Wie eine abtrünnige Marine von Privatschiffen zum Sieg der amerikanischen Revolution beigetragen hat

Wie eine abtrünnige Marine von Privatschiffen zum Sieg der amerikanischen Revolution beigetragen hat


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Als es darum ging, während der amerikanischen Revolution Krieg auf See zu führen, hatte die mächtige britische Marine einen großen Vorteil gegenüber ihrem kleinen und unerfahrenen kolonialen Gegenstück. Aber während die Kontinentalflotte wenig Einfluss auf den Ausgang des Krieges hatte, spielten Zehntausende von Bürgerseglern, die sowohl nach Freiheit als auch nach Glück suchten, eine entscheidende, aber unterschätzte Rolle im Streben nach Unabhängigkeit. Eine Armada von mehr als 2.000 sogenannten Freibeutern, die sowohl vom Kontinentalkongress als auch von einzelnen Staaten in Auftrag gegeben wurde, beutete die feindliche Schifffahrt auf beiden Seiten des Atlantiks aus, brachte die britische Wirtschaft ernsthaft zum Erliegen und brachte die britische öffentliche Meinung gegen den Krieg auf.

In einer Tradition, die bis ins Mittelalter zurückreicht, erlaubte das Völkerrecht den Kriegsländern, private Seeleute zu ermächtigen, feindliche Schiffe zu beschlagnahmen und zu plündern. Während sich Freibeuter von Piraten dadurch unterschieden, dass sie durch ein offizielles „Marken- und Vergeltungsschreiben“ die gesetzliche Erlaubnis erhielten, zu operieren, bedeutete die Unterscheidung wenig für diejenigen, die den Plünderern auf hoher See begegneten.

Koloniale Freibeuter wurden sowohl vom Patriotismus als auch vom Kapitalismus getrieben

Obwohl die angeschlagenen amerikanischen Kolonien niemals in der Lage sein würden, Britannias Herrschaft über die Meere in Frage zu stellen, hatten sie einen Vorteil gegenüber ihrem Mutterland. „[Die Briten] haben viel mehr Eigentum zu verlieren als wir“, witzelte der Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, Robert Morris. Angesichts der Unmöglichkeit, eine Flotte aufzubauen, die mit der stärksten Marine der Welt konkurrieren könnte, beschloss der Kontinentalkongress, Freibeuter als Disruptoren im Guerilla-Stil zuzulassen.

Während der Belagerung von Boston zu Beginn der Amerikanischen Revolution hatte George Washington Privatschiffe gemietet und sie mit uniformiertem Personal besetzt. Der Kontinentalkongress ging im März 1776 noch weiter, indem er Privatpersonen erlaubte, „bewaffnete Schiffe auszurüsten, um auf den Feinden dieser Vereinigten Kolonien zu kreuzen“. Freibeuter, die Provisionen suchten, mussten Anleihen von bis zu 5.000 Pfund als Sicherheit hinterlegen, um sicherzustellen, dass Gefangene nicht misshandelt wurden und sie nicht wissentlich amerikanische oder neutrale Schiffe überfielen.

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Während Washington den Besatzungen seiner provisorischen Marine einen Drittelanteil an allen erbeuteten und verkauften Gütern anbot, appellierte der Kontinentalkongress an das finanzielle Eigeninteresse der Bürgerseeleute, indem er erließ, dass Freibeutermannschaften ihre gesamte Beute behalten durften. „Dieser Samen finanzieller Anreize, gemischt mit patriotischen Verpflichtungen, erweckte den unabhängigen Geist des Kapitalismus“, sagt Robert H. Patton, Autor von Patriot Pirates: The Privateer War for Freedom and Fortune in the American Revolution.

Die Maßnahme erwies sich sofort als beliebt, da Händler, Walfänger und Fischer ihre Schiffe in provisorische Kriegsschiffe umbauten. Im Mai 1776 verkehrten mindestens 100 Freibeuter aus Neuengland in den Gewässern der Karibik. „In der amerikanischen Phantasie sind Tausende von Plänen für Kaperfahrten im Umlauf“, schrieb John Adams. Nach Angaben des National Park Service gab der Kontinentalkongress im Laufe des Krieges etwa 1.700 Markenbriefe heraus, und verschiedene amerikanische Staaten gaben Hunderte mehr heraus. Die Freibeuterjagd erwies sich als so beliebt, dass der Kontinentalkongress vorgedruckte, vorautorisierte Kommissionsformulare mit Leerzeichen für die Eintragung der Namen von Schiffen, Kapitänen und Eignern verteilte.

Die Verbreitung von Freibeutern machte jedoch Kommandeure der Continental Navy wie John Paul Jones wütend. Die Zurückhaltung der Freibeuter, feindliche Gefangene zu nehmen, machte es nicht nur schwieriger, Tauschgeschäfte für die Rückkehr amerikanischer Matrosen auszuhandeln, sondern lockten auch viele Seeleute von der Marine mit der Aussicht auf bessere Bezahlung, kürzere Einberufungszeiten und Gefechte mit unbewaffneten Handelsschiffen statt der furchterregenden Kriegsschiffe der Royal Navy.

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Ähnlich wie Anleger an der Börse machten Spekulanten riesige Vermögen, indem sie Aktien von Freibeuterunternehmen kauften und diese finanzierten. Schiffseigner und Investoren erhielten in der Regel die Hälfte des Wertes der beschlagnahmten Güter, die andere Hälfte wurde auf Kaperschiffe aufgeteilt. „Freunde, die vor fünf Jahren meine Schuhe geputzt hätten, haben Vermögen angehäuft und fahren auf Streitwagen“, bemerkte der Neuengland-Aristokrat James Warren über die Freibeuter. Morris sah Freibeuter als ein Zahlenspiel, das auf Volumen beruhte. „Eine Ankunft wird für zwei, drei oder vier Verluste bezahlen“, schrieb er. „Deshalb ist es am besten, ständig etwas zu tun.“

Der zukünftige Delegierte des Kontinentalkongresses und US-Senator William Bingham wurde 1776 in das französische Martinique, ein Zentrum des internationalen Handels, entsandt, um Waffen für die Kontinentalarmee zu sichern, und forderte auch "private Abenteurer" jeder Nationalität auf, die britische Schifffahrt zu überfallen. Freibeuter wurden in der Karibik so weit verbreitet, dass irgendwann 82 englische Schiffe in Saint-Pierre vor Anker lagen und auf den Verkauf ihrer gestohlenen Waren warteten – in einigen Fällen an ihre ursprünglichen Besitzer zurück. Binghams Kürzung bei einer einzigen Schiffsladung Kaffee und Zucker übersteigt laut Patton heute eine Viertelmillion Dollar.

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Freibeuter beschädigten die Briten wirtschaftlich und politisch

Die Hit-and-Run-Angriffe amerikanischer Freibeuter störten nicht nur den britischen Handel vom St.-Lorenz-Golf bis zum Karibischen Meer ernsthaft; sie operierten auch nahe der britischen Küste und überfielen sogar Handelsschiffe im Ärmelkanal. Das Ergebnis: Die Seeversicherungstarife und die Preise für importierte Waren in Großbritannien begannen zu steigen.

Der Erfolg der Freibeuter bei der Plünderung und Entführung von Schiffen verärgerte die wohlhabenden britischen Händler sowie die Verbraucher, die mit höheren Kosten konfrontiert waren. Viele britische Gesetzgeber leugneten die Legitimität des Kontinentalkongresses oder sein Recht, Freibeuter nach internationalem Recht zu lizenzieren, und betrachteten die amerikanischen Handelsräuber nicht anders als Piraten. Das Parlament verabschiedete das Piratengesetz von 1777, das die Inhaftierung amerikanischer Freibeuter ohne Gerichtsverfahren erlaubte und ihnen die Rechte von Kriegsgefangenen verweigerte, einschließlich der Möglichkeit des Austauschs. Die Maßnahmen spornten eine Antikriegsbewegung unter dem Teil der britischen Öffentlichkeit an, die sah, dass das Land seine moralischen Werte bei der Behandlung feindlicher Kämpfer und seiner Entscheidung, seine eigenen Freibeuter zu lizenzieren und die Zwangseinberufung britischer Bürger in die Marine wiederzubeleben, aufs Spiel setzte.

Im Zuge des Piratengesetzes hat die Royal Navy Hunderte von amerikanischen Freibeutern gefangen genommen oder zerstört. Die meisten der 12.000 Seeleute, die während des Krieges auf britischen Gefangenenschiffen starben, waren Freibeuter, und die Verluste hinterließen eine Generation von Witwen und Waisen in einigen Neuengland-Seehäfen. In Massachusetts, so Patton, verlor Newburyport 1.000 Mann bei der Zerstörung von 22 Kaperschiffen, während Gloucester alle 24 seiner registrierten Kaperschiffe verlor, was die Zahl der erwachsenen Männer im Laufe des Krieges halbierte.

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Trotz des britischen Vorgehens gab es 1778 mehr als 100 Freibeuterstreiks in britischen Gewässern und 1779 mehr als 200, so James M. Volos Blauwasser-Patrioten. Dies erfreute Benjamin Franklin, der von seinem diplomatischen Posten in Paris aus Marquebriefe an Iren ausstellte, die um die britischen Inseln segelten, und amerikanische Freibeuter ermutigte, erbeutete Waren in französischen Häfen zu verkaufen, um eine diplomatische Krise zwischen den Briten und den Franzosen auszulösen. „Franklin benutzte Freibeuter, um eine Kluft zwischen Frankreich und Großbritannien zu treiben, die einen unruhigen Frieden hatten“, sagt Patton. "Der Krieg wurde erst dann wirklich entschieden, als Frankreich in ihn eintrat, und Franklins Manipulation von Freibeutern war ein großer Bestandteil davon."

Während die Continental Navy im Laufe des Krieges fast 200 Schiffe als Beute erbeutete, berichtet Patton, dass Freibeuter nach konservativen Schätzungen 2.300 einbrachten. „Privatpersonen hatten nicht nur einen wirtschaftlichen Einfluss auf den Feind, sondern im politischen Sinne haben sie die Zivilbevölkerung in Großbritannien gegen die Kriegsanstrengungen gewendet“, sagt Patton.


Vor der Küste von Staten Island liegt das Grab von PC 1264

Veröffentlicht am 29. März 2021 05:22:29

Direkt vor der Westküste von Staten Island – auf einem Gewässer namens Arthur Kill – liegt der Friedhof für ein Schiff, das viel Besseres verdient hat. Das Schiff erhielt keinen anderen Namen als PC 1264, obwohl es ein Teil der US-Marinegeschichte bleibt. Sie diente nur 22 Monate im Kampf, wobei ihr Kiel im Oktober 1943 gelegt und im Februar 1946 außer Dienst gestellt wurde.

Das Schiff diente als U-Boot-Jäger im Nordatlantik auf der Jagd nach dem Nazi-Wolfsrudel. Einige glauben, dass PC 1264 ein deutsches U-Boot, U-866, nach einer Verfolgungsjagd in der Nähe von Buoy Able im Februar 1945 verwundete. Deutsche U-Boote versteckten sich unter Bojen, als die Alliierten Sonar entwickelten.

Das Schiff war weit davon entfernt, als Präsident Franklin Roosevelt sein Memo an das Marineministerium geschrieben hatte, das zur Besetzung von PC 1264 führte. FDR kam zu dem Schluss, dass Afroamerikaner trotz der erwarteten Gegenreaktionen einen anderen Dienst in der Marine als Boten übernehmen könnten. Er schlug vor, dass das Navy Department Afroamerikanern erlaubte, auf der Linie zu dienen, und ordnete dies am 7. April 1942 an.

PC 1264 war ursprünglich mit 53 Afroamerikanern besetzt und sein Kommandant war ein weißer Offizier, Leutnant Eric Purdon. Mehrere Zwischenfälle, sowohl gute als auch schlechte, folgten dem Schiff schon früh. Nachdem er den Hudson hinaufgefahren war, um auf Iona Island Munition zu laden, hatte Lt. Purdon Schwierigkeiten, die Erlaubnis zum Andocken mit der Schiffsladung zu erhalten. In einer letzten Einstellung baten sie die US-Militärakademie in West Point um Erlaubnis. Sie durften nicht nur anlegen, West Point öffnete auch seine Türen für die Besatzung und bot den Matrosen Busse und sogar Touren an.

Das Schiff segelte nach Süden nach Miami zum damaligen U-Boot-Chaser-Trainingszentrum. Dort umfasste die Belästigung lange Kontrollen der Ausweise der zurückkehrenden Matrosen bei der Rückkehr zum Stützpunkt (durch weiße Zivilwachen). Es wurde gemunkelt, dass es einen Plan gab, das Schiff abzuschießen. Eine andere Verfolgercrew (aus Weißen) hörte die Drohung, bewaffnete sich und stand am Tor, um die weißen Zivilwachen zurückzuziehen.

PC 1264 begann 1944 mit dem Begleitdienst und stellte Begleitdienste für die Schifffahrt zur Verfügung, einschließlich des Schutzes des französischen U-Bootes Argo, um eine Verwechslung mit einem deutschen U-Boot zu vermeiden. Ein Spion enthüllte, dass die Deutschen planten, im Januar 1945 mit ihrer U-Boot-Flotte V-1- und V-2-Raketen in den Häfen der Vereinigten Staaten zu starten. PC 1264 patrouillierte von New York nach Virginia, um diese Häfen und die amerikanische Schifffahrt zu schützen .

Es war im Februar 1945, als man glaubte, dass ein U-Boot gesichtet wurde, als ein Kommandoturm kurzzeitig aufstieg, als man einen „Anti-U-Boot“-Lauf gegen eine Nordatlantik-Boje machte. Es wurde angenommen, dass das U-Boot von PC 1264 verwundet wurde. U-Boot 866 wurde später von einer anderen Anti-U-Boot-Angriffstruppe versenkt.

Im Mai 1945 meldete sich ein neuer Offizier an Bord des Schiffes, um als zweiter Kommandant zu dienen. Fähnrich Samuel Gravely, ein Afroamerikaner aus Richmond, Virginia, wurde schließlich Kommandant des Schiffes. In Miami verhaftete die Shore Patrol Fähnrich Gravely, weil sie glaubte, er täuschte einen Offizier vor. Seine Crew verteidigte ihn in einer hitzigen Konfrontation. Als klar war, dass er tatsächlich ein Marineoffizier der Vereinigten Staaten war, gab die Shore Patrol nach. Der Basisadmiral forderte jedoch den weißen Kommandanten Purdon auf, die schwarzen Matrosen, die zu Gravelys Verteidigung gekommen waren, vor ein Kriegsgericht zu stellen. Leutnant Purdon unter Berufung auf seine Befugnisse als Kommandant eines Linienschiffs weigerte sich, dies zu tun. PC 1264 brach kurz darauf zur See auf.

Ensign Gravely hatte die letzte Aufgabe, das Schiff zu kommandieren, dann mit seiner vollen Besetzung afroamerikanischer Seeleute, bis es außer Dienst gestellt und zum Arthur Kill-Friedhof auf Staten Island gebracht wurde. Gravely setzte eine erfolgreiche Karriere bei der Marine fort und ging als Vizeadmiral in den Ruhestand.

PC 1264 sitzt heute im Schlamm, bis Wind, Regen und Rost sie unter der Wasserlinie verschwinden lassen.


Nachwirkungen

Vorläufige Friedensartikel wurden am 30. November 1782 unterzeichnet, und der Pariser Frieden (3. September 1783) beendete den US-amerikanischen Unabhängigkeitskrieg. Großbritannien erkannte die Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten an (mit westlichen Grenzen zum Mississippi) und trat Florida an Spanien ab. Andere Bestimmungen forderten die Zahlung privater US-Schulden an britische Staatsbürger, die Nutzung der neufundländischen Fischerei durch die USA und eine faire Behandlung der britischen Kolonialherren.

Bei der Erklärung des Kriegsausgangs haben Gelehrte darauf hingewiesen, dass die Briten nie eine allgemeine Gesamtstrategie entwickelt haben, um ihn zu gewinnen. Auch wenn der Krieg von der britischen Macht in der Anfangsphase hätte beendet werden können, lehnten die Generäle während dieser Zeit, insbesondere Howe, eine sofortige, energische und intelligente Anwendung dieser Macht ab. Sie handelten zwar innerhalb der Konventionen ihres Alters, aber durch die Entscheidung, minimale Risiken einzugehen (z zum Aufstand. In entscheidenden Momenten fehlte es auch an Verständnis und Kooperation (wie bei Burgoyne und Howe 1777). Schließlich rechneten die Briten zu stark mit loyalistischer Unterstützung, die sie nicht erhielten.

Aber britische Fehler allein konnten den Erfolg der Vereinigten Staaten nicht erklären. So schwach ihre Kriegsanstrengungen gelegentlich wurden, die Amerikaner waren im Allgemeinen in der Lage, die Fehler ihrer Feinde auszunutzen. Außerdem war die Kontinentalarmee auch vor Steubens Reformen keineswegs eine unfähige Streitmacht. Die Milizen waren zwar normalerweise unzuverlässig, konnten aber unter der Führung von Männern, die sie verstanden, wie Arnold, Greene und Morgan, bewundernswerte Leistungen erbringen und verstärkten die Continentals in Krisen oft. Darüber hinaus erlernte Washington, ein Fels in der Not, langsam, aber einigermaßen gut die Kunst des Feldherrn. Die von Frankreich von 1776 bis 1778 bereitgestellten Vorräte und Mittel waren von unschätzbarem Wert, während die französische Militär- und Marineunterstützung nach 1778 unerlässlich war. Das Ergebnis resultierte daher aus einer Kombination britischer Fehler, amerikanischer Bemühungen und französischer Hilfe.


34b. Kriegsdiplomatie


Dieser politische Cartoon ist ein Kommentar zu den Außenbeziehungen des Nordens und zeigt, wie England (John Bull) seinen Standpunkt gegen die Sklaverei aufgibt, wenn es von der Baumwolle des Südens versucht wird.

Rebellionen gelingen selten ohne ausländische Unterstützung. Sowohl der Norden als auch der Süden suchten britische und französische Unterstützung. Jefferson Davis war entschlossen, eine solche Allianz mit Großbritannien oder Frankreich für die Konföderation zu sichern. Abraham Lincoln wusste, dass dies nicht erlaubt sein konnte. Ein großes Schachspiel sollte beginnen.

Baumwolle war eine beeindruckende Waffe in der südlichen Diplomatie. Europa war für seine Textilindustrie auf Baumwolle angewiesen, die im Süden angebaut wurde. Über 75 % der von den Briten verwendeten Baumwolle stammten aus Staaten der Konföderation.

Bis 1863 reduzierte die Blockade der Union die britischen Baumwollimporte auf 3% des Vorkriegsniveaus. In ganz Europa herrschte eine „Baumwollhunger“. Es wurde auch viel Geld von britischen Schiffbauern verdient. Der Süden brauchte schnelle Schiffe, um die Blockade zu überwinden, die britische Schiffbauer gerne bereitstellten.


Die Emily St. Pierre ein Blockadeläufer, der von einer auf den Import von Lieferungen in die Konföderation spezialisierten Firma betrieben wurde, war eines der ersten Schiffe, das in Liverpool, England, eine Flagge der Konföderierten fuhr. Es führte auch die Flagge der Konföderierten, während es in Kalkutta, Indien, anlegte.

Frankreich hatte Gründe, den Süden zu unterstützen. Napoleon III. sah eine Gelegenheit, Baumwolle zu beschaffen und eine französische Präsenz in Amerika, insbesondere in Mexiko, durch eine Allianz wiederherzustellen.

Aber auch der Norden hatte Karten zu spielen. Ernteausfälle in Europa in den ersten Kriegsjahren erhöhten die britische Abhängigkeit von Unionsweizen. Im Jahr 1862 stammte mehr als die Hälfte der britischen Getreideimporte aus der Union. Das Wachstum anderer britischer Industrien wie der Eisen- und Schiffbau kompensierte den Rückgang der Textilindustrie. Britische Handelsschiffe transportierten auch einen Großteil des Handels zwischen der Union und Großbritannien, was eine weitere Einnahmequelle darstellte.


Die Gefangennahme konföderierter Diplomaten an Bord des britischen Schiffes, der Trient bis zum USA Jacinto wurde zunächst vom Kongress gefeiert. Als sich herausstellte, dass die Aktion beinahe zu einem internationalen Zwischenfall geführt hätte, wurden die Gefangenen freigelassen.

Das größte Problem für den Süden lag in der Annahme der Sklaverei, da die Briten stolz auf ihre Führungsrolle bei der Beendigung des transatlantischen Sklavenhandels waren. Eine Nation zu unterstützen, die die Sklaverei offen angenommen hatte, schien jetzt undenkbar. Nach der Emanzipationsproklamation war Großbritannien viel weniger bereit, im Namen des Südens zu intervenieren.

Der Schlüssel für jede Seite bestand darin, Europa davon zu überzeugen, dass der Sieg für ihre Seite unvermeidlich war. Frühe Siege im Süden überzeugten Großbritannien davon, dass der Norden nicht gegen einen so großen Feind triumphieren konnte, der der Vorherrschaft so ablehnend gegenüberstand. Dies war eine Lektion, die an diejenige erinnerte, die die Briten selbst im Unabhängigkeitskrieg gelernt hatten. Doch trotz aller Siege hat der Süden dem Norden nie einen entscheidenden Schlag versetzt. Die Briten meinten, sie müssten wissen, dass die Unabhängigkeit des Südens sicher sei, bevor sie die Konföderation anerkennen. Der Verlust des Südens bei Antietam zeichnete sich in den Köpfen der europäischen Diplomaten ab.

Doch die Bemühungen hörten nicht auf. Lincoln, sein Außenminister William Seward und Botschafter Charles Francis Adams arbeiteten unermüdlich daran, die britische Neutralität zu wahren. Noch 1864 schlug Jefferson Davis vor, Sklaven im Süden freizulassen, wenn Großbritannien die Konföderation anerkennen würde.


​Ein Freund der Amerikanischen Revolution wird wiedergeboren

"Freedom's Fregate" ist der Spitzname eines Segelschiffs, das jetzt auf dem Weg nach Amerika ist. Es ist eine Nachbildung des französischen Schiffes, das unserem Land geholfen hat, den Unabhängigkeitskrieg zu gewinnen. Vor seiner Abreise ging Mark Phillips an Bord:

Was Gedenkstätten für amerikanische Kriege angeht, so geht diese direkt auf die erste zurück – den Unabhängigkeitskrieg. Und es gehört sicherlich zu den schönsten und kompliziertesten Geschichtsstunden, die je gebaut wurden.

Die Nachbildung der Hermine stach am 19. April von Rochefort, Frankreich (wo das Originalschiff gebaut wurde) in Richtung Amerika in See. CBS-Nachrichten

Eine neu gestartete Nachbildung der französischen Fregatte Hermine befindet sich jetzt mitten im Atlantik und pflügt ihren Weg nach Westen in Richtung der US-Ostküste. Sie zeichnet die Reise der ursprünglichen Hermine nach, deren Mission im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg so entscheidend war, dass sie eines der wichtigsten Kriegsschiffe in der US-Marinegeschichte und das am meisten vergessene ist.

Das Original wurde für Geschwindigkeit gebaut, und so ist es laut ihrer Crew auch die Kopie.

"Lafayette sagte, sie segelt wie ein Vogel, und das stimmt", sagte Marc Jensen.

Lafayette ist der Punkt dieser Geschichte. Der französische Aristokrat und große Freund von George Washington, der Marquis de Lafayette, kehrte auf dieser Reise von 1780 zur revolutionären Schlacht an Bord von Hermine zurück und brachte gute Nachrichten – dass auch französische Truppen und weitere Kampfschiffe nach Amerika kamen, um sie zu unterstützen die Ursache.

Trendnachrichten

Sie würden sich als entscheidend erweisen.

Französische Bodentruppen spielten eine wichtige Rolle bei der endgültigen Niederlage der Briten bei Yorktown, Virginia, im Jahr 1781. Dieser Sieg wäre nicht zustande gekommen, wenn französische Kriegsschiffe nicht eine britische Flotte in der Schlacht von Virginia Capes geschlagen hätten.

Die Nachbildung der 216 Fuß großen französischen Fregatte Hermine, die mit den gleichen Materialien und vielen der gleichen Methoden wie das Original gebaut wurde, benötigt 16.000 Quadratmeter. Füße Segel. CBS-Nachrichten

Vieles davon ist in Vergessenheit geraten, da das Wasser unter dem Kiel der Geschichte geflossen ist. Die neue Hermine wurde gebaut, um die Erinnerungen der Leute aufzufrischen.

Und an Bord zu gehen ist, als würde man 250 Jahre zurückgehen – ziemlich fabelhaft!

Marc Jensen, ein 57-jähriger Medizinverleger aus New York und einer von mehreren Amerikanern in der überwiegend französischen Crew, findet es auch ziemlich fabelhaft. Jensen war fasziniert von dem Schiff und der Geschichte, als er sie das erste Mal sah.

"Als Amerikaner kannte ich Lafayette", sagte er Phillips, "aber ich wusste nichts darüber, wie er in die Staaten kam und wie alt er war, und ich fand den menschlichen Teil der Geschichte wirklich faszinierend."

Was als Liebe zur Geschichte begann, ist zu einer Liebe zu dieser Neuschöpfung geworden.

"Ich denke, auf einigen Ebenen vergessen wir es und betrachten es als ein altes Schiff", sagte Jensen. "Wir halten sie für sehr langsam und schwerfällig. Tatsächlich war sie zu der Zeit, als sie ein Rennwagen war, eine Formel 1 und es beeindruckte die anderen Segler ohne Ende."

Die Crew – viele Freiwillige – der Hermine. CBS-Nachrichten

Und sie beeindruckt immer noch Seeleute, darunter ihren Kapitän Yann Cariou. Er erwartete, eine schwerfällige Antiquität oder die Reproduktion einer solchen zu bekommen. Aber er hat etwas anderes gefunden.

Phillips fragte: "Sind Sie als Mann des 21. Jahrhunderts und als Mann der See des 21. Jahrhunderts beeindruckt von dem, was Segel und Schiffstechnologie des 18. Jahrhunderts erreicht haben?"

"Ja, sehr beeindruckt", sagte Cariou. "Denn als wir das erste Mal segelten und sofort entdeckten, dass das Schiff ein schnelles und seetüchtiges Schiff war und wir sagten: 'Wie?'"

"Wie" ist das entscheidende Wort für Hermine geworden. Wie kann man sie segeln? Viele der Fähigkeiten, einen Rahsegler zu führen, mussten neu erlernt werden.

Und wie man sie baut. Fast alle Fähigkeiten, die die Baumeister zu Zeiten großer hölzerner Segelschiffe besaßen, waren verschwunden, und die gesamte Industrie, die den Schiffbau unterstützte, war vor Jahrhunderten verschwunden. Materialien mussten beschafft werden. Eine neue Generation von Schiffsbauern musste längst verlorene Fähigkeiten neu erlernen.

Fünfzehnhundert französische Eichen wurden beim Bau des neuen Hermine verwendet. Hermine 2015

Zum Glück hatten sie Zeit. Es dauerte 17 Jahre, um die neue Hermine zu bauen, da Gelder aufgebracht werden mussten, hauptsächlich aus öffentlichen Beiträgen und durch den Verkauf von Tickets für die historische Werft, wo der Bau langsam voranschritt.

Am Ende hat sie etwa 30 Millionen Dollar gekostet, und niemand hat einen Cent bereut, schon gar nicht Bruno Grevallier, der eines Abends nach ein paar Gläsern Wein zu viel auf die Idee gekommen war.

Phillips bemerkte: „Es ist fast schwieriger zu bauen – oder ist schwieriger - heute ein solches Schiff zu bauen, als es vor 250 Jahren der Fall gewesen wäre."

"Klar, und das ist einer der Gründe, warum es so lange gedauert hat", sagte Grevallier. "Der andere bekommt das Geld dafür!"

Zeichnungen der französischen Fregatte Concorde, die 1783 von der britischen Marine erbeutet wurde. National Maritime Museum

Die Geschichte hat eine köstliche Ironie. Der Grund, warum die Hermine so genau wieder aufgebaut werden konnte, liegt darin, dass ein Schwesterschiff, die Concorde, 1783 von den Briten erbeutet wurde.

Und die Briten waren so beeindruckt, dass sie die Concorde nach England brachten, wo die Royal Navy Strichzeichnungen von ihr anfertigte, um herauszufinden, was sie so gut machte.

Diese Zeichnungen befinden sich jetzt im British National Maritime Museum, wo Jeremy Mitchell ihr Verwalter ist.

Es gab eine grundlegende britische Neugier, wenn nicht sogar Bewunderung für die Art von Schiffen, die die Franzosen zu dieser Zeit bauten. Mitchell sagte, dass die französischen Schiffe „den Ruf hatten, schneller zu sein, ein flinkeres Schiff zu sein.

Die Zeichnungen wurden das neue Schiff. Und die Hermine ist auf Kurs, um Amerika erneut zu beeindrucken.

Adam Hodge-LeClair ist ein 22-jähriger Geschichtsstudent aus Lincoln, Massachusetts. „Als das Schiff in Boston ankam, gab es einen Zeitungsartikel in einer der Zeitungen aus Massachusetts, der diese Ankunft beschreibt und über diese unglaublich neue moderne französische Fregatte spricht, die einen Kupferboden hat und Lafayette, diesen Rockstar, trägt “, sagte Hodge-LeClair.


Er sagte, die Hermine verkörpere den neuesten Stand der Technik: "Es war, als würde man sich das Äquivalent eines modernen Zerstörers der Spitzenklasse ansehen."

Die ursprüngliche Hermine erhielt den Spitznamen "Freiheitsfregatte". Sie wurde 1793 bei einem Sturm zerstört. Aber jetzt leben Hermine und ihre Geschichte wieder.


Inhalt

Erste Scharmützel Bearbeiten

Die Schlacht von Lexington und Concord am 19. April 1775 zog Tausende von Milizen aus ganz Neuengland in die Städte rund um Boston. Diese Männer blieben in der Gegend und ihre Zahl wuchs, wodurch die britischen Streitkräfte in Boston belagert wurden, als sie den gesamten Landzugang zur Halbinsel blockierten. Die Briten konnten noch Vorräte aus Nova Scotia, Providence und anderen Orten einschiffen, da der Hafen unter britischer Marinekontrolle blieb. [5] Die Kolonialtruppen konnten diese Lieferungen aufgrund der Seeherrschaft der britischen Flotte und des vollständigen Fehlens jeglicher bewaffneter Rebellenschiffe im Frühjahr 1775 nicht stoppen. [A] Trotzdem konnten die Briten Nachschub leisten die Stadt auf dem Seeweg, die Einwohner und die britischen Streitkräfte waren auf knappen Rationen, und die Preise stiegen schnell [6] Vizeadmiral Samuel Graves kommandierte die Royal Navy rund um das besetzte Boston unter der Gesamtführung von Generalgouverneur Thomas Gage. [7] Graves hatte auf Noddle's Island Lagerräume für eine Vielzahl wichtiger Marinevorräte, Heu und Vieh gemietet, die seiner Meinung nach wichtig waren, um sie zu erhalten, da sie "fast unmöglich zu diesem Zeitpunkt ersetzt werden konnten". [8]

Während der Belagerung, als die Vorräte in der Stadt von Tag zu Tag knapper wurden, wurden britische Truppen in den Bostoner Hafen geschickt, um Farmen nach Vorräten zu überfallen. Graves, offenbar auf der Grundlage von Informationen, dass die Kolonialherren Versuche auf den Inseln unternehmen könnten, postierte Wachboote in der Nähe von Noddle's Island. Dies waren Langboote, die Abteilungen von Marines enthielten. [8] Die Quellen sind sich nicht einig, ob reguläre oder Marinesoldaten stationiert waren An Noddle's Island, um die Marinevorräte zu schützen. [B] Als Reaktion darauf begannen die Kolonialisten, Noddle's Island und Hog Island von allem Nützlichen für die Briten zu säubern. [C] Gräber auf seinem Flaggschiff HMS Preston, als er dies bemerkte, signalisierte den Marinesoldaten, auf Noddles Insel zu landen, und befahl dem bewaffneten Schoner Diana, unter dem Kommando seines Neffen Lieutenant Thomas Graves, den Chelsea Creek hinauf zu segeln, um die Route der Kolonisten abzuschneiden. [8] Diese angefochtene Aktion führte zum Verlust von zwei britischen Soldaten und zur Gefangennahme und Verbrennung von Diana. [9] Dieser Rückschlag veranlasste Graves, HMS . zu verlegen Somerset, die in den flachen Gewässern zwischen Boston und Charlestown stationiert worden war, in tiefere Gewässer östlich von Boston, wo sie die Manövrierfähigkeit verbessert hätte, wenn sie von Land aus beschossen würde. [10] Er schickte auch verspätet eine Abteilung von Stammgästen, um Noddle's Island zu sichern, die die Kolonisten lange zuvor alles Wertvolle auf der Insel entfernt oder zerstört hatten. [11]

Der Bedarf an Baumaterial und anderen Vorräten veranlasste Admiral Graves, einen loyalistischen Händler zu ermächtigen, seine beiden Schiffe zu schicken Einheit und Polly von Boston nach Machias im Distrikt Maine, eskortiert vom bewaffneten Schoner Margaretta unter dem Kommando von James Moore, einem Midshipman von Graves' Flaggschiff Preston. [12] Moore trug auch den Befehl, aus dem Wrack der HMS zu bergen, was er konnte Halifax, die offenbar im Februar 1775 von einem patriotischen Lotsen in der Bucht von Machias auf Grund gelaufen war. [13] Nach einer hitzigen Verhandlung beschlagnahmten die Bürger von Machias die Handelsschiffe und den Schoner nach einer kurzen Schlacht, in der Moore getötet wurde. Jeremiah O'Brien rüstete sofort eines der drei erbeuteten Schiffe [D] mit Brustpanzern aus, [E] bewaffnete es mit den Geschützen und Drehgelenken, die von Margaretta und änderte ihren Namen in Machias Freiheit. [14] Im Juli 1775 erbeuteten Jeremiah O'Brien und Benjamin Foster zwei weitere britische bewaffnete Schoner. Fleißig und Tatamagouche, deren Offiziere gefangen genommen worden waren, als sie in der Nähe von Bucks Harbour an Land kamen. [15] Im August 1775 würdigte der Provinzkongress offiziell ihre Bemühungen und beauftragte beide Machias Freiheit und Fleißig in die Massachusetts Navy, mit Jeremiah O'Brien als ihr Kommandant. [16] Die Gemeinde sollte bis zum Ende des Krieges ein Stützpunkt für Freibeuter sein. [17]

Ihr Widerstand und der anderer Küstengemeinden veranlassten Graves, im Oktober eine Vergeltungsexpedition zu genehmigen, deren einzige bedeutende Handlung die Verbrennung von Falmouth war. [18] Am 30. August kommandierte der königliche Marinekapitän James Wallace Rose in die Stadt Stonington geschossen, nachdem die Stadtbewohner dort verhindert hatten Rose 's Tender, ein Schiff zu fangen, das es in den Hafen gejagt hatte. [19] Wallace schoss im Oktober auch auf die Stadt Bristol, nachdem sich die Einwohner geweigert hatten, ihm Vieh zu liefern. [20] Die Empörung in den Kolonien über diese Aktion trug zur Verabschiedung von Gesetzen durch den Zweiten Kontinentalkongress bei, der die Kontinentalmarine gründete. [16] Die US Navy erkennt den 13. Oktober 1775 als das Datum ihrer offiziellen Gründung an – [21] der Zweite Kontinentalkongress hatte die Kontinentalmarine Ende 1775 gegründet. [22] An diesem Tag genehmigte der Kongress den Kauf von zwei bewaffneten Schiffen für eine Kreuzfahrt gegen britische Handelsschiffe wurden diese Schiffe Andrew Doria und Cabot. [21] Das erste in Dienst gestellte Schiff war Alfred am 4. November gekauft und am 3. Dezember von Kapitän Dudley Saltonstall in Betrieb genommen. [23] John Adams entwarf seine ersten geltenden Vorschriften, die am 28. November 1775 vom Kongress verabschiedet wurden und während der gesamten Revolution in Kraft blieben. Die vom Kontinentalkongress erneut geprüfte Rhode-Island-Resolution wurde am 13. Dezember 1775 verabschiedet und genehmigte den Bau von dreizehn Fregatten innerhalb der nächsten drei Monate, fünf Schiffe mit 32 Geschützen, fünf mit 28 Geschützen und drei mit 24 Geschützen. [24]

Gründung der kontinentalen Marine Bearbeiten

Der verzweifelte Mangel an Schießpulver, der der Kontinentalarmee zur Verfügung stand, hatte den Kongress veranlasst, eine Marineexpedition zu organisieren, deren eines der Ziele die Beschlagnahme der militärischen Vorräte in Nassau war. [25] Während die Befehle des Kongresses an Esek Hopkins, den für die Expedition ausgewählten Flottenkapitän, nur Anweisungen zum Patrouillieren und Überfallen britischer Marineziele an der Küste von Virginia und Carolina enthielten, könnten Hopkins zusätzliche Anweisungen im Geheimen gegeben worden sein Sitzungen des Marinekomitees des Kongresses. [26] Die Anweisungen, die Hopkins den Kapitänen seiner Flotte erteilte, bevor sie am 17. Februar 1776 von Cape Henlopen, Delaware, segelte, beinhalteten Anweisungen zu einem Rendezvous auf Great Abaco Island auf den Bahamas. [27] Die Flotte, die Hopkins startete, bestand aus: Alfred, Hornisse, Wespe, Fliegen, Andrew Doria, Cabot, Vorsehung, und Kolumbus. Neben Schiffsbesatzungen beförderte sie 200 Marinesoldaten unter dem Kommando von Samuel Nicholas. [28] Anfang März landete die Flotte (wegen verwickelter Takelage unterwegs um eins reduziert) Marines auf der Insel New Providence und eroberte die Stadt Nassau auf den Bahamas. [29] Nachdem die Schiffe der Flotte (vergrößert um zwei erbeutete Prisenschiffe) mit Militärvorräten beladen worden waren, segelte die Flotte am 17. , mit Gouverneur Browne und anderen Beamten als Gefangene. [30] Ausbrüche einer Vielzahl von Krankheiten, einschließlich Fieber und Pocken, die zu einer erheblichen Verringerung der Effektivität der Besatzung führten, kennzeichneten die Kreuzfahrt der Flotte. [31]

Die Rückreise verlief ereignislos, bis die Flotte die Gewässer vor Long Island erreichte. Am 4. April traf die Flotte auf einen Preis und erbeutete ihn, Falke, die mit Vorräten beladen war. Der nächste Tag brachte einen zweiten Preis Bolton, die auch mit Vorräten beladen war, die mehr Waffen und Pulver enthielten. [32] In der Hoffnung, einfachere Preise zu ergattern, fuhr Hopkins in dieser Nacht weiter vor Block Island und bildete die Flotte zu einer Kundschafterformation aus zwei Kolonnen. [33] Die Notwendigkeit, die Preise zu bemannen, verringerte die Kampfkraft der Schiffe der Flotte weiter. [31] Die Flotte stieß schließlich am 6. April auf Widerstand, als sie auf die Glasgow, ein schwer bewaffnetes sechstklassiges Schiff. In der darauffolgenden Aktion, die in der Unterzahl Glasgow gelang es, der Gefangennahme zu entkommen und die Cabot dabei verwundete sie ihren Kapitän, den Sohn von Hopkins, John Burroughs Hopkins, und tötete oder verwundete elf weitere. [34] Andrew Doria's Captain Nicholas Biddle beschrieb die Schlacht als „Helter-Skelter“. [33] Sie erreichten New London am 8. April. [35]

Obwohl der Präsident des Kontinentalkongresses, John Hancock, Hopkins für die Leistung der Flotte lobte, konnte sie nicht Glasgow gab Gegnern der Navy innerhalb und außerhalb des Kongresses Gelegenheit zur Kritik. Nicholas Biddle schrieb über die Aktion: "Eine unvorsichtigere, schlecht geführte Affäre hat nie stattgefunden". [36] Abraham Whipple, Kapitän von KolumbusEr ertrug eine Zeitlang Gerüchte und Vorwürfe der Feigheit, bat aber schließlich um ein Kriegsgericht, um seinen Namen reinzuwaschen. Am 6. Mai wurde er von einem Gremium, das aus Offizieren der Kreuzfahrt bestand, festgenommen und von seiner Feigheit freigesprochen, obwohl er wegen Fehlentscheidungen kritisiert wurde. [37] John Hazard, Kapitän der Vorsehung, hatte nicht so viel Glück. Angeklagt von seinen untergeordneten Offizieren wegen einer Vielzahl von Straftaten, einschließlich Pflichtverletzung während der Glasgow Aktion wurde er vor einem Kriegsgericht verurteilt und gezwungen, seine Provision aufzugeben. [38]

Commodore Hopkins wurde vom Kongress wegen Angelegenheiten geprüft, die nichts mit dieser Aktion zu tun hatten. Er hatte seine schriftlichen Befehle verletzt, indem er statt nach Virginia und den Carolinas nach Nassau gesegelt war, und die während der Kreuzfahrt mitgenommenen Waren nach Connecticut und Rhode Island verteilt, ohne den Kongress zu konsultieren. [39] Er wurde für diese Übertretungen tadelt und im Januar 1778 nach weiteren Kontroversen aus der Marine entlassen, darunter das Versagen der Flotte, wieder zu segeln (eine Reihe ihrer Schiffe litten unter Besatzungsmangel und wurden auch in Providence von der britischen Besatzung gefangen.) von Newport Ende 1776). [40] Die amerikanischen Streitkräfte waren nicht stark genug, um die britische Garnison dort zu vertreiben, die auch von britischen Schiffen unterstützt wurde, die Newport als Basis nutzten. [41]

Auf dem Lake Champlain überwachte Benedict Arnold den Bau von 12 Schiffen, um den Zugang zu den obersten schiffbaren Abschnitten des Hudson River vor vorrückenden britischen Truppen zu schützen. Eine britische Flotte zerstörte Arnolds in der Schlacht von Valcour Island, aber die Präsenz der Flotte auf dem See gelang es, den britischen Vormarsch genug zu verlangsamen, bis der Winter kam, bevor sie Fort Ticonderoga einnehmen konnten. [42] Bis Mitte 1776 befanden sich eine Reihe von Schiffen im Bau, bis hin zu den dreizehn vom Kongress genehmigten Fregatten, aber ihre Wirksamkeit war begrenzt, sie wurden von der mächtigen Royal Navy völlig übertroffen und fast alle wurden gefangen genommen oder 1781 versenkt. [43]

Privateers hatten mit 1.697 Markenbriefen, die vom Kongress ausgestellt wurden, einigen Erfolg. Auch einzelne Staaten und amerikanische Agenten in Europa und in der Karibik erließen Kommissionen. Unter Berücksichtigung von Doppelspurigkeiten haben verschiedene Behörden mehr als 2.000 Provisionen erlassen. Lloyd's of London schätzte, dass Yankee-Freibeuter 2.208 britische Schiffe erbeuteten, was sich auf fast 66 Millionen US-Dollar belief, eine beträchtliche Summe zu dieser Zeit. [44]

Französische Bewegungen Bearbeiten

Für seinen ersten großen Versuch einer Zusammenarbeit mit den Amerikanern entsandte Frankreich im April 1778 Vizeadmiral Comte Charles Henri Hector d'Estaing mit einer Flotte von 12 Linienschiffen und einigen Truppen der französischen Armee nach Nordamerika mit dem Befehl, Blockade der britischen nordamerikanischen Flotte im Delaware River. [45] Obwohl britische Führer frühe Informationen darüber hatten, dass d'Estaing wahrscheinlich nach Nordamerika unterwegs war, verzögerten politische und militärische Differenzen innerhalb der Regierung und der Marine die britische Reaktion, so dass er ungehindert durch die Straße von Gibraltar segeln konnte. Erst Anfang Juni verließ eine Flotte von 13 Linienschiffen unter dem Kommando von Vizeadmiral John Byron auf der Verfolgung europäische Gewässer. [46] D'Estaings Atlantiküberquerung dauerte drei Monate, aber Byron (der wegen seines wiederholten Pechs mit dem Wetter "Foul-Weather Jack" genannt wurde) wurde ebenfalls durch schlechtes Wetter verzögert und erreichte New York erst Mitte August . [45] [47]

Die Briten evakuierten Philadelphia vor der Ankunft von d'Estaing nach New York City, und ihre nordamerikanische Flotte war nicht mehr im Fluss, als seine Flotte Anfang Juli in der Delaware Bay eintraf. [45] D'Estaing beschloss, nach New York zu segeln, aber der gut verteidigte Hafen stellte die französische Flotte vor eine gewaltige Herausforderung. [48] ​​Da die Franzosen und ihre amerikanischen Piloten glaubten, seine größten Schiffe seien nicht in der Lage, die Sandbank in den Hafen von New York zu überqueren, beschlossen ihre Führer, ihre Truppen gegen das britisch besetzte Newport, Rhode Island, einzusetzen. [49] Während d'Estaing außerhalb des Hafens lag, entsandten der britische Generalleutnant Sir Henry Clinton und Vizeadmiral Lord Richard Howe eine Flotte von Transportern mit 2.000 Soldaten zur Verstärkung von Newport über den Long Island Sound, die am 15. Juli ihr Ziel erreichten die Größe der Garnison von Generalmajor Sir Robert Pigot auf über 6.700 Mann. [50]

Ankunft der Franzosen in Newport Bearbeiten

Am 22. Juli, als die Briten die Flut für die französischen Schiffe hoch genug hielten, um die Sandbank zu überqueren, segelte d'Estaing stattdessen von seiner Position außerhalb des New Yorker Hafens. [49] Er segelte zunächst nach Süden, bevor er sich nach Nordosten in Richtung Newport drehte. [51] Die britische Flotte in New York, acht Linienschiffe unter dem Kommando von Lord Richard Howe, segelte hinter ihm her, als sie entdeckten, dass sein Ziel Newport war. [52] D'Estaing kam am 29. Juli vor Point Judith an und traf sich sofort mit den Generalmajor Nathanael Greene und Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette, um einen Angriffsplan zu entwickeln.[53] Der Vorschlag von Generalmajor John Sullivan war, dass die Amerikaner von Tiverton zum Ostufer von Aquidneck Island (Rhode Island) überqueren würden, während französische Truppen, die Conanicut Island als Aufmarschplatz nutzten, von Westen her überqueren und eine Abteilung der Briten abschneiden würden Soldaten am Butts Hill im Norden der Insel. [54] Am nächsten Tag schickte d'Estaing Fregatten in den Sakonnet River (den Kanal östlich von Aquidneck) und in den Hauptkanal, der nach Newport führt. [53]

Als die Absichten der Alliierten klar wurden, beschloss General Pigot, seine Truppen in eine defensive Haltung umzusiedeln und Truppen von Conanicut Island und Butts Hill abzuziehen. Er beschloss auch, fast das gesamte Vieh in die Stadt zu bringen, ordnete die Nivellierung von Obstgärten an, um eine klare Schusslinie zu schaffen, und zerstörte Kutschen und Waggons. [55] Die ankommenden französischen Schiffe trieben mehrere seiner Hilfsschiffe auf Grund, die dann verbrannt wurden, um ihre Gefangennahme zu verhindern. Als die Franzosen den Kanal in Richtung Newport hinaufarbeiteten, befahl Pigot, die verbleibenden Schiffe zu versenken, um den französischen Zugang zum Hafen von Newport zu behindern. Am 8. August verlegte d'Estaing den Großteil seiner Flotte in den Hafen von Newport. [52]

Am 9. August begann d'Estaing, einige seiner 4.000 Soldaten auf der nahe gelegenen Insel Conanicut auszuschiffen. Am selben Tag erfuhr General Sullivan, dass Pigot Butts Hill verlassen hatte. Im Gegensatz zu der Vereinbarung mit d'Estaing überquerte Sullivan dann Truppen, um diese Anhöhe zu erobern, da sie befürchtete, die Briten könnten sie wieder stärker besetzen. Obwohl d'Estaing die Aktion später billigte, war seine anfängliche Reaktion und die einiger seiner Offiziere eine Missbilligung. John Laurens schrieb, dass die Aktion "den französischen Offizieren viel Aufruhr verursachte". [56] Sullivan war auf dem Weg zu einem Treffen mit d'Estaing, als dieser erfuhr, dass die Flotte von Admiral Howe angekommen war. [57]

Sturmschaden Bearbeiten

Die Flotte von Lord Howe wurde durch entgegengesetzte Winde beim Verlassen von New York verzögert, und er kam am 9. August vor Point Judith an. [58] Da die Flotte von d'Estaing der von Howe überlegen war, befürchtete der französische Admiral, dass Howe weiter verstärkt werden und schließlich einen numerischen Vorteil erlangen würde, wieder an Bord der französischen Truppen und segelte aus, um am 10. August mit Howe zu kämpfen. [52] Als die beiden Flotten sich auf den Kampf vorbereiteten und um Position manövrierten, verschlechterte sich das Wetter und ein schwerer Sturm brach aus. Der Sturm, der zwei Tage lang wütete, zerstreute beide Flotten und beschädigte das französische Flaggschiff schwer. [59] Es vereitelte auch Pläne von Sullivan, Newport am 11. August ohne französische Unterstützung anzugreifen. [60] Während Sullivan auf die Rückkehr der französischen Flotte wartete, begann er mit Belagerungsoperationen, rückte am 15. August näher an die britischen Linien heran und öffnete am nächsten Tag Gräben nordöstlich der befestigten britischen Linie nördlich von Newport. [61]

Als die beiden Flotten versuchten, sich neu zu gruppieren, stießen einzelne Schiffe auf feindliche Schiffe, und es gab mehrere kleinere Seegefechte, zwei französische Schiffe (einschließlich des Flaggschiffs von d'Estaing), die bereits Sturmschäden erlitten, wurden bei diesen Begegnungen schwer verwundet. [59] Die französische Flotte gruppierte sich vor Delaware neu und kehrte am 20. August nach Newport zurück, während sich die britische Flotte in New York neu gruppierte. [62]

Trotz des Drucks seiner Kapitäne, sofort nach Boston zu segeln, um Reparaturen vorzunehmen, segelte Admiral d'Estaing stattdessen nach Newport, um die Amerikaner zu informieren, dass er ihnen nicht helfen könne. Bei seiner Ankunft am 20. August informierte er Sullivan und lehnte Bitten ab, die Briten könnten mit ihrer Hilfe in nur ein oder zwei Tagen zur Kapitulation gezwungen werden. Über die Entscheidung schrieb d'Estaing: "Es war [.] schwer, sich davon zu überzeugen, dass etwa sechstausend Mann gut verschanzt und mit einem Fort, vor dem sie Gräben ausgehoben hatten, entweder in 24 Stunden oder in zwei Tagen eingenommen werden konnten." . [63] Jeglicher Gedanke an einen Verbleib der französischen Flotte in Newport wurde auch von d'Estaings Kapitänen abgelehnt, zu denen er aufgrund seiner Ankunft in der Marine in hohem Rang nach dem Dienst in der französischen Armee ein schwieriges Verhältnis hatte. [63] D'Estaing segelte am 22. August nach Boston. [64]

D'Estaing erreicht Boston Bearbeiten

Die französische Entscheidung löste eine Welle der Wut in den Reihen der Amerikaner und ihrer Kommandeure aus. Obwohl General Greene eine Beschwerde verfasste, die John Laurens als "vernünftig und temperamentvoll" bezeichnete, war General Sullivan weniger diplomatisch. [64] In einem Schreiben mit viel aufrührerischer Sprache bezeichnete er d'Estaings Entscheidung als "abfällig für die Ehre Frankreichs" und fügte weitere Klagen in die Tagesordnung ein, die später unterdrückt wurden, als kühlere Köpfe vorherrschten. [65] Amerikanische Schriftsteller aus den Reihen nannten die französische Entscheidung eine "Desertion" und stellten fest, dass sie "uns in einer höchst gemeinen Weise verlassen haben". [66]

Der Abzug der Franzosen führte zu einem Massenexodus der amerikanischen Miliz, der die amerikanische Streitmacht erheblich schrumpfte. [67] Am 24. August wurde Sullivan von General George Washington darauf aufmerksam gemacht, dass Clinton eine Hilfstruppe in New York aufstellte. An diesem Abend beschloss sein Rat, sich auf Positionen im nördlichen Teil der Insel zurückzuziehen. [68] Sullivan suchte weiterhin französische Hilfe und schickte Lafayette nach Boston, um mit d'Estaing weiter zu verhandeln. [69]

In der Zwischenzeit waren die Briten in New York nicht untätig gewesen. Lord Howe, besorgt um die französische Flotte und noch verstärkt durch die Ankunft von Schiffen aus Byrons stürmischem Geschwader, segelte aus, um d'Estaing zu fangen, bevor er Boston erreichte. General Clinton organisierte eine Streitmacht von 4000 Mann unter Generalmajor Charles Grey und segelte mit ihr am 26. August nach Newport. [70]

Die Hetzschriften von General Sullivan trafen ein, bevor die französische Flotte Boston erreichte. Die erste Reaktion von Admiral d'Estaing wurde als würdevolles Schweigen beschrieben. Unter dem Druck Washingtons und des Kontinentalkongresses arbeiteten Politiker daran, den Vorfall zu bereinigen, während d'Estaing guter Laune war, als Lafayette in Boston ankam. D'Estaing bot sogar an, Truppen über Land zu marschieren, um die Amerikaner zu unterstützen: "Ich habe angeboten, Infanterieoberst zu werden, unter dem Kommando eines, der vor drei Jahren Anwalt war und für seine Mandanten sicherlich ein unbequemer Mann gewesen sein muss." . [71]

General Pigot wurde von Clinton scharf kritisiert, weil er nicht auf die Hilfstruppen gewartet hatte, die die Amerikaner möglicherweise erfolgreich auf der Insel gefangen hatten. [72] Kurz darauf verließ er Newport und ging nach England. Newport wurde im Oktober 1779 von den Briten verlassen, die Wirtschaft war durch den Krieg ruiniert. [73]

Andere Aktionen Bearbeiten

Die Hilfstruppen von Clinton und Gray trafen am 1. September in Newport ein. [74] Angesichts der Tatsache, dass die Bedrohung vorüber war, befahl Clinton Gray stattdessen, mehrere Gemeinden an der Küste von Massachusetts zu überfallen. [75] Admiral Howe war erfolglos in seinem Versuch, d'Estaing einzuholen, der eine starke Position an den Nantasket Roads innehatte, als Howe am 30. August dort ankam. [76] Admiral Byron, der Howe im September als Leiter der New Yorker Station nachfolgte, war auch bei der Blockade von d'Estaing erfolglos: Seine Flotte wurde von einem Sturm zerstreut, als sie Boston erreichte, während d'Estaing davon segelte, auf dem Weg nach die Westindischen Inseln. [77] [78]

Die britische Marine in New York war nicht untätig gewesen. Vizeadmiral Sir George Collier führte eine Reihe von amphibischen Überfällen gegen Küstengemeinden von Chesapeake Bay bis Connecticut durch und untersuchte amerikanische Verteidigungsanlagen im Hudson River Valley. [79] Er kam den Fluss in Kraft hinauf und unterstützte die Eroberung des wichtigsten Außenpostens von Stony Point, kam aber nicht weiter. Als Clinton die dortige Garnison schwächte, um Männer für Überfallexpeditionen bereitzustellen, organisierte Washington einen Gegenschlag. Brigadegeneral Anthony Wayne führte eine Streitmacht an, die allein mit dem Bajonett Stony Point zurückeroberte. [80] Die Amerikaner entschieden sich, den Posten nicht zu bekleiden, aber ihre Moral wurde später im Jahr einen Schlag versetzt, als ihr Versagen, mit den Franzosen zusammenzuarbeiten, zu einem erfolglosen Versuch führte, die Briten aus Savannah zu vertreiben. [81] Die Kontrolle über Georgia wurde im Juli 1779 formell an seinen königlichen Gouverneur James Wright zurückgegeben, aber das Hinterland kam erst nach der Belagerung von Charleston im Jahr 1780 unter britische Kontrolle. [82] Patriotische Truppen gewannen Augusta durch Belagerung im Jahr 1781 zurück, aber Savannah blieb bis 1782 in britischer Hand Marseille, Zélé, Schütze, Beschützer und Experiment zur Reparatur nach Toulon zurückkehren. [84]

John Paul Jones führte im April 1778 einen Überfall auf die westenglische Stadt Whitehaven an, der das erste Gefecht amerikanischer Streitkräfte außerhalb Nordamerikas darstellte.

Französische und amerikanische Planung für 1781 Bearbeiten

Französische Militärplaner mussten konkurrierende Forderungen für den Feldzug von 1781 ausgleichen. Nach den erfolglosen amerikanischen Kooperationsversuchen, die zu gescheiterten Angriffen auf Rhode Island und Savannah führten, erkannten sie, dass eine aktivere Beteiligung in Nordamerika erforderlich war. [85] Sie mussten ihre Aktionen jedoch auch mit Spanien koordinieren, wo potenzielles Interesse an einem Angriff auf die britische Hochburg Jamaika bestand. Es stellte sich heraus, dass die Spanier an Operationen gegen Jamaika erst interessiert waren, nachdem sie sich mit einem erwarteten britischen Versuch befasst hatten, das belagerte Gibraltar zu verstärken, und lediglich über die Bewegungen der westindischen Flotte informiert werden wollten. [86]

Als sich die französische Flotte im März 1781 darauf vorbereitete, Brest, Frankreich, zu verlassen, wurden mehrere wichtige Entscheidungen getroffen. Die Flotte der Westindischen Inseln, angeführt von Konteradmiral Comte François Joseph Paul de Grasse, wurde nach Operationen auf den Windward Islands angewiesen, nach Cap-Français (heute Cap-Haïtien, Haiti) zu reisen, um festzustellen, welche Ressourcen benötigt würden spanische Operationen zu unterstützen. Wegen fehlender Transporte versprach Frankreich außerdem sechs Millionen Livres, um die amerikanischen Kriegsanstrengungen zu unterstützen, anstatt zusätzliche Truppen bereitzustellen. [87] Die französische Flotte in Newport erhielt einen neuen Kommandanten, den Comte Jacques-Melchior de Barras Saint-Laurent. Ihm wurde befohlen, die Newport-Flotte zu übernehmen, um die britische Schifffahrt vor Nova Scotia und Neufundland zu belästigen, und der französischen Armee in Newport wurde befohlen, sich mit Washingtons Armee außerhalb von New York zu verbinden. [88] In Befehlen, die absichtlich nicht vollständig mit General Washington geteilt wurden, wurde De Grasse angewiesen, nach seinem Aufenthalt in Cap-Français bei nordamerikanischen Operationen zu helfen. Der französische Generalleutnant Comte Jean-Baptiste de Rochambeau wurde angewiesen, Washington mitzuteilen, dass de Grasse Macht in der Lage sein, zu helfen, ohne irgendeine Verpflichtung einzugehen (Washington erfuhr von John Laurens, der in Paris stationiert war, dass de Grasse Ermessen hatte, nach Norden zu kommen). [89] [90]

Eröffnungszüge Bearbeiten

Im Dezember 1780 schickte General Clinton Brigadegeneral Benedict Arnold (der im September zuvor die Seiten gewechselt hatte) mit etwa 1.700 Soldaten nach Virginia, um Überfälle durchzuführen und Portsmouth zu befestigen. [91] Washington reagierte, indem es den Marquis de Lafayette mit einer kleinen Armee nach Süden schickte, um Arnold entgegenzutreten. [92] Um Arnold zwischen Lafayettes Armee und einer französischen Marineabteilung einzuschließen, suchte Washington den Admiral Chevalier Destouches, den Kommandanten der französischen Flotte in Newport, um Hilfe. Destouches wurde von der größeren britischen nordamerikanischen Flotte, die in Gardiner's Bay vor dem östlichen Ende von Long Island vor Anker lag, zurückgehalten und konnte nicht helfen. [93]

Nachdem Destouches Anfang Februar Berichte über durch einen Sturm beschädigte britische Schiffe erhalten hatte, beschloss er, eine Marineexpedition von seinem Stützpunkt in Newport aus zu entsenden. [94] Am 9. Februar segelte Kapitän Arnaud de Gardeur de Tilley mit drei Schiffen von Newport (Linienschiff) Eveille und Fregatten Überwachung und Nichtjude). [95] [96] Als de Tilley vier Tage später vor Portsmouth ankam, zog Arnold seine Schiffe, die einen geringeren Tiefgang hatten, den Elizabeth River hinauf, wo die größeren französischen Schiffe nicht folgen konnten. [94] [97] De Tilley konnte Arnolds Position nicht angreifen und konnte nur nach Newport zurückkehren. [98] Auf dem Rückweg erbeuteten die Franzosen die HMS Romulus, eine 44-Kanonen-Fregatte, die geschickt wurde, um ihre Bewegungen zu untersuchen. [97] Dieser Erfolg und die Bitten von General Washington ermöglichten es Destouches, eine umfassende Operation zu starten. Am 8. März war Washington in Newport, als Destouches mit seiner gesamten Flotte segelte und 1200 Soldaten für den Einsatz an Land bei ihrer Ankunft in der Chesapeake trug. [92] [93]

Vizeadmiral Mariot Arbuthnot, der britische Flottenkommandant in Nordamerika, wusste, dass Destouches etwas plante, erfuhr jedoch erst am 10. März von Destouches' Segeln und führte seine Flotte sofort aus der Gardiner Bay zur Verfolgung. Er hatte den Vorteil günstiger Winde und erreichte Kap Henry am 16. März, knapp vor Destouches. [93] Obwohl er eine taktische Niederlage erlitt, konnte Arbuthnot in die Chesapeake Bay ziehen, wodurch die ursprüngliche Absicht der Destouches-Mission zunichte gemacht wurde und die französische Flotte gezwungen wurde, nach Newport zurückzukehren. [99] Nachdem Transporte 2.000 Mann geliefert hatten, um Arnold zu verstärken, kehrte Arbuthnot nach New York zurück. Im Juli legte er seinen Posten als Stationschef nieder und ging nach England, womit er eine stürmische, schwierige und unproduktive Beziehung zu General Clinton beendete. [100] [92]

Ankunft der Flotten Bearbeiten

Die französische Flotte lief am 22. März von Brest aus. Die britische Flotte war mit Vorbereitungen zur Nachlieferung von Gibraltar beschäftigt und versuchte nicht, sich der Abreise zu widersetzen. [101] Nachdem die französische Flotte segelte, wurde das Paketschiff Concorde segelte nach Newport und trug den Comte de Barras, Rochambeaus Befehle und Kredite für die sechs Millionen Livres. [87] In einer separaten Depesche, die später gesendet wurde, stellte Admiral de Grasse auch zwei wichtige Bitten. Die erste war, dass er in Cap-Français über die Lage in Nordamerika informiert wurde, damit er entscheiden konnte, wie er die Operationen dort unterstützen könnte, [90] und zweitens, dass er mit 30 mit North vertrauten Piloten versorgt wurde Amerikanische Gewässer. [101]

Am 21. Mai trafen sich die Generäle George Washington und der Comte de Rochambeau bzw. die Kommandeure der amerikanischen und französischen Armee in Nordamerika, um mögliche Operationen gegen die Briten zu besprechen. Sie erwogen entweder einen Angriff oder eine Belagerung des wichtigsten britischen Stützpunkts in New York City oder Operationen gegen die britischen Streitkräfte in Virginia. Da jede dieser Optionen die Unterstützung der französischen Flotte auf den Westindischen Inseln erfordern würde, wurde ein Schiff entsandt, um sich mit de Grasse zu treffen, der in Cap-Français erwartet wurde, um die Möglichkeiten zu skizzieren und seine Unterstützung zu erbitten. [102] Rochambeau gab in einer privaten Notiz an de Grasse an, dass er eine Operation gegen Virginia vorziehe. Die beiden Generäle verlegten dann ihre Truppen nach White Plains, New York, um die Verteidigung von New York zu studieren und Nachrichten von de Grasse zu erwarten. [103]

De Grasse traf am 15. August in Cap-Français ein. Er schickte sofort seine Antwort, dass er zum Chesapeake fahren würde. Er nahm 3.200 Soldaten auf und segelte mit seiner gesamten Flotte, 28 Linienschiffen, von Cap-Français aus. Er segelte außerhalb der normalen Schifffahrtswege, um nicht bemerkt zu werden, und erreichte die Mündung der Chesapeake Bay am 30. August [103] und verließ die Truppen, um bei der Landblockade von Cornwallis zu helfen. [104] Zwei britische Fregatten, die außerhalb der Bucht auf Patrouille sein sollten, wurden bei de Grasses Ankunft in der Bucht gefangen, was die Briten in New York daran hinderte, die volle Stärke von de Grasses Flotte zu erfahren, bis es zu spät war. [105]

Der britische Vizeadmiral Sir George Brydges Rodney war gewarnt worden, dass de Grasse plante, zumindest einen Teil seiner Flotte nach Norden zu bringen. [106] Obwohl er einige Hinweise hatte, dass er seine gesamte Flotte mitnehmen könnte (er war sich beispielsweise der Anzahl der Lotsen bewusst, die de Grasse angefordert hatte), nahm er an, dass de Grasse den französischen Konvoi bei Cap-Français nicht verlassen würde, und dieser Teil seiner Flotte würde es nach Frankreich eskortieren. [107] So teilte Rodney seine Flotte entsprechend auf, schickte Konteradmiral Sir Samuel Hood mit 15 Linienschiffen nach Norden und befahl, de Grasses Bestimmungsort in Nordamerika zu finden und nach New York zu berichten. [108] Rodney, der krank war, brachte den Rest der Flotte zurück nach Großbritannien, um sich zu erholen, seine Flotte zu überholen und die atlantische Hurrikansaison zu vermeiden. Hood segelte am 10. August von Antigua aus, fünf Tage nach de Grasse. [109] Während der Reise wurde eines seiner Schiffe getrennt und von einem Freibeuter gefangen genommen. [110]

Direkter als de Grasse segelnd, erreichte Hoods Flotte am 25. August die Einfahrt zur Chesapeake. [3] Da er dort keine französischen Schiffe fand, segelte er weiter nach New York, um sich mit Konteradmiral Sir Thomas Graves zu treffen, der nach Arbuthnots Abreise das Kommando über die nordamerikanische Station hatte, [111] der mehrere Wochen damit verbracht hatte, einen Konvoi abzufangen von John Laurens organisiert, um dringend benötigte Vorräte und harte Währungen von Frankreich nach Boston zu bringen. [112] Als Hood in New York ankam, stellte er fest, dass Graves im Hafen lag (der Konvoi nicht abfangen konnte), aber nur fünf Linienschiffe hatte, die zum Kampf bereit waren. [3]

De Grasse hatte seinem Amtskollegen in Newport, dem Comte de Barras Saint-Laurent, seine Absichten und seinen geplanten Ankunftstermin mitgeteilt. De Barras segelte am 27. August von Newport aus mit 8 Linienschiffen, 4 Fregatten und 18 Transportern mit französischer Bewaffnung und Belagerungsausrüstung. Er segelte absichtlich über einen Umweg, um die Möglichkeit einer Begegnung mit den Briten zu minimieren, falls sie von New York aus in die Verfolgung segeln. Washington und Rochambeau hatten in der Zwischenzeit am 24. August den Hudson überquert und einige Truppen zurückgelassen, um jeden möglichen Schritt von General Clinton, Hilfe für Cornwallis zu mobilisieren, zu verzögern. [3]

Die Nachricht von de Barras' Abreise ließ die Briten erkennen, dass die Chesapeake das wahrscheinliche Ziel der französischen Flotten war. Am 31. August hatte Graves seine Schiffe über die Bar im Hafen von New York bewegt. Das Kommando über die kombinierte Flotte, jetzt 19 Schiffe, übernehmend, segelte Graves nach Süden und erreichte die Mündung des Chesapeake am 5. September. [3] Sein Fortschritt war langsam, der schlechte Zustand einiger westindischer Schiffe (im Gegensatz zu den Behauptungen von Admiral Hood, dass seine Flotte für einen Monat Dienst geeignet war) machten Reparaturen unterwegs erforderlich. Graves machte sich auch Sorgen um einige Schiffe seiner eigenen Flotte Europa hatte insbesondere Schwierigkeiten beim Manövrieren. [113] Der Kampf der Staffeln begann mit Marseille Schusswechsel mit der 64-Kanonen-HMS Unerschrocken, unter Kapitän Anthony Molloy. [114]

Der britische Rückzug in Unordnung löste unter der loyalistischen Bevölkerung eine Panik aus. [115] Die Nachricht von der Niederlage wurde auch in London nicht gut aufgenommen. König George III. schrieb (lange bevor er von Cornwallis' Kapitulation erfuhr), dass "nach dem Wissen um die Niederlage unserer Flotte [.] ich fast denke, das Imperium wäre ruiniert". [116]

Der französische Erfolg bei der vollständigen Einkreisung Cornwallis ließ sie die Chesapeake Bay fest unter Kontrolle. [117] Zusätzlich zur Eroberung einer Reihe kleinerer britischer Schiffe beauftragte de Grasse und de Barras ihre kleineren Schiffe, den Transport von Washingtons und Rochambeaus Truppen von Head of Elk, Maryland nach Yorktown zu unterstützen. [118]

Erst am 23. September erfuhren Graves und Clinton, dass die französische Flotte in der Chesapeake 36 Schiffe umfasste.Diese Nachricht stammte aus einer am 17. von Cornwallis herausgeschmuggelten Depesche, begleitet von einem Hilferuf: "Wenn Sie mich nicht sehr bald ablösen können, müssen Sie auf das Schlimmste vorbereitet sein." [119] Nachdem er Reparaturen in New York durchgeführt hatte, segelte Admiral Graves am 19. Oktober von New York mit 25 Linienschiffen und Transportern mit 7.000 Soldaten aus, um Cornwallis zu entsetzen. [120] Es war zwei Tage nach der Kapitulation Cornwallis in Yorktown. [121] General Washington erkennt de Grasse die Bedeutung seiner Rolle beim Sieg an: "Sie werden bemerkt haben, dass die Marine bei allen Bemühungen der Landarmeen im gegenwärtigen Wettbewerb den Ausschlag geben muss." [122] Die schließliche Kapitulation Cornwallis führte zwei Jahre später zum Frieden und zur britischen Anerkennung der unabhängigen Vereinigten Staaten von Amerika. [121]

Admiral de Grasse kehrte mit seiner Flotte nach Westindien zurück. In einem großen Gefecht, das 1782 die französisch-spanischen Pläne für die Eroberung Jamaikas aufhob, wurde er von Rodney in der Schlacht von Saintes besiegt und gefangen genommen. [123] Sein Flaggschiff Ville de Paris wurde in einem Sturm auf See verloren, während er als Teil einer Flotte unter dem Kommando von Admiral Graves nach England zurückgeführt wurde. Trotz der Kontroverse über sein Verhalten in dieser Schlacht diente Graves weiterhin, stieg zum vollen Admiral auf und erhielt einen irischen Adelsstand. [124]


Britische Taktiken und widersprüchliche Strategien bei der Durchführung der amerikanischen Revolution

Wenn wir die Taktiken der britischen Regierung und ihrer Truppen während der Amerikanischen Revolution diskutieren wollen, müssen wir uns der verschiedenen Umstände bewusst sein. Oft neigen wir dazu, uns auf ein einzelnes Element festzulegen und es zu verwenden, um mehr zu erklären, als wir sollten. Wenn wir die Faktoren aufschlüsseln, die in die Entscheidungsfindung einflossen, können wir dann beginnen zu verstehen, warum die Ereignisse so abliefen und warum britische Soldaten während des Krieges oft im Nachteil waren, obwohl sie den klaren Vorteil hatten, die militärische Übermacht zu sein. Wir werden sowohl die Taktiken der Armee als auch der Marine diskutieren und gleichzeitig zeigen, wie die Strategie eine wichtige Rolle dabei gespielt hat, die Effektivität dieser Taktiken zu untergraben.

Als im Frühjahr 1775 der Krieg erstmals ausbrach, war die Umgebung von Boston das Epizentrum der Rebellion. Dies war der britischen Regierung nicht unbekannt, die den Hafen von Boston nach mehreren Unruhen, dem Angriff auf den Schoner Gaspee (vor Anker im Landesinneren von Rhode Island) und der berüchtigten Tea Party vom Dezember 1773 geschlossen hatte Kolonien in Neuengland, aber wie dies zu erreichen war, stieß bei den Ministern des Königs auf Verwirrung und Inkohärenz. Lord North, der oberste Minister des Königs im Parlament und Anhänger der britischen Regierungsführung, war kein Kriegsführer und hatte oft Mühe, einen klaren und prägnanten Handlungsplan vorzulegen. Auf der anderen Seite der Planung stand George Germain, Außenminister des amerikanischen Ministeriums. Germain, ein übermäßig selbstbewusster ehemaliger Militäroffizier, war weniger ein Militärstratege als eine Persönlichkeit, die man nicht mag. Germain nahm Kritik nicht auf die leichte Schulter und befand sich im Streit mit anderen Abgeordneten, die seine Planung in Frage stellten. Trotzdem hatte König Georg III. sein Vertrauen zu diesen Männern.

König Georg III.

Einer der größten Fehler der britischen Regierung war ihre Unfähigkeit, einen kohärenten Plan zur Beseitigung der Rebellion zu erstellen, bevor sich ihre Provokationen auf die anderen Kolonien ausbreiteten. Dies mag im Nachhinein ein vergebliches Unterfangen gewesen sein, denn die Kolonien, obwohl sie sich in vielerlei Hinsicht deutlich unterschieden, teilten ähnliche Gefühle bezüglich ihrer Loyalität als britische Untertanen. Wo sie sich unterschieden, war der Wunsch, als autonome Teilnehmer innerhalb des britischen Empires anerkannt zu werden. Diese Perspektive ging vielen Parlamentsmitgliedern und insbesondere dem König verloren. Wäre ein Plan zur Beilegung der anfänglichen Feindseligkeiten in Massachusetts vor April 1775 umgesetzt worden, wären die Kolonien vielleicht engagierte britische Untertanen geblieben. Aber es scheint, dass sowohl eine gleichgültige – und manchmal snobistische Sicht – der Amerikaner auf dem Festland der Briten als auch ein unverfälschter Sinn für kontinentalen Liberalismus von Patrioten zunehmend im Widerspruch dazu standen, wie das britische Nordamerika in den vergangenen Jahrzehnten verwaltet und existieren durfte. Die scheinbar passive Natur des Interesses des Parlaments, seine nordamerikanischen Kolonien vor 1763 zu regieren, schuf diesen autonomen Geist innerhalb der Kolonisten. Erst als der König 1760 an die Macht kam und die immensen Schulden, die sich aus dem Siebenjährigen Krieg mit Frankreich angehäuft hatten, legte die Außenpolitik Priorität auf die Verwaltung und letztendlich die Besteuerung der nordamerikanischen Interessen.

Was noch komplizierter war, würde sich in Echtzeit abspielen, sobald die britische Armee in Nordamerika war. Die Befehlsgewalt über die Armee war komplex und in einer Weise aufgeteilt, die die Übermittlung von Befehlen erschwerte und die Erreichung der festgelegten Ziele beeinträchtigte. Sir William Howe übernahm im Herbst 1775 das Kommando und erhielt seine Befehle. Wie die meisten Militäroffiziere seiner Zeit zeigte Howe jedoch einen gewissen Spielraum bei Entscheidungen im Feld, die den allgemeinen Zielen der britischen Kriegsmaschinerie oft kontraproduktiv waren. Er war nicht allein. Sein Nachfolger, Sir Henry Clinton, tat dasselbe, ebenso wie General John Burgoyne. Und wir gehen fälschlicherweise davon aus, dass diese Kommandeure miteinander ausgekommen sind. Obwohl sie sich aufgrund ihrer Pflicht vielleicht geduldet haben, ist es offensichtlich, dass viele der führenden Kommandeure keine sehr hohe Meinung vom anderen hatten. Ernennungen und erhöhte Egos, die Rivalen innerhalb der Armee herausforderten, führten zu Fällen, in denen Befehle entweder geändert, nicht befolgt oder schlichtweg ignoriert wurden. Und um die Sache noch komplizierter zu machen, meldete und erhielt die britische Marine, die für den Kriegsausgang vielleicht wichtiger als die Armee war, Befehle vom Board of Trade, nicht von Germain. Armee und Marine hätten möglicherweise parallele Anfangsbefehle erhalten, aber wenn ein Kommandant oder Admiral abrupt den Kurs änderte, wartete der andere oft darauf, Befehle aus London zu erhalten, um diese Änderung zu überprüfen. Und diese Entscheidung hatte London nicht getroffen, sondern der Kommandant in Nordamerika allein. In einer Zeit, in der die Kommunikation nur so schnell war, wie der Wind ein Schiff tragen konnte, können wir sehen, wie verrückt dies sein konnte, wenn man versuchte, ein militärisches Ziel zu erreichen.

Britischer General William Howe.

Wir müssen uns auch daran erinnern, wie britische Offiziere in Nordamerika zu Beginn des Krieges damit beauftragt wurden, Kolonisten zu begnadigen, die dem König die Treue schworen. Einige, wie Sir William Howe, durften sogar diplomatische Gespräche mit amerikanischen Vertretern aufnehmen. Aber diese waren eindeutig einseitig Howe hatte keine wirkliche Autorität bei der Vermittlung eines Friedensvertrages und war hauptsächlich dazu da, den amerikanischen Abgesandten zu zeigen, dass London nicht zurücktreten würde. Abgesehen davon, dass sie die Rebellion und die Unabhängigkeitserklärung aufgeben, wird den Amerikanern kein Treffen gewährt, um die Bedingungen für die Trennung zu verhandeln. Die Drohung, die Verräter der Kolonisten zu brandmarken, hatte jedoch den gewünschten Effekt, dass Tausende von Kolonisten dem König ihre Loyalität erklärten. In anderen Fällen schworen Kolonisten der Armee, die zu dieser Zeit anwesend war, die Treue. Eine andere Taktik britischer Beamter war es, absichtlich die Angst vor Sklavenaufständen in den Kolonien zu schüren. Das beste Beispiel dafür war die Proklamation von Lord Dunmore im Jahr 1775, in der er erklärte, dass jede versklavte Person, die entkam und sich der britischen Armee anschloss, ihre Freiheit verdienen würde. Es ist nicht bekannt, wie viele ehemalige Sklaven ihre Plantagen verließen und auf britische Linien stießen, aber wir wissen, dass viele nicht kämpfen durften (und stattdessen manuelle Arbeit erhielten) und mehrere Tausend sich anschließend in Nova Scotia und in Westafrika niederließen das Ende des Krieges. Am westlichen Rand der Kolonien wurden britische Abteilungen stationiert, um das Vertrauen der amerikanischen Ureinwohner zu gewinnen – von denen viele die Engländer wohlwollend betrachteten und die Amerikaner als feindliche Eindringlinge ansahen.

Lassen Sie uns anerkennen, dass die britischen Vorteile, das am besten ausgebildete und ausgerüstete Militär der Welt zu haben, den Realitäten vor Ort nicht gewachsen waren. Das Wetter spielte bei den Militäroperationen des 18. Jahrhunderts eine große Rolle. In den Wintermonaten war aufgrund der Expositionsgefahr und der Straßenverhältnisse, die bei Schnee oft unpassierbar waren, zu Unrecht mit einem größeren Einsatz zu rechnen. Sintflutartige Gewitter und Regengüsse können Steinschlossmusketen und Pulverlager verwüsten. Und die feuchte, intensive Sommerhitze könnte für eine Armee verheerender sein als ein Bajonettangriff. Der wollüberzogene, sechzig Pfund schwere Rucksack tragende, zehn Pfund schwere, muskete tragende Soldat, der kilometerweit vor einem Gefecht unterwegs war, war oft eher das Opfer der Elemente als des feindlichen Feuers.

Andere Bedingungen erforderten sofortige Aufmerksamkeit. Brennholz wurde oft benötigt, um Soldaten in den Wintermonaten warm zu halten und täglich Essen zu kochen. Beide Armeen waren schuldig, während des Krieges Tausende von Bäumen gerodet zu haben. In verzweifelteren Fällen wurden Zäune, Scheunen und Häuser abgerissen, um so viel Holz wie möglich zu holen. Krankheiten, insbesondere Pocken, waren in beiden Armeelagern weit verbreitet. Impfungen boten einen gewissen Schutz, aber schlechte Gesundheits- und Hygienebedingungen waren ein gemeinsames Merkmal von Lagern. Versorgungswege waren die Arterien der Nachhaltigkeit der Armee. Beide Seiten versuchten im Verlauf des Krieges, diese kostbaren Frachtstraßen zu stören und zu zerstören. Für die britische Armee war die Störung jedoch mit noch höheren Kosten verbunden. Die schiere Größe des Atlantischen Ozeans schuf einen logistischen Albtraum für die Nachschubversorgung der Truppen. Es könnte Monate dauern, bis ein voll beladenes Schiff vor der amerikanischen Küste eintrifft, und mehrere Monate, bis sein Inhalt ein britisches Lager erreicht, das in die feindliche Landschaft eingebettet ist. Die Menge an Nahrung, die benötigt wird, um eine Armee zu ernähren, ist schwindelerregend. Beachten Sie auch, dass Armeen zu jeder Zeit mehrere Hundert, wenn nicht Tausende von Pferden und Rindern für das Personal und das Ziehen von Versorgungswagen hatten. Diese Tiere benötigten auch Heu, Hafer und Futter. Infolgedessen wandte sich die britische Armee der Nahrungssuche zu oder beschlagnahmte Vieh und selbstgeschöpfte Vorräte von der lokalen Bevölkerung. In einigen Fällen erwies sich dies als nützliches Gut, da loyalistische Amerikaner für die Anwesenheit der Armee des Königs dankbar waren. Aber Fälle von Vandalismus und Vergewaltigungen durch britische Soldaten machten diese Momente der Nächstenliebe oft zunichte. Um die Sache noch komplizierter zu machen, suchte auch die Kontinentalarmee nach Nahrung. Die Bürger wurden aufgefordert, jedem, der an ihre Tür klopfte, so viel wie möglich beizutragen. Als sich die Wirtschaft in den folgenden Jahren vor Kriegsende verschlechterte, verschlimmerten die Ressentiments zwischen Bürgern und Soldaten, egal welche Farbe ihr Standarte, die Sache. Am Ende hatte die britische Armee den Nachteil, ein ausländischer Besatzer zu sein. Die Loyalität, die in dem amerikanischen Land verblieben war, entsprach zu wenig den britischen Erwartungen, und die Nahrungssuche verstärkte nur ihre Fähigkeit, sich auf amerikanische Unterstützung zu verlassen.

Lord Charles Cornwallis

Was die Feldtaktiken während der Schlachten angeht, verließen sich britische Kommandeure auf das, was sie gelehrt hatten und was sie über den Kampf des 18. Jahrhunderts wussten. Die traditionelle Kampfweise erforderte, dass sich eine große Truppe auf einem Feld zu Kolonnen zusammenstellt und, vielleicht drei bis vier Soldaten tief, vorwärts marschiert. Der Grund dafür hatte hauptsächlich mit der Technik der Muskete zu tun. Zum einen konnte die Muskete jeweils nur einen Kugelschuss abfeuern. Dann musste ein Soldat es mit Pulver, Kugel, einem Papierknäuel nachladen und in das Fass packen, bevor er eine Entladung abgeben konnte. Ein Experte könnte möglicherweise innerhalb einer Minute drei Schüsse abgeben, aber unter dem Druck unmittelbarer Kampfbedingungen war dies wahrscheinlich nicht der Fall. Um dies zu kompensieren, stellten Kommandeure Truppenkolonnen auf, damit ein Soldat, der hinter einem stand, der gerade seine Waffe abgefeuert hatte, seinen Platz einnahm. Dies ermöglichte effektiv ein schnelles Feuer auf die Streitkräfte des Feindes. Der andere zu berücksichtigende Grund ist die Genauigkeit. Musketen waren sehr ungenau, insbesondere die Brown Bess, die viele britische Stammgäste trugen. In geringer Entfernung von der gegnerischen Streitmacht zu stehen und mehrere Reihen von Soldaten zu haben, die feuern, während die anderen nachladen, war der beste Weg, um mit maximaler Feuerkraft zu kämpfen. Als Reaktion darauf zeigten die meisten Soldaten einfach in Richtung der gegnerischen Truppenkolonne, weil die Musketen beim Zielen ungenau waren. Wegen der Nähe der Männer wurden so viele mit Musketenkugeln geschlagen. Andere Arten der Offensivtaktik waren der Einsatz von Kavallerie, um eine gefaltete oder geschlagene Kolonne von Soldaten zu überrennen, und ein Beschuss durch die Artillerie, die im hinteren Teil jeder Armee auf dem Schlachtfeld positioniert worden wäre. Artillerie war normalerweise dazu gedacht, die Position der Masse der Soldaten der gegnerischen Armee am Vorrücken zu hindern. Ohne sie bestand die Gefahr, dass sich eine Armee vollständig auf ihre Infanterie und Kavallerie verließ, um die Fortschritte der anderen zu stören und abzuwehren. Schließlich war der berüchtigte Bajonettangriff der Hauptstoß der Bodentaktik der britischen Armee. Nach dem Vorrücken einer Kolonne und in der Regel nach dem Abfeuern mehrerer Musketenschüsse, die mit einem etwa 18 Zoll langen eisernen Dolch ausgestattet waren, war der Bajonettangriff oft das, was Schlachten im 18. Jahrhundert gewann. Für die Briten war es ein altbewährtes Mittel gegen hartnäckige Gegner auf dem Feld. Zu Kriegsbeginn hatte die Kontinentalarmee praktisch keine Bajonette in ihrem Besitz. Die amerikanische Miliz auch nicht. Infolgedessen flohen sie oft vom Feld, wenn sie einen britischen Angriff anstarrten. Erst 1778 wurden die meisten Amerikaner endlich damit ausgestattet und trainiert, wie man sie zur Verteidigung und zum Angriff des Feindes einsetzt.

Auch die Royal Navy musste einen anderen Krieg führen. Schon vor der Ankunft der französischen Marine im Jahr 1779 kämpften die britischen Kriegsschiffe, die die amerikanische Küste blockierten, mit verschiedenen amerikanischen Freibeutern und Piraten, von denen einige von Benjamin Franklin angeheuert wurden, um britische Handelsschiffe zu plündern. Die Marineflotte wurde hauptsächlich verwendet, um Truppen zu verschiedenen Punkten auf dem ganzen Kontinent zu transportieren. In anderen Fällen wurden Abteilungen der Marine in die Karibik geschickt. Dies nahm zu, nachdem französische Seestreitkräfte begonnen hatten, britische Posten dort anzugreifen. Das Parlament schätzte seine wirtschaftlichen Beteiligungen in der Karibik höher als die Unterdrückung einer Rebellion in Britisch-Amerika. Da der Fokus dorthin gelenkt wurde, war die Marine entlang der Ostküste Amerikas nicht mehr so ​​dominant wie zuvor. Dies erwies sich beim Versuch, die Armee zu verstärken, als problematisch, manchmal mit katastrophalen Folgen.

Wir müssen uns daran erinnern, dass oft eine Strategie vorgibt, welche Taktiken verwendet werden, um ihre Ziele zu erreichen. Obwohl die Strategie darin bestand, Neuengland vom Rest der Kolonien zu isolieren, indem man das Tal des Hudson River eroberte, wurde der vielleicht größte taktische Fehler des Krieges von Sir William Howes Entscheidung begangen, General Washington nach seinen Niederlagen in New York nicht aggressiv zu verfolgen Region im Spätsommer und Herbst 1776. Es sollte nicht seine letzte sein und auch nicht seine Nachfolger, die die Widerstandsfähigkeit von Washingtons Armee auf fatale Weise untergraben. Die Erwartungen, ihn in einem allgemeinen Gefecht zu treffen, wie es die Zeit erforderte (obwohl dies geschah), ließ britische Kommandeure oft nach Wegen suchen, ihre Freizeit zu fächern, anstatt zu versuchen, die kontinentalen Streitkräfte zu zerstören. Ihr übertriebenes Selbstvertrauen, sich auf das zu verlassen, was sie in der Vergangenheit gewonnen hatte, konnte ihnen den gegenwärtigen Krieg nicht effektiv gewinnen. Trotz der Aufforderung, dass sich die beiden Armeen auf offenem Feld in Kolonnen treffen sollten, verhinderten die Bedingungen und Umstände dies oft. Infolgedessen wurde das britische Militär regelmäßig benachteiligt, auch wenn es eine überlegene Anzahl und Ausbildung behielt, weil es sich weigerte, sich den vorliegenden Bedingungen anzupassen.

Sir Henry Clinton

In gewisser Weise war die Amerikanische Revolution ein Guerillakrieg, anders als alles, was das Britische Empire bis zu diesem Zeitpunkt erlebt hatte. Wir dürfen nicht vergessen, dass die amerikanischen Streitkräfte den taktischen Vorteil hatten, das Land besser zu kennen als ihre britischen Kollegen. Die fabianische Strategie der Täuschung und des Stoßens und Stupsens des Feindes wurde von Washington akzeptiert, und Guerilla-Taktiken wurden verwendet, um britische Posten und Gepäckzüge zu belästigen, wo immer es möglich war. Eine überwältigende Mehrheit der britischen Streitkräfte hatte während des Krieges keine Erfahrung in Nordamerika. Wir können allmählich sehen, wie sie dadurch benachteiligt wurden, das Land nicht zu kennen und sich manchmal auf andere verlassen zu müssen, lokale Bürger oder Parteien der amerikanischen Ureinwohner würden helfen, während manchmal Berichte von Überläufern und Deserteuren gemacht wurden. Unabhängig davon hatten die Briten nur begrenzte Möglichkeiten, in das Land einzudringen. Obwohl sie viele der vorhandenen Vermessungen und Karten des Kontinents beschlagnahmt hatten, mussten sie viele weitere erstellen, als sie das Gelände in Echtzeit entdeckten. Diese Unsicherheit hilft auch zu erklären, wie Taktiken, die verwendet wurden, um Zivilisten in standhafte Loyalisten zu verwandeln, höchstwahrscheinlich ihre Sache untergruben. Aufgrund einer Kombination feindseliger Bedingungen und der Tatsache, dass wir als Besatzungsmacht angesehen werden, übersehen wir oft die Besorgnis, die viele in den britischen Reihen empfanden, als sie sich über die Aufnahme von Teilen der amerikanischen Bevölkerung ärgerten.

Daraus müssen wir schließen, dass sowohl die Strategie als auch die Taktik zu ihrer Durchsetzung im Widerspruch zu den Realitäten vor Ort standen. Wir entscheiden uns jedoch dafür, die Ereignisse in der heutigen Zeit zu beurteilen, diese Aktionen haben die Kolonisten wenig davon überzeugt, dass die Unabhängigkeitserklärung Verrat war oder dass sich die britische Regierung ein bisschen um die Wiederherstellung ihrer Freiheiten kümmerte. Sie haben ganz sicher nicht Washingtons Armee zerstört und den Krieg gewonnen.


Warum die Belagerung von Bastogne der entscheidende Moment für die 101. Airborne war

Veröffentlicht am 08. Februar 2021 15:45:00

Eine Schlacht hat der Welt wirklich das Feuer gezeigt, das in den Herzen dieser Soldaten brennt. Trotz unergründlicher Widrigkeiten und an ihre absoluten Grenzen getrieben, hielt die 101. stand und drehte das Blatt des Krieges. Dies war die Belagerung von Bastogne.

Es gibt keine Einheit in der US-Armee, die eine beeindruckende Beziehung zum Schicksal aufweisen kann wie die Screaming Eagles der 101. Luftlandedivision. Die Invasion der Normandie, die Schlacht von Hamburger Hill, der linke Haken des Persischen Golfkrieges und die Operation Dragon Strike in Afghanistan würden jeder Einheit eine hübsche Feder in der Kappe machen – aber es ist die 101., die heldenhaft gekämpft hat bei alle von ihnen.

Sechs Monate waren seit der Invasion der Normandie vergangen. US-Truppen hatten die Deutschen größtenteils aus Frankreich und zurück in den Ardennenwald verdrängt. Dieselben Soldaten, die am D-Day gelandet waren, kämpften immer noch, Tag für Tag. Das Kriegstempo hatte sie viel weiter vorangetrieben als ursprünglich erwartet, und die Vorräte gingen zur Neige.

Es war kein Geheimnis, dass die einzige Hoffnung für die Alliierten das winzige Schifferdorf Antwerpen in Belgien war. Ohne sie würde jeder weitere Angriff auf die Deutschen sofort enden. In diesem Wissen entwickelten die Deutschen einen Plan, der die Alliierten in einem massiven Blitzkrieg durch die Ardennen effektiv von Antwerpen abschneiden würde. Wenn sie die Amerikaner voneinander und ihre Vorräte abschneiden könnten, würden sie zu einem Friedensvertrag zugunsten der Achse gezwungen.Und das einzige, was sie davon abhielt, war die Ansammlung kampfermüdeter Soldaten, die den Wald spärlich bevölkerten.

Am 16. Dezember 1944 schickten die Deutschen nach zwei Stunden dauernden Artilleriebeschusses 200.000 frische Soldaten. Bisher verlief alles zugunsten der Achsenmächte, vom Wetter über die Landschaft bis hin zum Überraschungselement. Das einzige, was die Amerikaner tun konnten, war, in Bastogne und St. Vith zu bleiben.

Da Bastogne großes offenes Ackerland um sich herum hatte, war dies nicht viel, aber es war etwas.
(US-Armee)

Zwei Tage später, am 18. Dezember, wurden die Soldaten des 101. in der Stadt Bastogne vollständig umzingelt. Sie hatten wenig Munition, kaum Nahrung und die meisten Soldaten hatten nicht einmal Kaltwetterausrüstung. Verstärkung ging ein, aber es würde eine Woche dauern, bis Patton eintraf. Der größte Teil der Führungsspitze war woanders, so dass die Aufgabe, den Boden zu halten, ganz auf den Schultern der Truppen lag.

Ein nächtlicher Überfall der Deutschen auf das Divisionsdienstgebiet hat fast die gesamte 101. Sanitätskompanie zerstört. Am Morgen des 19. Dezembers waren die Amerikaner zahlenmäßig fünf zu eins unterlegen – und so zogen die Deutschen ein.

Auf dem Papier war dies ein harter Kampf. Das einzige, was Brigadegeneral Anthony McAuliffe tun konnte, war, dass seine Männer einen 360-Grad-Perimeter um die Geschütze des 333. Artillerie-Bataillons bildeten. Letztendlich war dieser streng kontrollierte Kreis der Vorteil, den sie brauchten.

Der lustigste Teil dieser Schlacht war, dass die Deutschen Stunden damit verbrachten, die verborgene Bedeutung von McAuliffes Botschaft zu entschlüsseln. Es war nur ein höflich formuliertes “f*ck you.”
(US-Armee)

Als die Deutschen versuchten, ein Loch in der alliierten Verteidigung zu finden, konnten die Truppen miteinander kommunizieren und sich schnell anpassen, um die Gebiete zu befestigen, um ihren Angreifern zu begegnen. Als die Deutschen sich drehten und glaubten, einen neuen Ansatz gefunden zu haben, eröffneten die geschützten Artilleriegeschütze das Feuer. Sie gruppieren sich neu und versuchen einen anderen Ansatz, nur um erneut von amerikanischen Truppen getroffen zu werden. Dieses Muster setzte sich durch die Schlacht fort.

Die Kämpfe waren intensiv, aber McAuliffes Verteidigung hielt wie ein Zauber. Am 22. Dezember übergab General von Lüttwitz, der deutsche Kommandant, den Amerikanern ihre Forderungen:

“Es gibt nur eine Möglichkeit, die eingeschlossenen US-Truppen vor der totalen Vernichtung zu retten: das ist die ehrenvolle Kapitulation der eingeschlossenen Stadt. Zur Bedenkzeit wird ein Zeitraum von zwei Stunden ab der Vorlage dieser Notiz gewährt.”

McAuliffes Antwort lautete in ihrer Gesamtheit wie folgt:

An den deutschen Kommandanten. NÜSSE! Der amerikanische Kommandant.

“Dies ist zweifellos die größte amerikanische Schlacht des Krieges und wird, glaube ich, als ein immer berühmter amerikanischer Sieg angesehen werden.” – Churchill

Das verärgerte die Deutschen noch mehr. Die Deutschen setzen alles daran, Bastogne der 101. Airborne zu entreißen – auf Kosten der Sicherung Antwerpens. Die amerikanische Linie wurde mehrmals von Panzern durchbrochen, aber Artilleriegranaten würden die deutsche Panzerung effektiv lange genug ausreißen, damit alliierte Infanteristen ihre Position zurückerobern konnten.

Am 23. Dezember öffnete sich endlich der Himmel und die 101. begann, per Airdrop Verstärkung und Nachschub zu bringen. Es ist keine Untertreibung zu sagen, dass sie sich nur an der Haut ihrer Zähne festhielten. Amerikanische P-47 Thunderbolts kamen zur Rettung und entlasteten Artillerie, die fast keine Munition mehr hatte. Die für den Sommer grün und braun gestrichenen Panzer ragten wie ein wunder Daumen aus dem Schnee. Die engen Gänge, die die Panzer zurücklegen mussten, bedeuteten, dass die Panzer dem Zorn der Thunderbolts nicht entkommen konnten.

Währenddessen haben die Battered Bastards of Bastogne ertragen. Patton traf am 26. Dezember ein, glich die Chancen endlich aus und brach die Ardennen-Offensive ab. Aber all das wäre nicht möglich gewesen ohne die Wildheit der Screaming Eagles, die Bastogne festhielten.

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Frühe Engagements und Freibeuter

Der erste bedeutende Schlag der Marine gelang Commodore Esek Hopkins, der 1776 New Providence (Nassau) auf den Bahamas eroberte. Andere Kapitäne wie Lambert Wickes, Gustavus Conyngham und John Barry feierten ebenfalls Erfolge, aber Der geborene John Paul Jones war besonders bemerkenswert. Als Kapitän der Ranger, Jones geißelte 1778 die britischen Küsten und nahm das Kriegsschiff gefangen Erpel. Als Kapitän der Bonhomme Richard 1779 fing er einen Holzkonvoi ab und eroberte die britische Fregatte Serapis.

Noch schädlicher für die Briten waren die Überfälle amerikanischer Freibeuter auf ihre Schiffe. Während des Friedens waren die Kolonialschiffe traditionell zum Schutz vor Piraten bewaffnet über die Meere gefahren, so dass es bei Kriegsausbruch selbstverständlich war, dass sich eine beträchtliche Zahl kolonialer Handelsschiffe der Kaperschifffahrt zuwandte. Diese Praxis wurde in großem Umfang bis zum Ende des Krieges unter gesetzlicher Genehmigung einzelner Kolonien und des Kontinentalkongresses fortgesetzt. Die Aufzeichnungen sind unvollständig, zeigen jedoch, dass im Verlauf des Krieges weit über 2.000 private bewaffnete Schiffe mit mehr als 18.000 Geschützen und etwa 70.000 Mann eingesetzt wurden. Darüber hinaus organisierten mehrere der Kolonien staatliche Marinen, die ebenfalls feindlichen Handel trieben. Diese Operationen waren von einem solchen Ausmaß, dass sie als eine der bedeutendsten amerikanischen Militäraktionen des Krieges angesehen werden müssen. Zusammen mit den Operationen einiger kontinentaler Schiffe bildeten sie den einzigen anhaltenden Offensivdruck der Amerikaner, der die Einstellung des britischen Volkes zum Frieden wesentlich beeinflusste. Bis Ende 1777 hatten amerikanische Schiffe 560 britische Schiffe erbeutet, und bis Kriegsende wahrscheinlich 1.500. Mehr als 12.000 britische Matrosen wurden auch gefangen genommen. Dem britischen Handel wurde ein solcher Schaden zugefügt, dass die Versicherungsraten auf beispiellose Zahlen stiegen, die verfügbaren Einnahmequellen ernsthaft reduziert wurden und die britische Küstenbevölkerung angesichts der Aussichten auf Yankee-Einfälle alarmiert wurde. 1781 forderten britische Kaufleute ein Ende der Feindseligkeiten.

Die meisten Marineaktionen fanden auf See statt. Die bedeutenden Ausnahmen waren Arnolds Schlachten gegen Carletons Flotte auf dem Lake Champlain auf der Insel Valcour am 11. Oktober und vor Split Rock am 13. Oktober 1776. Arnold verlor beide Schlachten, aber sein Bau einer Flotte von winzigen Schiffen, hauptsächlich Gondeln (Gundalows) und Galeeren , hatte die Briten zum Aufbau einer größeren Flotte gezwungen und ihren Angriff auf Fort Ticonderoga daher bis zum folgenden Frühjahr verzögert. Diese Verzögerung trug wesentlich zur Kapitulation Burgoynes in Saratoga im Oktober 1777 bei.


Freibeuter

EIN Freibeuter ist eine Privatperson oder ein Schiff, das im Rahmen einer Kriegskommission Seekriegsführung führt. [1] Da Raub unter Waffen ein üblicher Aspekt des Seehandels war, führten bis zum frühen 19. Jahrhundert alle Handelsschiffe Waffen. Eine souveräne oder delegierte Behörde erteilte während des Krieges Kommissionen, auch als Marque bezeichnet. Die Kommission ermächtigte den Inhaber, alle Formen der Feindseligkeit zu führen, die auf See durch die Gebräuche des Krieges zulässig sind. Dazu gehörte, ausländische Schiffe anzugreifen und sie als Beute zu nehmen, und preisgekrönte Besatzungen als Gefangene zum Austausch zu nehmen. Gefangene Schiffe wurden nach dem Preisgesetz verurteilt und verkauft, wobei der Erlös prozentual zwischen den Sponsoren des Freibeuters, den Reedern, den Kapitänen und der Besatzung aufgeteilt wurde. Ein prozentualer Anteil ging in der Regel an den Emittenten der Kommission (also den Sovereign).

Freibeuter ermöglichten es den Souveränen, Einnahmen für den Krieg zu erzielen, indem sie bewaffnete Schiffe und Matrosen in Privatbesitz mobilisierten, um die Staatsmacht zu ergänzen. Für die Teilnehmer bot die Kaperfahrt ein höheres Einkommens- und Gewinnpotenzial als ein Handelsseemann oder Fischer. Dieser Anreiz erhöhte jedoch das Risiko, dass sich Freibeuter nach Kriegsende der Piraterie zuwenden.

In der Regel schützte die Kommission Freibeuter vor Anschuldigungen der Piraterie, aber in der Praxis konnten die historische Rechtmäßigkeit und der Status von Freibeutern vage sein. Abhängig vom jeweiligen Souverän und dem Zeitraum können Provisionen voreilig ausgestellt werden Freibeuter können Maßnahmen ergreifen, die über das in der Kommission genehmigte Maß hinausgehen, auch nach deren Ablauf. Ein Freibeuter, der nach Ablauf eines Auftrags oder der Unterzeichnung eines Friedensvertrages weiter Raubzüge durchführte, könnte der Piraterie vorgeworfen werden. Die Gefahr der Piraterie und das Aufkommen des modernen staatlichen Systems der zentralisierten militärischen Kontrolle führten Ende des 19. Jahrhunderts zum Niedergang der Freibeuter.


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