssystem, um das Jahr 387 v. Chr. abzuleiten, was das wahrscheinlichste ist. [1] [2] Tacitus gab als Datum den 18. Juli an. [15] [2]


Camillus bei der Belagerung von Veii

Wir müssen jetzt die Geschichte eines anderen Diktators von Rom erzählen. Wie Cincinnatus ist Camillus weitgehend ein legendäres Wesen, aber er spielt eine aktive Rolle in alten römischen Annalen, und die Geschichte seiner Taten ist es wert, wiederholt zu werden.

Rom befand sich im Krieg mit der Stadt Veii, einer großen und starken Stadt jenseits des Tibers und nicht viele Meilen entfernt. Im Jahr von Rom 350 (oder 403 v. Chr.) begann die Belagerung von Veii und wurde sieben Jahre lang fortgesetzt. Uns wird gesagt, dass die Römer die Stadt mit einem Umfang von fünf Meilen mit einer doppelten Mauer umgaben, aber sie konnte nicht vollständig sein, oder die Veientianer hätten dem Hunger nicht so lange standhalten können. Für das Ende der Belagerung und die Einnahme der Stadt müssen wir auf die legendäre Geschichte zurückgreifen.

Die Legende besagt, dass die Römer seit sieben Jahren und länger Veii belagerten. Während des letzten Jahres der Belagerung, im Spätsommer, gingen alle Quellen und Flüsse zur Neige, aber plötzlich begann das Wasser des Alba-Sees zu steigen, und die Flut dauerte an, bis die Ufer überflutet und die Felder und Häuser an seinem Seite ertrunken. Immer höher und höher schwoll das Wasser an, bis es die Gipfel der Hügel erreichte, die sich wie eine Mauer um den See erhoben. Am Ende überfluteten sie diese Hügel an ihren tiefsten Punkten und ergossen sich in einem mächtigen Strom in die Ebene dahinter.

Die Gebete und Opfer der Römer hatten es versäumt, die Flut, die ihre Stadt und ihre Felder bedrohte, einzudämmen, und aus Verzweiflung über jede Wiedergutmachung ihrer eigenen Götter schickten sie nach Delphi in Griechenland und wandten sich dort an das berühmte Orakel des Apollon. Während die Boten unterwegs waren, unterhielt sich zufällig ein römischer Hauptmann mit einem alten Veientianer auf den Mauern, den er aus Friedenszeiten gekannt und in den Geheimnissen des Schicksals erfahren hatte. Der Römer kondolierte seinem Freund und hoffte, dass ihm bei dem Fall von Veii, der sicher bald passieren würde, nichts passieren würde. Der alte Mann lachte als Antwort und sagte: —

„Du denkst also daran, Veii zu nehmen.

Diese Bemerkung beunruhigte den Römer, der die prophetische Weitsicht seines Freundes kannte. Am nächsten Tag sprach er wieder mit ihm und überredete ihn schließlich, die Stadt zu verlassen, indem er sagte, er wolle ihn an einem gewissen geheimen Ort treffen und sich mit ihm in einer eigenen Angelegenheit beraten. Aber als er ihn auf diese Weise aus der Stadt herausholte, packte er ihn und trug ihn ins Lager, wo er ihn den Feldherren vorführte. Diese, die erfuhren, was der alte Mann gesagt hatte, schickten ihn in den Senat nach Rom.

Der Gefangene hier sprach frei. "Wenn der See überläuft", sagte er, "und seine Wasser ins Meer münden, wehe Rom, aber wenn er abgezogen wird und die Wasser das Meer nicht mehr erreichen, dann ist es Wehe Veji."

Dies gab er als Beschluß des Schicksals, aber der Senat wollte seine Worte nicht akzeptieren und zog es vor, zu warten, bis die Boten mit der Antwort des Orakels aus Delphi zurückkehrten.

Als sie kamen, bestätigten sie, was der alte Prophet gesagt hatte. „Seht, dass das Wasser nicht in das Becken des Sees eingeschlossen wird“, war die Botschaft der Priesterin des Apollon: „Seht zu, dass sie nicht ihren eigenen Lauf nehmen und ins Meer laufen. Du sollst das Wasser aus dem See nehmen und du Du sollst es zum Bewässern der Felder wenden, und du sollst Kurse dafür machen, bis es verbraucht ist und zunichte wird."

Was das alles mit der Belagerung von Veii zu tun haben könnte, sagte das Orakel nicht. Aber die Menschen der Vergangenheit waren nicht dazu bereit, solche unbequemen Fragen zu stellen. Das Orakel sollte es besser wissen als sie, also wurden Arbeiter mit dem Befehl geschickt, die Hänge der Hügel zu durchbohren und einen Durchgang für das Wasser zu schaffen. Dieser Tunnel wurde gebaut, und das Wasser des Sees wurde abgezogen und in viele Bahnen unterteilt, um die Felder der Römer zu bewässern. Auf diese Weise war das Wasser des Sees ganz aufgebraucht, und kein Tropfen davon floss ins Meer. Dann wussten die Römer, dass es der Wille der Götter war, dass Veii ihnen gehören sollte.

Trotz alledem muss die römische Armee bei Veji auf ernsthafte Schwierigkeiten und Gefahren gestoßen sein, denn der Senat wählte einen Diktator, um den Krieg zu führen. Dies war ihr fähigster und berühmtester Mann, Marcus Furius Camillus, ein Führer unter den Aristokraten und ein Staatsmann mit hervorragenden Fähigkeiten.

Unter dem Kommando von Camillus drängte die Armee die Belagerung. Die Veientianer wurden so bedrängt, dass sie Gesandte nach Rom schickten, um um Frieden zu bitten. Der Senat lehnte ab. Als Antwort tadelte einer der Chefs der Botschaft, der ein geschickter Prophet war, die Römer für ihre Arroganz und sagte kommende Vergeltung voraus.

„Ihr beachtet weder den Zorn der Götter noch die Rache der Menschen“, sagte er. "Dennoch werden die Götter dich für deinen Stolz vergelten, wenn du unser Land vernichtest, also wirst du kurz darauf deinen eigenen verlieren."

Diese Vorhersage wurde vor vielen Jahren bei der Invasion der Gallier und der Zerstörung Roms bestätigt, eine Geschichte, die wir als nächstes erzählen müssen.

Camillus, der feststellte, dass Veii nicht durch einen Angriff über seine Mauern eingenommen werden sollte, näherte sich ihm von unten. Männer sollten einen unterirdischen Tunnel graben, der unter den Mauern hindurchgehen und im Tempel der Juno, der in der Zitadelle von Veii stand, wieder an die Oberfläche kommen sollte. Tag und Nacht wurde gearbeitet, und der Tunnel wurde im Laufe der Zeit fertiggestellt, obwohl der Boden am inneren Ende nicht geöffnet wurde.

Dann kamen viele Römer in das Lager, weil sie an der Beute von Veii teilhaben wollten. Ein Zehntel dieser Beute wurde von Camillus Apollo als Belohnung für sein Orakel gelobt und der Diktator betete auch zu Juno, der Göttin von Veii, und bat sie, diese Stadt zu verlassen und den Römern nach Hause zu folgen, wo ein ihrer Würde würdiger Tempel gebaut sein.

Als alles bereit war, wurde die Stadt von allen Seiten heftig angegriffen. Die Verteidiger rannten zu den Mauern, um ihre Feinde abzuwehren, und der Kampf ging energisch weiter. Während es weiterging, begab sich der König von Veii zum Juno-Tempel, wo er ein Opfer darbrachte, um die Stadt zu befreien. Der Prophet, der dabeistand, als er das Opfer sah, sagte: "Dies ist ein akzeptiertes Opfer. Es gibt einen Sieg für den, der die Eingeweide dieses Opfers auf dem Altar darbringt."

Die Römer, die unten im Geheimgang waren, hörten diese Worte. Sofort wurde die Erde über ihnen aufgewirbelt, und sie sprangen mit den Armen in der Hand aus dem Tunnel. Die Eingeweide wurden den Opfern aus den Händen gerissen, und Camillus, der römische Diktator, nicht der veientianische König, bot sie auf dem Altar an. Dabei stürzten seine Gefolgsleute von der Zitadelle auf die Straßen, rissen die Stadttore auf und ließen ihre Kameraden herein. So brach die Armee sowohl von innen als auch von außen in die Stadt ein, und Veii wurde eingenommen und geplündert.

Von der Höhe der Zitadelle sah Camillus auf das Chaos in den Straßen der Stadt herab und sagte voller Stolz: "Welches Vermögen war je so groß wie meins?" Aber sofort kam ihm der Gedanke, wie wenig das höchste Vermögen zum niedrigsten bringen kann, und er betete, wenn ihm oder seinem Land etwas Böses widerfahren möge, dann möge es leicht sein.

Während er betete, verhüllte er nach römischer Sitte sein Haupt und wandte sich nach rechts. Dabei rutschte sein Fuß ab und er fiel mit dem Rücken zu Boden. „Die Götter haben mein Gebet erhört“, sagte er. "Für das große Glück meines Sieges über Veii haben sie mir nur dieses kleine Übel geschickt."

Dann befahl er einigen jungen Männern, die aus dem ganzen Heer ausgewählt wurden, sich in reinem Wasser zu waschen und sich weiß zu kleiden, damit sie keine Flecken oder Blutspuren an ihnen haben. Nachdem sie das getan hatten, betraten sie den Tempel der Juno, verneigten sich tief und achteten darauf, die Statue der Göttin, die nur der Priester berühren konnte, nicht zu berühren. Sie fragten die Göttin, ob es ihr ein Vergnügen sei, mit ihnen nach Rom zu gehen.

Dann geschah ein Wunder aus dem Mund des Bildes kamen die Worte "Ich werde gehen." Und als sie es jetzt berührten, bewegte es sich von selbst. Es wurde nach Rom getragen, wo auf dem Aventin-Hügel ein Tempel gebaut und der Juno geweiht wurde.

Nach seiner Rückkehr nach Rom zog Camillus triumphierend in die Stadt ein und ritt auf einem von vier weißen Pferden gezogenen Wagen zum Kapitol, wie die Pferde des Jupiter oder der Sonne. Seine Prahlerei war so groß, dass weise Männer den Kopf schüttelten. "Marcus Camillus macht sich den gesegneten Göttern gleich", sagten sie. "Sehen Sie, ob Rache nicht über ihn kommt und er nicht niedriger gemacht wird als andere Menschen."

Es gibt noch eine weitere Legende über Camillus. Nach dem Fall von Veii belagerte er Falerii. Während dieser Belagerung spielte ein Schulmeister, der die Söhne der Hauptbürger betreute, während er mit seinen Jungen außerhalb der Mauern ging, den Verräter und führte sie in das römische Lager.

Aber der Bösewicht erhielt eine unerwartete Belohnung. Camillus, zu Recht entrüstet über die Tat, legte den Jungen Riemen in die Hände und befahl ihnen, ihren Herrn in die Stadt zurückzubringen, und sagte, die Römer würden nicht gegen Kinder Krieg führen. Darauf überließ das Volk von Falerii, von seiner Großmut überwältigt, sich, seine Stadt und sein Land in die Hände dieses großzügigen Feindes, der von einem so edlen Mann gerechte Behandlung zugesichert hatte.

Aber Camillus kam in Schwierigkeiten, wie die Weisen vorausgesagt hatten. Er war ein Feind des Gemeinwesens und sollte ihre Macht spüren. Es wurde behauptet, er habe einen Teil der Plünderung von Veii für sich behalten und wurde auf diese Weise aus Rom verbannt. Aber die Zeit war nahe, in der seine Feinde um seine Rückkehr beten mussten. Im nächsten Jahr sollten die Gallier kommen, und Camillus sollte sich an seinem undankbaren Land rächen. Diese Geschichte haben wir als nächstes zu erzählen.


Aufstieg Roms

Die berühmtesten Kriege des frühen Roms (von der Gründung Roms 753 v. Chr. bis zur ersten gallischen Invasion 390 v. Chr.) wurden gegen ihre etruskischen und italienischen Nachbarn geführt. Die Etrusker lebten hauptsächlich in der Region nördlich von Rom, der heutigen Toskana. Rom hatte freundschaftliche Beziehungen zu einigen etruskischen Städten und feindliche Beziehungen zu anderen, insbesondere zu Veii. Mehrere Könige Roms waren etruskischer Abstammung, darunter Tarquin Superbus, dessen Verbannung zur Gründung der Römischen Republik führte.

Roms italienische Nachbarn bestanden aus vier Stämmen, den Latinern, Oskaren, Umbrern und Samniten. Die Lateiner waren Roms nächste Nachbarn, und Alba Longa kämpfte mit Rom um die Spitze der lateinischen Städte. Die Osker wurden südlich der Latiner in Kampanien angesiedelt und waren erbitterte Rivalen Roms. Ihre Hauptstämme waren die Vulkanier und Äquier. Die Samniten wurden in den Bergen südlich und östlich von Rom angesiedelt und waren die ernsthaftesten langfristigen Rivalen Roms, aber die jahrhundertelangen Samnitenkriege begannen erst im 4. Jahrhundert v. Chr. ernsthaft, als Rom bereits gut etabliert war. Die meisten Kriege, die in diesem Abschnitt behandelt werden, wurden in der frühen "legendären" Zeit Roms geführt und betrafen die lateinischen, sabinischen, etruskischen und oskischen Feinde Roms.


Belagert

In den 480er Jahren baute ein mächtiger römischer Clan, die Fabier, eine Festungsvilla ungefähr auf halbem Weg zwischen den beiden Städten. Die Fabii hatten in beiden Städten familiäre Verbindungen, aber der Fabian-Stützpunkt am Zusammenfluss der Flüsse Tiber und Cremora war für die Sicherheit von Veiian zu bedrohlich. Die Schlacht von Cremora im Jahr 476 endete mit der Kontrolle der Veiian über die wichtige Flussmündung sowie den Janiculum-Hügel, der Rom selbst überragt. Dieser Angriff brach einen Waffenstillstand, den die Römer und die etruskischen Stadtstaaten seit fast vierzig Jahren beobachtet hatten. Rom antwortete auf die Bedrohung mit einer Belagerung von Fidenae, einer Kolonie ebenfalls am Zusammenfluss der Flüsse. Die Belagerung dauerte drei Jahre und wurde beendet, als die Römer unter den Stadtmauern gruben. Während der Belagerung hatten die Veianer andere etruskische Stadtstaaten um Hilfe gebeten, aber keiner reagierte. Veii hatte den Waffenstillstand gebrochen, sie konnten die Konsequenzen tragen.

Bis zum Ende des fünften Jahrhunderts herrschte zwischen den beiden Städten ein unruhiger Frieden. Dann begann Rom aus ungeklärten Gründen, Veii selbst zu belagern. (Die Daten der Belagerung stehen im Mittelpunkt einiger Streitigkeiten. Die römische Tradition beschrieb eine zehnjährige Belagerung von 400 bis 390, aber die meisten Historiker glauben, dass eine zehnjährige Periode erfunden wurde, um Rom seine eigene zu geben Ilias. Einige vorgeschlagene Daten sind 405�, 404� oder 406�.)

Die Belagerung

Drei Jahre nach der Belagerung starteten zwei etruskische Städte Angriffe auf römische Lager. Sie taten dies in ihrem eigenen Interesse, da sie dachten, dass römische Armeen sie als nächstes angreifen könnten. Die Veianer dachten jedoch, dass ganz Etrurien endlich auf ihren Ruf reagiert und selbst einen Angriff losgeschickt hatte. Die Römer hielten sich eine Zeit lang gegen diesen zweigleisigen Angriff, aber ein persönlicher Streit zwischen zwei römischen Kommandanten endete damit, dass sich die Römer zurück in ihre Heimatstadt zurückzogen. Römische Armeen kehrten im folgenden Jahr zur Belagerung zurück und hielten ihre Stellungen noch zwei Jahre lang ohne Schwierigkeiten.

Die Dauer der Belagerung, gepaart mit einem harten Winter, einem heißen Sommer und einer Pest, begann die römische Moral zu strapazieren. Ein feierliches Bankett wurde abgehalten, um die Götter zu ehren und um ihre Hilfe zu bitten, aber die Natur der Wählerschaft Roms war der Schlüssel zum Problem (so dachten zumindest die Patrizier). Die Tribunalwahlen brachten zwei Patrizier ins Amt, die behaupteten, ihre Probleme seien auf die Kritik der Unterschicht am Adel zurückzuführen. Einer dieser Tribunen war Marcus Furius Camillus, der dazu bestimmt war, Veiis Eroberer zu werden.

Statt eine sofortige Änderung der Lage herbeizuführen, alarmierten Nachrichten aus dem Norden die Römer. Die Etrusker begannen den Druck durch die Invasion Galliens zu spüren und hatten beschlossen, Veii zu helfen, sich von der römischen Bedrohung zu befreien und dann eine vereinte Front gegen die Barbaren aus dem Norden aufzustellen. Dieses Problem motivierte die Römer, den Volkstribun Camillus zum Diktator zu ernennen. Er ernannte den fähigen Publius Cornelius Scipio zum Kommandeur der Kavallerie und forderte einen Massenaufmarsch. Nur wenige reagierten nicht. Die neue Armee errang zwei schnelle Siege über die etruskischen Truppen von Falerii und Capena und sammelte immense Beute aus ihren Lagern. Camillus, anstatt es als Bezahlung für eine gute Arbeit an die Truppen zu verteilen, schickte stattdessen den größten Teil der Beute zurück nach Rom, um einen Tempel zu bauen.

Nachdem die etruskische Bedrohung eine Zeitlang zurückgedrängt war, kehrte Camillus nach Veii zurück und begann mit ernsthafter Arbeit. Er befahl den Männern, Abstand von der Stadtmauer zu halten und stattdessen ihre Schützengräben zu verstärken. Er begann auch mit der Arbeit an einem Tunnel durch den Fels, der die Wände von Veii trägt. Als sich der Tunnel seinem Ziel näherte, verbreitete sich in Rom die Nachricht, dass die angreifenden Streitkräfte Veii nach Belieben plündern würden. Dieses Versprechen motivierte einen großen Teil der Bevölkerung, sich der Belagerung anzuschließen. Als alles fertig war, sprach Camillus den Göttern ein Gebet und befahl einen massiven Angriff auf die Mauern. Der Schritt überraschte die Verteidiger, die in Passivität eingelullt waren, seit Camillus sein Kommando übernommen und seinen Männern befohlen hatte, sich von den Mauern fernzuhalten. Als sich die Stadtführer im Juno-Tempel versammelten, um nach dem Weg zu fragen, stürmte eine handverlesene Streitmacht römischer Soldaten aus ihrem Tunnel in den Tempel und begann mit dem Gemetzel. Die Truppen breiteten sich bald in der Stadt aus, griffen die Verteidiger von hinten an und öffneten die Stadttore für die Horde draußen.

Ergebnisse

Die Stadt Veii wurde nicht nur von allem Wertvollem geplündert, sondern anschließend komplett zerstört. Diese Aktion widersprach der normalen Art und Weise der römischen Eroberung, die die Region und die Bevölkerung in die römischen sozialen und politischen Reiche aufnehmen sollte. Aus Angst vor Veiis langjähriger Macht und dem Potenzial für eine Wiedergeburt erachtete die Regierung eine vollständige Zerstörung im besten Interesse Roms. Von diesem Punkt an setzte Etrurien Rom kaum ernsthaften Widerstand entgegen. Unglücklicherweise für die Römer erwies sich die Bedrohung durch eine gallische Invasion jedoch als allzu real. Im Jahr 390 besiegten die Gallier ein römisches Heer am Fluss Allia und plünderten dann die Stadt.

Camillus wurde als Diktator wiederernannt und schaffte es, die Gallier zu vertreiben, jedoch eher mit Bestechungsgeldern als mit Macht. Als sie 367 zurückkehrten, übernahm er jedoch erneut die Position des Diktators und gelang es diesmal, die Eindringlinge zurückzuschlagen. 800 Jahre lang drang kein römischer Feind mehr in die Stadt ein.


Etruskerstadt Veii im Kampf mit den Römern 396 v. Chr. - Stockillustration

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Verweise

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Camillus bei der Belagerung von Veii

Rom befand sich im Krieg mit der Stadt Veii, einer großen und starken Stadt jenseits des Tibers und nicht viele Meilen entfernt. Im Jahr von Rom 350 (oder 403 v. Chr.) begann die Belagerung von Veii und wurde sieben Jahre lang fortgesetzt. Uns wird gesagt, dass die Römer die Stadt mit einem Umfang von fünf Meilen mit einer doppelten Mauer umgaben, aber sie konnte nicht vollständig sein, oder die Veientianer hätten dem Hunger nicht so lange standhalten können. Für das Ende der Belagerung und die Einnahme der Stadt müssen wir auf die legendäre Geschichte zurückgreifen.

Die Legende besagt, dass die Römer seit sieben und mehr Jahren Veii belagerten. Während des letzten Jahres der Belagerung, im Spätsommer, gingen alle Quellen und Flüsse zur Neige, aber plötzlich begann das Wasser des Alba-Sees zu steigen, und die Flut dauerte an, bis die Ufer überflutet und die Felder und Häuser an seinem Seite wurden ertrunken. Immer höher und höher schwoll das Wasser an, bis es die Gipfel der Hügel erreichte, die sich wie eine Mauer um den See erhoben. Am Ende überfluteten sie diese Hügel an ihren tiefsten Punkten und ergossen sich in einem mächtigen Strom in die Ebene dahinter.

Die Gebete und Opfer der Römer hatten es versäumt, die Flut, die ihre Stadt und ihre Felder bedrohte, einzudämmen, und aus Verzweiflung über jede Wiedergutmachung ihrer eigenen Götter schickten sie nach Delphi in Griechenland und wandten sich dort an das berühmte Orakel des Apollon. Während die Boten unterwegs waren, unterhielt sich zufällig ein römischer Hauptmann mit einem alten Veientianer auf den Mauern, den er aus Friedenszeiten gekannt und in den Geheimnissen des Schicksals erfahren hatte. Der Römer kondolierte seinem Freund und hoffte, dass ihm im Fall Veiis, der sicher bald passieren würde, nichts passieren würde. Der alte Mann lachte als Antwort und sagte:

„Du denkst also daran, Veii zu nehmen.

Diese Bemerkung beunruhigte den Römer, der die prophetische Voraussicht seines Freundes kannte. Am nächsten Tag sprach er wieder mit ihm und überredete ihn schließlich, die Stadt zu verlassen, indem er sagte, er wolle ihn an einem gewissen geheimen Ort treffen und sich mit ihm in einer eigenen Angelegenheit beraten. Aber als er ihn auf diese Weise aus der Stadt herausholte, packte er ihn und trug ihn ins Lager, wo er ihn den Feldherren vorführte. Diese, die erfuhren, was der alte Mann gesagt hatte, schickten ihn in den Senat nach Rom.

Der Gefangene hier sprach frei. "Wenn der See überläuft", sagte er, "und seine Wasser ins Meer münden, wehe Rom, aber wenn er abgezogen wird und die Wasser das Meer nicht mehr erreichen, dann ist es Wehe Veji."

Dies gab er als Beschluß des Schicksals, aber der Senat wollte seine Worte nicht akzeptieren und zog es vor, zu warten, bis die Boten mit der Antwort des Orakels aus Delphi zurückkehrten.

Als sie kamen, bestätigten sie, was der alte Prophet gesagt hatte. „Seht, dass das Wasser nicht in das Becken des Sees eingeschlossen wird“, war die Botschaft der Priesterin des Apollon: „Seht zu, dass sie nicht ihren eigenen Lauf nehmen und ins Meer laufen. Du sollst das Wasser aus dem See nehmen und du Du sollst es zum Bewässern der Felder wenden, und du sollst Kurse dafür machen, bis es verbraucht ist und zunichte wird."

Was das alles mit der Belagerung von Veii zu tun haben könnte, sagte das Orakel nicht. Aber die Menschen der Vergangenheit waren nicht dazu bereit, solche unbequemen Fragen zu stellen. Das Orakel sollte es besser wissen als sie, also wurden Arbeiter mit dem Befehl geschickt, die Hänge der Hügel zu durchbohren und einen Durchgang für das Wasser zu schaffen. Dieser Tunnel wurde gebaut und das Wasser des Sees wurde abgezogen und in viele Bahnen unterteilt, um die Felder der Römer zu bewässern. Auf diese Weise war das Wasser des Sees ganz aufgebraucht, und kein Tropfen davon floss ins Meer. Dann wussten die Römer, dass es der Wille der Götter war, dass Veii ihnen gehören sollte.

Trotz alledem muss die römische Armee bei Veji auf ernsthafte Schwierigkeiten und Gefahren gestoßen sein, denn der Senat wählte einen Diktator, um den Krieg zu führen. Dies war ihr fähigster und berühmtester Mann, Marcus Furius Camillus, ein Führer unter den Aristokraten und ein Staatsmann mit hervorragenden Fähigkeiten.

Unter dem Kommando von Camillus drängte die Armee auf die Belagerung. Die Veientianer wurden so bedrängt, dass sie Gesandte nach Rom schickten, um um Frieden zu bitten. Der Senat lehnte ab. Als Antwort tadelte einer der Chefs der Botschaft, der ein geschickter Prophet war, die Römer für ihre Arroganz und sagte kommende Vergeltung voraus.

„Ihr beachtet weder den Zorn der Götter noch die Rache der Menschen“, sagte er. "Dennoch werden die Götter dich für deinen Stolz vergelten, wenn du unser Land vernichtest, also wirst du kurz darauf deinen eigenen verlieren."

Diese Voraussage wurde vor vielen Jahren bei der Invasion der Gallier und der Zerstörung Roms bestätigt - eine Geschichte, die wir als nächstes zu erzählen haben.

Camillus, der feststellte, dass Veii nicht durch einen Angriff über seine Mauern eingenommen werden sollte, näherte sich ihm von unten. Männer sollten einen unterirdischen Tunnel graben, der unter den Mauern hindurchgehen und im Tempel der Juno, der in der Zitadelle von Veii stand, wieder an die Oberfläche kommen sollte. Tag und Nacht arbeiteten sie, und der Tunnel wurde im Laufe der Zeit fertiggestellt, obwohl der Boden am inneren Ende nicht geöffnet wurde.

Dann kamen viele Römer ins Lager, weil sie an der Beute von Veii teilhaben wollten. A tenth part of this spoil was vowed by Camillus to Apollo, in reward for his oracle and the dictator also prayed to Juno, the goddess of Veii, begging her to desert this city and follow the Romans home, where a temple worthy of her dignity should be built.

All being ready, a fierce assault was made on the city from every side. The defenders ran to the walls to repel their foes, and the fight went vigorously on. While it continued the king of Veii repaired to the Temple of Juno, where he offered a sacrifice for the deliverance of the city. The prophet who stood by, on seeing the sacrifice, said, "This is an accepted offering. There is victory for him who offers the entrails of this victim upon the altar."

The Romans who were in the secret passage below heard these words. Instantly the earth was heaved up above them, and they sprang, arms in hand, from the tunnel. The entrails were snatched from the hands of those who were sacrificing, and Camillus, the Roman dictator, not the Veientian king, offered them upon the altar. While he did so his followers rushed from the citadel into the streets, flung open the city gates, and let in their comrades. Thus both from within and without the army broke into the town, and Veii was taken and sacked.

From the height of the citadel Camillus looked down upon the havoc in the city streets, and said in pride of heart, "What man's fortune was ever so great as mine?" But instantly the thought came to him how little a thing can bring the highest fortune down to the lowest, and he prayed that if some evil should befall him or his country it might be light.

As he prayed he veiled his head, according to the Roman custom, and turned toward the right. In doing so his foot slipped, and he fell upon his back on the ground. "The gods have heard my prayer," he said. "For the great fortune of my victory over Veii they have sent me only this little evil."

He then bade some young men, chosen from the whole army, to wash themselves in pure water, and clothe themselves in white, so that there would be about them no stain or sign of blood. This done, they entered the Temple of Juno, bowing low, and taking care not to touch the statue of the goddess, which only the priest could touch. They asked the goddess whether it was her pleasure to go with them to Rome.

Then a wonder happened from the mouth of the image came the words "I will go." And when they now touched it, it moved of its own accord. It was carried to Rome, where a temple was built and consecrated to Juno on the Aventine Hill.

On his return to Rome Camillus entered the city in triumph, and rode to the Capitol in a chariot drawn by four white horses, like the horses of Jupiter or those of the sun. Such was his ostentation that wise men shook their heads. "Marcus Camillus makes himself equal to the blessed gods," they said. "See if vengeance come not on him, and he be not made lower than other men."

There is one further legend about Camillus. After the fall of Veii he besieged Falerii. During this siege a school-master, who had charge of the sons of the principal citizens, while walking with his boys outside the walls, played the traitor and led them into the Roman camp.

But the villain received an unexpected reward. Camillus, justly indignant at the act, put thongs in the boys' hands and bade them flog their master back into the town, saying that the Romans did not war on children. On this the people of Falerii, overcome by his magnanimity, surrendered themselves, their city, and their country into the hands of this generous foe, assured of just treatment from so noble a man.

But trouble came upon Camillus, as the wise men had predicted. He was an enemy of the commons and was to feel their power. It was claimed that he had kept for himself part of the plunder of Veii, and on this charge he was banished from Rome. But the time was near at hand when his foes would have to pray for his return. The next year the Gauls were to come, and Camillus was to be revenged upon his ungrateful country. This story we have next to tell.

(The end)
Charles Morris's short story: Camillus At The Siege Of Veii


Constantinople, 1453

The Restored Walls of Constantinople Photo Credit

Mines could be used defensively as well as offensively. Nowhere was this better demonstrated than during the Ottoman siege of Constantinople in 1453.

Johann Grant, a German engineer, was among those leading the defense of the city. He half-buried drums in a line behind the city walls and placed dried peas on each drum. Tunneling caused vibrations in the ground, which made the drums shake and the peas jump. Using this simple technique, Johann was able to detect Ottoman tunnels and direct counter-measures.

Grant had his men dig counter-mines to intercept the Ottomans. Some of the enemy tunnels were destroyed with gunpowder. Some he filled with burning toxic sulfur dioxide. Others were seized in fierce close quarters combat, and the struts pulled down, destroying the mines.

Grant showed, with cunning and care, defensive mines could block any an attacker might dig. Unfortunately, it was not enough. The Ottoman Empire swept forward in an inexorable tide, and Constantinople fell.


Fading into History

Over time, circumvallation took over from the blockade camps as the usual Roman approach to siege craft. Then another change took place, with a shift away from protracted sieges in favor of direct assaults.

By Bezabde (360 AD) and Maiozamalcha (363 AD), the construction of fortified siege works had become unusual enough that it was considered noteworthy by chroniclers. Roman blockade camps faded into the past along with their empire, to be rediscovered by historians and archaeologists centuries later.


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