Wo ist das Haupt von Johannes dem Täufer?

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Im Laufe der Jahrhunderte stand das Haupt von Johannes dem Täufer ganz oben auf der Liste der begehrtesten Reliquien des Christentums. Der jüdische Prediger und Prophet, der als einer der frühesten christlichen Heiligen gefeiert wird, soll seinem entfernten Cousin Jesus den Weg geebnet haben, den Johannes bekanntermaßen im Jordan taufte.

Nach allen vier kanonischen Evangelien des Neuen Testaments sowie dem Bericht des jüdischen Historikers Josephus wurde Johannes der Täufer auf Befehl eines örtlichen Herrschers irgendwann vor der Kreuzigung Jesu getötet. Die Evangelien behaupten, der König habe ihn enthauptet und seinen Kopf auf eine Platte gelegt. Aber niemand gibt einen Hinweis darauf, wo der Kopf von Johannes dem Täufer – oder der Rest seines Körpers – gelandet ist.

„Das ist bei biblischen Legenden üblich“, sagt Robert Cargill, Assistenzprofessor für Klassik und Religionswissenschaft an der University of Iowa und Herausgeber von Biblische Archäologie Rezension. „Immer wenn es nicht genau sagt, was mit dem Körper einer Person passiert ist, eignet es sich für alle möglichen Traditionen darüber, wo es hätte sein können.“

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Was wir über das Leben von Johannes dem Täufer wissen

Die Geschichte von Johannes dem Täufer stammt aus dem Neuen Testament, insbesondere aus den Evangelien (Matthäus, Markus, Lukas und Johannes) und aus dem Werk von Flavius ​​Josephus Die Altertümer der Juden. Nachdem er ein asketisches Leben in der Wüste geführt hatte, tauchte Johannes in das untere Jordantal auf, predigte über die bevorstehende Ankunft des Gerichts Gottes und forderte seine Nachfolger auf, ihre Sünden umzukehren und sich in Vorbereitung auf den kommenden Messias taufen zu lassen.

Die vorbereitende Botschaft von Johannes dem Täufer zog Hunderte, vielleicht Tausende von Anhängern aus Jerusalem und Judäa an. Er machte deutlich, dass er selbst nicht der Messias war, und sagte das Kommen Jesu voraus: „Einer, der stärker ist als ich, dessen Sandalen ich nicht würdig bin zu tragen“. (Matthäus 3:11).

Viele Religionsgelehrte stimmen darin überein, dass die anschließende Taufe Jesu im Jordan, die in drei der Evangelien (Matthäus, Markus und Lukas) und in einer Reihe anderer kanonischer und nicht-kanonischer Quellen beschrieben wird, mit ziemlicher Sicherheit ein historisches Ereignis ist. Die archäologische Stätte von Al-Maghtas, Jordanien (identifiziert als das biblische „Bethanien jenseits des Jordan“) wird seit der spätrömisch-frühbyzantinischen Zeit als Taufstätte angesehen. Die meisten christlichen Konfessionen betrachten die Taufe Jesu als einen wichtigen Meilenstein und als Grundlage für den christlichen Taufritus, der die Jahrhunderte überdauert hat.

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Wie ist Johannes der Täufer gestorben?

Laut Josephus wurde Johannes der Täufer irgendwann nach der Taufe Jesu in der Palastfestung von Machaerus getötet, die sich in der Nähe des Toten Meeres im heutigen Jordanien befindet. Der von König Herodes dem Großen erbaute Palast wurde zu dieser Zeit von seinem Sohn und Nachfolger, bekannt als Herodes Antipas, bewohnt.

Die Evangelien von Matthäus (Matthäus 14:1–12) und Markus (Markus 6:14–29) berichten, dass Herodes Antipas Johannes den Täufer verhaften und einsperren ließ, nachdem der Prediger die Ehe des Königs mit seiner Frau Herodias als illegal verurteilt hatte, weil sie war zuvor mit seinem eigenen Bruder Philip verheiratet gewesen. Herodes Antipas weigerte sich zunächst, John wegen seines Status als heiliger Mann zu töten. Aber nachdem seine Stieftochter auf seiner Geburtstagsfeier für ihn getanzt hatte, bot er ihr an, alles zu geben, was sie wollte. Angeregt von ihrer Mutter, die Johanness Urteil über ihre Ehe ärgerte, verlangte die Tochter von Herodias das Haupt von Johannes dem Täufer auf einem Teller.

In Die Altertümer der Juden (Buch 18:116-19) bestätigte Josephus, dass Herodes Antipas Johannes den Täufer „erschlug“, nachdem er ihn in Machaerus inhaftiert hatte, weil er befürchtete, dass der Einfluss des Johannes ihn in die Lage versetzen könnte, eine Rebellion zu beginnen. Josephus identifizierte auch die Tochter von Herodias als Salome (die Evangelien erwähnen ihren Namen nicht), gab jedoch nicht an, dass Johannes auf ihre Bitte hin enthauptet wurde.

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Wo sein Kopf (und andere Körperteile) sein könnten

Josephus erwähnte weder, wo Johannes der Täufer begraben wurde, noch die Bibel, obwohl das Matthäusevangelium sagt, dass seine Jünger „kamen und den Leichnam wegnahmen und ihn begruben und gingen und es Jesus erzählten“ (Matthäus 14,12). Ab dem vierten Jahrhundert (drei Jahrhunderte nach diesen Ereignissen) galt die Grabstätte von Johannes traditionell in Sebastia (ursprünglich Samaria), jetzt in Palästina.

Was dagegen aus dem Haupt von Johannes dem Täufer geworden ist, ist eine Frage, die Reliquiensucher seit Jahrhunderten beschäftigt. „Man bekommt tausend verschiedene Traditionen darüber, wo er begraben wurde, wo sein Kopf begraben wurde und so“, sagt Cargill.

Nach verschiedenen Überlieferungen erheben nicht weniger als vier Orte Anspruch auf den Kopf des ermordeten Heiligen. In Damaskus, Syrien, wurde die Umayyaden-Moschee im 8. Jahrhundert n. Chr. an der Stelle einer christlichen Kirche gebaut, die nach Johannes dem Täufer benannt wurde; sein Kopf soll dort in einem Schrein begraben sein. Ein Schädel, der als Kopf von Johannes dem Täufer identifiziert wurde, ist in der Kirche San Silvestro in Capite in Rom ausgestellt, die gebaut wurde, um Artefakte aus den römischen Katakomben zu beherbergen. Die Kathedrale aus dem 13. Jahrhundert in Amiens, Frankreich, wurde speziell für den Kopf von Johannes dem Täufer gebaut, den ein Kreuzfahrer angeblich 1206 aus Konstantinopel mitgebracht hat von Herzog Wilhelm V. von Bayern mit päpstlicher Erlaubnis Mitte des 16. Jahrhunderts.

Darüber hinaus behaupten Museen und Klöster unter anderem in Istanbul, Ägypten und Montenegro, andere Körperteile von Johannes dem Täufer zu haben, einschließlich seines rechten Arms und seiner rechten Hand (mit der er Jesus taufte).

Wo die Legende jetzt steht

Im Jahr 2010 gaben bulgarische Archäologen bekannt, dass sie in den Ruinen eines mittelalterlichen Klosters auf Sveti Ivan (oder „St. John“ auf Bulgarisch), einer Schwarzmeerinsel vor der bulgarischen Südküste, ein Reliquiar mit mehreren Knochen gefunden haben. Da ein späteres Kloster auf der Insel Johannes dem Täufer geweiht war, vermuteten die Forscher, dass es sich wahrscheinlich um die Überreste des Heiligen handelte, und wiesen auf eine kleine Sandsteinkiste hin, die neben dem Reliquiar gefunden wurde und auf griechisch geschrieben stand: "Gott, rette deinen Diener Thomas. An St. John . 24. Juni."

Radiokarbon-Datierung und Gentests ergaben später, dass die auf Sveti Ivan gefundenen Knochen einem Mann gehörten, der im ersten Jahrhundert n. Chr. im heutigen Nahen Osten lebte eine solche.

Letztendlich sagen die konkurrierenden Behauptungen über den Kopf von Johannes dem Täufer (und andere Körperteile) weniger über die Geschichte aus als über die dauerhafte Kraft der Reliquien, die sich auf das Leben und Wirken Jesu beziehen. Wie das Grabtuch von Turin oder der Heilige Gral hat der Kopf von Johannes dem Täufer im Laufe der Jahrhunderte aufgrund der Bedeutung des Propheten in der Geschichte Christi eine mythische, überlebensgroße Statur erlangt.

„Es gab schon immer den Glauben, dass man, wenn man nur einen mit Jesus in Verbindung stehenden Gegenstand berühren kann, zumindest seinen Glauben bestätigen kann“, erklärt Cargill. "Und im besten Fall kann es ein Wunder vollbringen."

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