Papst Johannes Paul II. erschossen

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Kurz vor Beginn seiner wöchentlichen Generalaudienz auf dem Petersplatz in Rom wird Papst Johannes Paul II. erschossen und schwer verletzt, als er in einem offenen Wagen über den Platz fährt. Der 23-jährige Attentäter, der dem türkischen Mörder Mehmet Ali Agca entkommen war, feuerte vier Schüsse ab, von denen einer den Papst in den Unterleib traf und lebenswichtige Organe knapp verfehlte, und ein weiterer, der die linke Hand des Papstes traf. Eine dritte Kugel traf die 60-jährige Amerikanerin Ann Odre in die Brust und verletzte sie schwer, und die vierte traf die 21-jährige Jamaikanerin Rose Hill am Arm. Agcas Waffe wurde ihm von Umstehenden aus der Hand geschlagen und er wurde bis zu seiner Festnahme durch die Polizei festgehalten. Der Papst wurde mit einem Krankenwagen in das Gemelli-Krankenhaus in Rom gebracht, wo er mehr als fünf Stunden operiert wurde und in einem kritischen, aber stabilen Zustand aufgeführt wurde.

Johannes Paul II., einst das geistliche Oberhaupt von fast 600 Millionen Katholiken auf der ganzen Welt, wurde 1978 als erster polnischer Papst und als erster nicht-italienischer Papst seit 456 Jahren investiert. Er sprach fließend sieben moderne Sprachen und Latein und war als begeisterter Reisender bekannt, der wenig Angst hatte, in die Öffentlichkeit zu gehen. Vier Tage nach seiner Erschießung bot er seinem Möchtegern-Attentäter von seinem Krankenhausbett aus Vergebung an. Der Papst verbrachte drei Wochen im Krankenhaus, bevor er vollständig genesen von seinen Wunden entlassen wurde.

Die Motive von Mehmet Ali Agca bei dem Versuch, das Oberhaupt der römisch-katholischen Kirche zu töten, waren rätselhaft und sind es auch heute noch. In den 1970er Jahren schloss sich Agca einer rechtsgerichteten türkischen Terrorgruppe namens Graue Wölfe an. Die Gruppe wird für die Ermordung von Hunderten von Beamten, Gewerkschaftsorganisatoren, Journalisten und linken Aktivisten im Rahmen ihrer Mission zur Säuberung der Türkei vom linken Einfluss verantwortlich gemacht. In den letzten Jahren wurde bekannt, dass die Grauen Wölfe enge Verbindungen zu rechtsextremen Politikern, Geheimdienstmitarbeitern und Polizeikommandanten hatten. Im Februar 1979 wurde Abdi Ipekci, ein liberaler Zeitungsredakteur, in der Nähe seines Hauses in Istanbul ermordet. Mehmet Ali Agca wurde festgenommen und des Verbrechens angeklagt. Während er auf seinen Prozess wartete, floh Agca im November 1979 aus einem Militärgefängnis.

In seiner Zelle hinterließ er einen Brief, der die geplante Reise von Johannes Paul II. in die Türkei betraf. Der Brief lautete: „Westliche Imperialisten, die Angst vor der Einheit der politischen, militärischen und wirtschaftlichen Macht der Türkei mit den brüderlichen islamischen Ländern haben, schicken den Kreuzfahrerkommandanten Johannes Paul unter der Maske eines Religionsführers. Wenn dieser unzeitgemäße und bedeutungslose Besuch nicht abgesagt wird, werde ich auf jeden Fall den Papst erschießen. Dies ist der einzige Grund, warum ich aus dem Gefängnis entkommen bin.“ Wegen dieser Bedrohung wurde die Sicherheit während des türkischen Besuchs des Papstes verschärft, und es gab keinen Attentatsversuch. Ein türkisches Gericht verurteilte Agca in Abwesenheit wegen Mordes, und er blieb auf freiem Fuß.

Am 9. Mai 1981 nahm Agca ein Flugzeug von Mallorca nach Mailand und reiste unter falschem Namen nach Italien ein. Er nahm ein Zimmer in einem Hotel in der Nähe des Vatikans und ging am 13. Mai auf den Petersplatz und erschoss den Papst mit einer 9-mm-Browning-Automatik. In seiner Tasche wurde ein handgeschriebener Zettel gefunden, auf dem stand: „Ich töte den Papst als Protest gegen den Imperialismus der Sowjetunion und der Vereinigten Staaten und gegen den Völkermord, der in Salvador und Afghanistan stattfindet.“ Er bekannte sich schuldig und sagte, er habe allein gehandelt und wurde im Juli 1981 zu lebenslanger Haft verurteilt.

1982 gab Agca bekannt, dass sein Attentat tatsächlich Teil einer Verschwörung war, an der die bulgarischen Geheimdienste beteiligt waren, die bekanntermaßen im Auftrag des KGB handelten. Papst Johannes Paul II. war ein glühender Antikommunist, der die Gewerkschaft Solidarno in seinem Heimatland Polen unterstützte, was ihn zu einem geeigneten Ziel für die Kommunisten zu machen schien. 1983 traf sich der Papst trotz dieser Entwicklungen mit Mehmet im Gefängnis und bot ihm Vergebung an. Weitere Verhöre von Agca führten zur Festnahme von drei Bulgaren und drei Türken, die 1985 vor Gericht gestellt wurden.

Als der Prozess eröffnet wurde, brach das Verfahren gegen die bulgarischen und türkischen Angeklagten zusammen, als Agca, der Kronzeuge des Staates, sich selbst als Jesus Christus bezeichnete und den bevorstehenden Weltuntergang vorhersagte. Er erklärte, dass das bulgarische Szenario von westlichen Geheimdienstmitarbeitern erfunden wurde und dass Gott ihn tatsächlich dazu gebracht hatte, Johannes Paul II. zu erschießen. Der Angriff, erklärte er, sei „mit dem dritten Geheimnis der Madonna von Fatima verbunden“. Die Geheimnisse von Fatima waren drei Botschaften, von denen die katholische Tradition sagt, dass die Jungfrau Maria bei einer Erscheinung im Jahr 1917 drei portugiesischen Hirtenkindern überbrachte. Die erste Botschaft sagte angeblich den Zweiten Weltkrieg voraus, die zweite den Aufstieg (und Fall) der Sowjetunion und die der dritte war 1985 noch ein vatikanisches Geheimnis. 1986 wurden die bulgarischen und türkischen Angeklagten aus Mangel an Beweisen freigesprochen.

In den späten 1990er Jahren äußerte Papst Johannes Paul II. seine Hoffnung, dass die italienische Regierung Mehmet im Jahr 2000 begnadigen würde. Der Papst hatte das Jahr 2000 zu einem heiligen „Jubiläumsjahr“ erklärt, dessen Vergebung ein Eckpfeiler sein sollte. Am 13. Mai 2000, dem 19. Jahrestag des Attentats, besuchte der Papst Fatima, Portugal. Am selben Tag wurde das dritte Geheimnis von Fatima vom Vatikan-Außenminister Angelo Sodano bekannt gegeben. Sodano beschrieb das Geheimnis als eine „prophetische Vision“, in der „ein weiß gekleideter Bischof… Der Vatikan interpretierte dies als eine Vorhersage des Attentats auf das Leben von Johannes Paul II. Mehmet Ali Agca, der 1985 die mutmaßliche Verbindung zum Fatima-Attentat vermutet hatte, wurde am 14. Juni 2000 vom italienischen Präsidenten Carolo Ciampi begnadigt Zeitungsredakteur.

Im Februar 2005 wurde Papst Johannes Paul II. mit Komplikationen aufgrund der Grippe ins Krankenhaus eingeliefert. Er starb zwei Monate später, am 2. April 2005, in seinem Haus im Vatikan. Sechs Tage später packten zwei Millionen Menschen die Vatikanstadt für seine Beerdigung – angeblich die größte Beerdigung in der Geschichte. Obwohl es erst 2003 vom Vatikan bestätigt wurde, glauben viele, dass Papst Johannes Paul II. Anfang der 1990er Jahre an der Parkinson-Krankheit litt. Er begann eine undeutliche Sprache zu entwickeln und hatte Schwierigkeiten beim Gehen, obwohl er weiterhin einen körperlich anstrengenden Reiseplan einhielt. In seinen letzten Lebensjahren musste er viele seiner Amtspflichten delegieren, fand aber immer noch die Kraft, aus einem Fenster des Vatikans zu den Gläubigen zu sprechen.

Papst Johannes Paul II. ist bekannt für seine erfolgreichen Bemühungen, den Kommunismus zu beenden, Brücken zu Völkern anderer Glaubensrichtungen zu bauen und die erste Entschuldigung der katholischen Kirche für ihre Handlungen während des Zweiten Weltkriegs herauszugeben. Sein Nachfolger wurde Joseph Kardinal Ratzinger, der Papst Benedikt XVI. 2014 wurde Papst Johannes Paul II. heiliggesprochen.


Der Heilige und die Dame, die ihn gerettet hat: Johannes Paul II. und Fatima

1982 war das Marienheiligtum, das Johannes Paul II. besuchen wollte, die Schwarze Madonna von Tschenstochau, der Königin von Polen. Stattdessen ging er nach Fatima.

Die Rettung vor dem Tod verband ihn mehr mit Fatima als seine polnische Geburt mit Czestochowa. 1982 feierte das Heiligtum der Schwarzen Madonna sein 600-jähriges Jubiläum. Der heilige Johannes Paul II. wollte unbedingt dabei sein, aber sein Besuch in Polen zum 900. Jahrestag des Martyriums des heiligen Stanislaus im Jahr 1979 hatte das kommunistische Regime so destabilisiert, dass sie dem Heiligen Vater den Besuch zu einem noch bedeutsameren Jahrestag nicht gestatteten . (Der Besuch würde schließlich 1983 genehmigt werden.)

Karol Wojtyla wuchs in Polen auf und war sich der Fatima-Erscheinungen bewusst und wusste um ihre antikommunistische Dimension, als Unsere Liebe Frau von der „Bekehrung Russlands“ sprach. Dennoch spielte es in seiner Frömmigkeit keine herausragende Rolle.

„Der Heilige Vater war bis zum Attentat auf sein Leben im Jahr 1981 nicht besonders an diesen Erscheinungen interessiert“, sagte sein langjähriger persönlicher Sekretär, Kardinal Stanislaw Dziwisz, dem Register. „Die Fatima-Verehrung war in der Krakauer Erzdiözese präsent, und er unterstützte sie, aber sie [die Erscheinungen] hatten in seinem Ministerium keine Priorität. Fatima kam ihm am 13. Mai 1981 sehr nahe, als er die Bedeutung dieser Erscheinungen erkannte, die er dann mit dem Attentat in Verbindung brachte, als er erkannte, dass es am Jahrestag der ersten Erscheinungen stattfand. Er war dem Tode so nahe, dass er überzeugt war, die Heilige Mutter habe ihm das Leben gerettet.“

Der heilige Johannes Paul II. besuchte Fatima dreimal – am ersten Jahrestag des Attentats, am 13. Mai 1982 am 10. Jahrestag, am 13. Mai 1991 und schließlich während des Großen Jubiläums im Jahr 2000, als er die Seherkinder Jacinta und Francisco, am 13. Mai (Sie werden am 13. Mai in Fatima von Papst Franziskus heiliggesprochen.)

Der letzte Besuch in Fatima war für Johannes Paul von größter Bedeutung. Um allen besonderen Ereignissen in Rom Rechnung zu tragen, hat der Heilige Vater während des Großen Jubiläums keine Auslandsreisen geplant, außer für eine große biblische Pilgerreise zuerst nach Ägypten und dann ins Heilige Land. Die einzige andere Reise führte nach Fatima, ein Hinweis darauf, dass das, was dort passierte, für das Verständnis der Geschichte unserer Zeit entscheidend war.

Am Ende der Seligsprechungsmesse wurde bekannt gegeben, dass das „Dritte Geheimnis“ von Fatima gelüftet würde, das davon sprach, dass ein „Bischof in Weiß“ auf einem großen Berg von Märtyrern getötet wurde. Johannes Paul II. interpretierte das Geheimnis so, dass er sich auf seinen Attentatsversuch von 1981 bezog, an dem die Muttergottes eingriff, um seine Ermordung zu verhindern.

Als patriotischer Pole liest Wojtyla die Geschichte auf eine vorausschauende Weise, vom unwahrscheinlichen Überleben des Czestochowa-Schreins gegen schwedische Invasoren im Jahr 1655 bis zum „Wunder der Weichsel“ im Jahr 1920, als ein neu unabhängiges Polen die sowjetische Rote Armee besiegte.

„Es ist unmöglich, die Geschichte Polens von Stanislaus in Skalka bis Maximilian Kolbe in Oswiecim zu verstehen, wenn man nicht auch auf sie dieses einzigartige und grundlegende Kriterium anwendet, das den Namen Jesu Christi trägt“, predigte der hl II bei diesem epischen ersten Besuch in Polen 1979.

Nach den Dreharbeiten von 1981 begann der Heilige Vater, die Geschichte des 20. Jahrhunderts durch die Linse von Fatima zu lesen. Die Erscheinungen dort waren ungewöhnlich historisch und betonten die mütterliche Dimension der Vorsehung in der Geschichte.

Die Gottesmutter sprach zu den Hirtenkindern über Weltereignisse, von denen sie keine Ahnung hatten – den damals tobenden Großen Krieg, den Aufstieg des Kommunismus in Russland, den kommenden Zweiten Weltkrieg und den schließlichen Triumph ihres Unbefleckten Herzens über den Kommunismus.

Am selben Tag, an dem Maria zum ersten Mal in Fatima erschien, am 13. Mai 1917, wurde Eugenio Pacelli in der Sixtinischen Kapelle zum Bischof geweiht. Er würde Papst Pius XII werden und die Welt dem Unbefleckten Herzen weihen, wie Maria in Fatima bat. Nachdem er erkannt hatte, dass sein eigenes Überleben mit dem Mysterium von Fatima verbunden war, nahm sich Johannes Paul II. derselben Sache an und weihte am 25. März 1984 die ganze Welt offiziell dem Unbefleckten Herzen Mariens. Schwester Lucia, die überlebende Fatima-Visionärin, bestätigte, dass die Weihe der Bitte Unserer Lieben Frau von Fatima im Jahr 1917 entsprach.

Geschichte beschleunigt. Innerhalb eines Jahres nach der Weihe wurde Michail Gorbatschow Führer der Sowjetunion, und innerhalb von fünf Jahren war der Kommunismus durch freie Wahlen in Polen besiegt und die Berliner Mauer durchbrochen.

Johannes Paul II. hat immer den apokalyptischeren – sogar abergläubischen – Elementen widerstanden, die mit der Hingabe an Fatima verbunden sind. Seine Entscheidung, das Mysterium von Fatima direkt in das Große Jubiläum einzufügen – ähnlich wie er es tat, als er die hl. Faustina Kowalska heiligsprach und ebenfalls im Jahr 2000 den Sonntag der Barmherzigkeit einführte – spiegelte seine Schlussfolgerung wider, dass die Geschichte unserer Zeit nicht sein kann in seiner vollen Tiefe der Vorsehung ohne Bezugnahme auf Fatima lesen.

Die Hingabe an die Barmherzigkeit Gottes und an das Unbefleckte Herz Mariens sind die grundlegende Antwort der Kirche auf das 20. Jahrhundert, das Schlachthaus der Geschichte.

„Ich schien in der Übereinstimmung der Daten einen besonderen Ruf zu erkennen, an diesen Ort zu kommen“, sagte Johannes Paul II. während seiner Fatima-Wallfahrt im Jahr 1982. „Und so bin ich heute hier. Ich bin gekommen, um der göttlichen Vorsehung an diesem Ort zu danken, den die Muttergottes in besonderer Weise gewählt zu haben scheint. … Das Geheimnis der geistlichen Mutterschaft Mariens hat sich in der Geschichte grenzenlos verwirklicht. Die Herrin der Botschaft [von Fatima] scheint die ‚Zeichen der Zeit‘, die Zeichen unserer Zeit, mit besonderer Einsicht gelesen zu haben.“

Eine der am häufigsten zitierten Zeilen des heiligen Johannes Paul II. lautet, dass „in den Plänen der Vorsehung keine Zufälle vorkommen“. Er sagte es 1982 in Fatima, überzeugt davon, dass man die Botschaft von Fatima voll und ganz würdigen musste, um wirklich zu verstehen, was bei den Dreharbeiten im Jahr zuvor passiert war. Geschichte wird nicht nur an Orten wie Washington und Moskau oder auf Konferenzen der Großmächte wie in Jalta geschrieben.

Auch Gott schreibt in die Geschichte, an dunklen Orten wie Nazareth und Fatima – Orte, an denen die Mutter Gottes auf das Wort Gottes hört und ihn in der Geschichte sichtbar macht.

Pater Raymond J. de Souza Pater Raymond J. de Souza ist der Gründungsredakteur von Konvivium Zeitschrift.


Heute vor 38 Jahren wurde Papst Johannes Paul II. erschossen

Erinnern Sie sich, wo Sie 1981 am Fest Unserer Lieben Frau von Fatima waren?

Leibwächter halten Papst Johannes Paul II. fest, nachdem er am 13. Mai 1981 auf dem Petersplatz erschossen wurde. (Foto: Getty Images)

13. Mai, ein bemerkenswerter Tag in der Geschichte.

Heute begehen wir den Jahrestag der ersten Erscheinung Unserer Lieben Frau in Fatima am 13. Mai 1917 vor den drei kleinen Hirtenkindern Lucia, Francisco und Jacinta.

Auch heute vor 38 Jahren wurde Johannes Paul II. auf dem Petersplatz erschossen.

Wo warst du vor 38 Jahren?

Wissen Sie, wo Sie heute, am 13. Mai 1981, vor 38 Jahren waren?

Lassen Sie mich Ihnen von diesem Tag erzählen, den ich nie vergessen werde – einen Tag, den die Welt, die Kirche, nie vergessen wird. Ein Tag, an dem die Welt still stand.

Ich war um 17 Uhr auf dem Weg zum Petersplatz. Generalaudienz, deren Vorsitz Papst Johannes Paul gerade begonnen hatte. Das Wetter war sehr warm gewesen und der Vatikan hatte das Publikum von der heißen Mittagssonne auf einen späteren Nachmittag verlegt.

Als ich nach einem Kaffee in einer kleinen Kaffeebar in der Nähe zum Platz ging, sah ich eine Gruppe italienischer Studenten, vielleicht 30, vielleicht 10 Jahre alt, mit ihren Lehrern vom Petersplatz weggehen. Sie liefen nicht, also gab es keinen Grund zur Sorge, und ich dachte nicht weiter darüber nach, außer warum sie die päpstliche Audienz verließen, anstatt ihr beizuwohnen.

Und dann hörte ich einen Schrei! Eine Stimme rief auf Italienisch: "Sie haben den Papst erschossen." Mein Verstand konnte diese Worte nicht zusammen verarbeiten. Meine Füße schienen auf dem Bürgersteig festgenagelt zu sein, ich war vorübergehend gelähmt – es waren vielleicht fünf Sekunden oder weniger, aber ich konnte mich nicht bewegen! Als ich den Schock endlich verdaut hatte, rannte ich zum Petersplatz, wo die Leute nicht leise einer päpstlichen Katechese zuhörten, sondern in alle Richtungen gingen, sich gegenseitig fragten, was sie gehört hatten, einander fragten, was sie hatten gesehen. Es gab viele Tränen – so viele Leute hielten ihre Köpfe, schüttelten ungläubig den Kopf, aber immer die Tränen.

Mein Verstand konnte sich die Worte „Sie haben den Papst erschossen“ immer noch nicht vorstellen. Es war unglaublich, unvorstellbar. Wer würde bei klarem Verstand einen Mann von solch großartiger Spiritualität, solch großartiger Lehre, solcher Weisheit, Menschlichkeit und Humor erschießen wollen - einen Mann, dessen ganzes Leben ein Leben des Gebets, des Dienstes, der Hingabe und der einzigartigen Liebe für seine Kirche war? Liebe für sein Volk, für alle Menschen?

Wo war dieses Leben jetzt – 5:30 Uhr am Nachmittag des Mittwochs, dem 13. Mai? War es zu Ende? Hing es in der Schwebe? War es möglich, in nur einer Nanosekunde von Freude zu Trauer zu wechseln?

Als ich auf den Platz zulief, um zu sehen, was passiert war, geschah etwas Erstaunlicheres.

Ich hatte den Petersplatz betreten und beim Herumlaufen in so vielen Sprachen gefragt, wie ich kannte, was die Leute gehört und gesehen hatten. Irgendwann kam ein sehr großer amerikanischer Priester mit offensichtlich besorgter Miene auf mich zu und fragte mich, ob ich den Aufenthaltsort der beiden Frauen seiner Pilgergruppe wisse, die zusammen mit Papst Johannes Paul erschossen worden seien.

Natürlich war ich total fassungslos und fragte ihn nach ihren Namen und ob er dachte, sie seien in ein Krankenhaus eingeliefert worden. Bis heute, 38 Jahre später, erinnere ich mich an diese Namen: Ann Odre war eine Seniorin in Vaters Gruppe und Rose Hall war die Frau eines Militärs, der gerade aus Deutschland gekommen war oder vielleicht nach Deutschland wollte, um ihn zu besuchen. Ich erkundigte mich und stellte fest, dass beide Frauen in das nahegelegene Krankenhaus Santo Spirito gebracht worden waren, wo ich ein oder zwei Tage später Ann Odre besuchte.

Offensichtlich überstieg die Verwirrung auf dem Platz das Verständnis. Und in gewisser Weise überstieg die relative Stille das Verständnis. Es herrschte wahrscheinlich mehr Stille, als es bei einer Menschenmenge dieser Größe hätte sein sollen, aber die Leute beteten, die Leute redeten nicht, so viele waren verblüfft von der Idee, dass jemand einen Papst erschießen wollte.

Johannes Paul stand natürlich im Mittelpunkt aller Aufmerksamkeit: die Gläubigen auf dem Platz, die Menschen in Rom, deren Bischof gerade erschossen wurde, und dank der Medien Menschen auf der ganzen Welt. Als Medienvertreter lief ich zurück zur Pressestelle, um meinen Kollegen zu erzählen, was ich gelernt hatte. Ich arbeitete damals für eine Wochenzeitung in Rom – den International Daily American – und schrieb als Chef des Büros in Rom auch eine wöchentliche Kolumne für das Nationale Katholische Register. Als ich für eine Wochenzeitung arbeitete, war es schwierig, etwas zu erfahren, aber was ich auf dem Platz entdeckt hatte, insbesondere die Informationen über die beiden amerikanischen Frauen, musste mit allen meinen Journalistenkollegen geteilt werden.

Stundenlang telefonierten wir. Wir alle riefen unsere Kontakte an, um zu fragen, wer auf dem Platz gewesen sein könnte, was sie gesehen und gehört haben. Nach und nach wurden Informationen zusammengetragen. Wir erfuhren, dass ein Mann mit einer Waffe sie erhoben, auf den Papst gerichtet und Schüsse abgefeuert hatte und sofort von einer Nonne zu Boden gerungen wurde. Der Mann, wie wir später herausfanden, war ein türkischer Staatsbürger namens Ali Agca, der sofort in Gewahrsam genommen wurde.

Niemand dachte daran, die Pressestelle zu verlassen. Den ganzen Abend und bis in die ersten Stunden des neuen Tages hatten wir alle unsere Augen auf die Fernseher in der Pressestelle gerichtet. Es gab damals nichts wie die heutigen sozialen Medien – kein Internet, Twitter, Facebook, YouTube und Videos, die mit Handys gemacht wurden – damals auch keine Handys – also verließen wir uns auf unsere Festnetztelefone und das italienische Fernsehen.

Es war ein unglaublicher Abend. Die Stunden zogen sich hin, Restaurants schlossen, und doch hatte niemand zu Abend gegessen. Bestenfalls gingen einige Kollegen in ein paar Cafés, bevor sie schlossen, um ein Sandwich und einen Kaffee für die, wie wir wussten, lange Nacht zu holen. Wir alle wussten, dass die letzte Geschichte, egal was wir schrieben, nicht geschrieben werden konnte, bis wir aus dem Gemelli-Krankenhaus hörten, ob der Papst seine Operation überlebt hatte oder ob tatsächlich eine letzte Zeile im Leben von Papst Johannes Paul geschrieben worden war.

Angesichts der großen Liebe Gottes (und sicherlich auch der Liebe seiner Mutter Maria) für diesen besonderen Mann und angesichts des Glaubens von Papst Johannes Paul an die Barmherzigkeit Gottes und seines unerschütterlichen Glaubens an die göttliche Vorsehung, erhielten wir alle das Geschenk eines Papstes, der überlebte, und eine lange Papsttum nach diesem potenziell tödlichen Tag.

Ich ging in den frühen Morgenstunden ins Bett, nachdem ich dem Register, das damals in Los Angeles ansässig war, meine Geschichte am Telefon diktiert hatte. Ich war erschöpft, als ich zu Bett ging und nur ein paar Stunden schlief, weil wir alle darauf bedacht waren, am nächsten Morgen wieder zur Arbeit zu gehen und herauszufinden, was mit dem Papst über Nacht passiert war.

Sie alle kennen den Rest der Geschichte: Papst Johannes Paul überlebte, hatte eine lange Erholungsphase und musste schließlich weitere Operationen durchführen: Es würden weitere 24 Jahre eines fruchtbaren Pontifikats eines reisenden Papstes folgen – eines Papstes, der Dokumente und Gedichte schrieb, eines Papstes die das Leben von Hunderten Millionen Menschen beeinflusst haben.

Während ich diese Worte 38 Jahre später schreibe, ist dieser Papst jetzt der heilige Johannes Paul II.

Erinnern Sie sich, wo Sie heute, am 13. Mai 1981, vor 38 Jahren waren – dem Fest Unserer Lieben Frau von Fatima, der sanften Dame, deren liebevolle Hand, wie Johannes Paul sagte, die Kugel abwehrte, die ihn hätte töten können?

Ich habe den Heiligen Vater im Laufe der Jahre viele Male getroffen und habe ein Album mit Fotos und ein größeres Album mit Erinnerungen.

Joan Lewis lebt in Rom. Sie bloggt für EWTN bei Joan's Rome.

Gastautoren Anfragen und Kommentare zu Gastbloggern sollten an den Blog-Redakteur des Registers, Kevin Knight ([email protected]), gerichtet werden.


Papst Johannes Paul II., polnischer Skifahrer

Mit dem Tod von Karol Wojtyla hat der Sport seinen erhabensten Anhänger verloren. Als lebenslanger Skifahrer schlich sich der Pontifex in die Berge, solange es seine Gesundheit zuließ. Er wurde 1981 erschossen, was eine vorübergehende Entlassung erzwang, und nach der Saison 1987, neun Jahre nach seinem Amtsantritt, endgültig aufgeben.

Während seiner Jahrzehnte als Bischof und Kardinal von Krakau, beginnend im Jahr 1962, verbrachte Wojtyla jeden Winter zwei Wochen in Polens größtem Ferienort Zakopane (Austragungsort der FIS-Meisterschaften 1937) und wohnte in einem örtlichen Kloster. Die Schwestern haben angeblich noch ein Paar seiner Leder-Skischuhe.

In seiner Jugend und bis ins mittlere Alter hatte Wojtyla den Ruf, ein Typ zu sein, der sich an die Reihe macht. Als unermüdlicher Wanderer und Kajakfahrer verachtete er Lifte und kletterte lieber auf seine Hickory-Ski. In seinen Zwanzigern war er ein Athlet mit einer Körpergröße von 5 Fuß 10,5 Zoll bei 175 Pfund, erlitt jedoch eine Reihe von Verletzungen, die ihn in späteren Jahren dazu brachten, sich zu bücken.

Als seine Freizeit durch kirchliche Pflichten unterbrochen wurde, modernisierte Wojtyla, erwarb ein Paar 195-cm-Head-Ski und nahm seinen Platz in der Liftlinie ein. Er zog es vor, abseits der Pisten Ski zu fahren, und wurde mit den Worten zitiert: "Es ist unangemessen für einen Kardinal, schlecht Ski zu fahren." Seine letzten Läufe machte er im italienischen Ferienort Terminillo, nur eine kurze Fahrt vom Vatikan entfernt.

Hier folgt ein kurzer Beitrag aus der März-Ausgabe 1979 von SKI.

Ein Papst, dessen nicht-päpstliche Frömmigkeit bis in die Berge reicht, die nächste Skiabfahrt von Papst Johannes Paul II. wurde bereits als „Schuss des Fischers“ bezeichnet.

Das vatikanische Leben hat sein Protokoll - und Vatikanbeamte sind nicht dafür bekannt, Überraschungen zu genießen. Mit einigem Erstaunen begrüßten sie daher die Aussage von Papst Johannes Paul II., nur wenige Sekunden nach seinem Amtsantritt als 264. Nachfolger von St. Peter und Papst der römisch-katholischen Kirche: "Ich werde wieder Ski fahren, wenn sie mich lassen."

Die Bemerkung des polnischen Papstes an einen Gratulanten kam, als er auf den Petersplatz hinabstieg, um sein neues Volk zu treffen – und was den ehemaligen Kardinal Karol Wojtyla betraf, war es ernst. Der Papst, der sich nun den Staatsangelegenheiten des Papstes widmete, würde seine Winterferien, die er regelmäßig in der polnischen Tatra verbracht hatte, verpassen. Es gab, wie er vermutete, einen gewissen Trost – der Papst würde zumindest die Skiberge von Terminillo, 30 km nördlich von Rom, aus den Fenstern der päpstlichen Gemächer sehen können, dieselben Berge, von denen er bekannt war, dass sie sich davonschleichen zum Skifahren, während er als Kardinal an Vatikankonferenzen in Rom teilnahm.

Karol Wojtyla ist ein bescheidener Mann, der bekennt, dass sein einziger Luxus im Leben "ein Paar Head-Ski" war. Seine Skisocken tragen die Initialen "K.W.", nicht so sehr in priesterlicher Zuneigung bestickt, um sicherzustellen, dass er seine Socken aus der Wäsche zurückbekommt.

Der 58-jährige Papst ist ein ausgezeichneter Skifahrer - die, die ihn mit ihm gefahren sind, nennen ihn den "Draufgänger der Tatra" -, der die meiste Zeit seines Lebens Ski gefahren ist, den Sport aber erst mit 30 ernst genommen hat. Sein Lieblingsski Spuk ist der Kasprowy Wierch in Polen, der Gipfel über Zacapone, wo eine falsche Abbiegung einen unerfahrenen Skifahrer körperlich über einen steilen Abgrund in die Tschechoslowakei schicken könnte. Hala Gasienicowa, das wegen seines Zickzack-Geländes das Tal der Raupe genannt wird, ist die beliebteste Skipiste des Papstes.

Bei seiner Ankunft im Vatikan sagte Wojtyla den italienischen Kardinälen: "In Polen fahren 40 Prozent der Kardinäle Ski." Als er darauf hingewiesen wurde, dass Polen nur zwei Kardinäle habe, erklärte Wojtyla: "Kardinal Wyszynski macht 60 Prozent aus." Später drückte er einem Journalisten seine Liebe zum Skifahren aus, indem er sagte: "Ich wünschte, ich könnte irgendwo in den Bergen sein und in ein Tal rasen. Es ist eine außergewöhnliche Sensation."


Das Spiel ist im Gange

Seine einzigartige Flucht im Dezember 1979 ereignete sich nur einen Monat, nachdem Agca seine Meinung darüber geändert hatte, wer den Journalisten Abdi Ipekci ermordet hatte. Anfangs gab Agca ein volles Geständnis, signalisierte aber später etwas anderes und sagte: "Ich habe Ipekci nicht getötet, aber ich weiß, wer es getan hat." Die ungewöhnlichen Umstände seiner Flucht stellten eine wichtige Frage: Wer hat Mehmet Ali Agca geholfen? Das ist, wie sie sagen, der Punkt, an dem sich die Handlung verdichtet.


Johannes Paul II.: Diener Gottes, Held der Geschichte

Das Kulturzentrum Papst Johannes Paul II. in Washington, USA, wurde am Donnerstag, 22. März, im Beisein von sieben Kardinälen und US-Präsident George W. Bush offiziell eröffnet. Während der Zeremonie hielt Präsident Bush die folgende Ansprache auf Englisch. Hier ist der Text.

Ich freue mich, mich heute mit allen Kirchenführern und besonderen Gästen hier zusammenzutun, um das Kulturzentrum einzuweihen. Es ist mir eine große Ehre, hier zu sein.

Als Kardinal Wojtyla 1976 hier an der Katholischen Universität sprach, konnten sich nur wenige vorstellen, wie sein Leben verlaufen und welche Geschichte sein Leben prägen würde. 1978 kannte ihn der Großteil der Welt nur als polnischen Papst. Es gab Anzeichen für etwas anderes und tieferes.

Ein Journalist, nachdem er auf dem Petersplatz den ersten Segen des neuen Papstes gehört hatte, drahtete an seine Redakteure zurück: "Dies ist kein Papst aus Polen, dies ist ein Papst aus Galiläa". Von diesem Tag an bis heute hat das Leben des Papstes eine der großen inspirierenden Geschichten unserer Zeit geschrieben.

Wir erinnern uns an den ersten Besuch des Papstes in Polen im Jahr 1979, als sich der Glaube in Widerstand verwandelte und der rasche Zusammenbruch des imperialen Kommunismus begann. Der sanfte, junge Priester, einst von Nazis zur Zwangsarbeit befohlen, wurde zum Feind der Tyrannei und zum Zeugen der Hoffnung.

Der letzte Führer der Sowjetunion würde ihn "die höchste moralische Autorität auf Erden" nennen. Wir erinnern uns an seinen Besuch in einem Gefängnis, bei dem er den Mann tröstete, der ihn erschossen hatte. Indem er Gewalt mit Vergebung beantwortete, wurde der Papst zu einem Symbol der Versöhnung.

Wir erinnern uns an den Besuch des Papstes in Manila im Jahr 1995, als er vor einer der größten Menschenmengen der Geschichte sprach, mehr als 5 Millionen Männern, Frauen und Kindern. Wir erinnern uns, dass er als Priester vor 50 Jahren mit Pferdekutschen reiste, um die Kinder kleiner Dörfer zu unterrichten. Jetzt hat er den Boden von 123 Ländern geküsst und führt eine Herde von 1 Milliarde ins dritte Jahrtausend.

Wir erinnern uns an den Besuch des Papstes in Israel und an seine Mission der Versöhnung und des gegenseitigen Respekts zwischen Christen und Juden. Er ist der erste moderne Papst, der eine Synagoge betritt oder ein islamisches Land besucht. Er hat immer die Praxis der Toleranz mit einer Leidenschaft für die Wahrheit verbunden.

Johannes Paul selbst hat oft gesagt: „In den Plänen der Vorsehung gibt es keine Zufälle“. Und vielleicht ist dieser Mann der Grund, warum dieser Mann Papst wurde, weil er die Botschaft trägt, die unsere Welt hören muss. Zu den Armen, Kranken und Sterbenden trägt er eine Botschaft der Würde und der Solidarität mit ihrem Leiden. Selbst wenn sie von den Menschen vergessen werden, erinnert er sie daran, dass sie von Gott nie vergessen werden.

"Geben Sie nicht der Verzweiflung nach", sagte er, "in der South Bronx. Gott hat Ihr Leben, und seine Fürsorge begleitet Sie, ruft Sie zu besseren Dingen, ruft Sie zur Überwindung".

Für die Reichen trägt dieser Papst die Botschaft, dass Reichtum allein ein falscher Trost ist. Die Güter der Welt, lehrt er, sind nichts ohne Güte. Wir sind alle aufgerufen, nicht nur unseren eigenen Weg zu gehen, sondern auch anderen den Weg zu erleichtern.

An die Machthaber trägt der Papst eine Botschaft der Gerechtigkeit und der Menschenrechte. Und diese Botschaft hat die Diktatoren in Angst und Schrecken versetzt. Er ist nicht die Macht von Armeen oder Technologie oder Reichtum. Es ist die unerwartete Kraft eines Babys im Stall, eines Mannes am Kreuz, eines einfachen Fischers, der eine Botschaft der Hoffnung nach Rom brachte.

Papst Johannes Paul II. bringt diese Botschaft der Befreiung in jeden Winkel der Welt. Als er 1998 in Kuba ankam, wurde er von Schildern begrüßt, auf denen stand: "Fidel ist die Revolution!". Aber wie es der Biograf des Papstes ausdrückte: "In den nächsten vier Tagen gehörte Kuba einem anderen Revolutionär". Wir sind zuversichtlich, dass die Revolution der Hoffnung, die der Papst in dieser Nation begonnen hat, in unserer Zeit Früchte tragen wird.

Und wir sind dafür verantwortlich, für Menschenwürde und Religionsfreiheit einzutreten, wo immer sie verweigert werden, von Kuba über China bis zum Südsudan. Und wir in unserem Land dürfen die Worte des Papstes an uns nicht ignorieren. Auf seinen vier Pilgerreisen nach Amerika hat er mit Weisheit und Gefühl über unsere Stärken und Schwächen, unsere Erfolge und unsere Bedürfnisse gesprochen.

Der Papst erinnert uns daran, dass die Freiheit unsere Nation bestimmt, aber die Verantwortung unser Leben bestimmen muss. Er fordert uns auf, unseren Ambitionen gerecht zu werden, eine faire und gerechte Gesellschaft zu sein, in der alle willkommen sind, alle geschätzt und alle geschützt werden. Und er ist nie eloquenter, als wenn er für eine Lebenskultur spricht. Die Kultur des Lebens ist eine Willkommenskultur, die niemals ausschließt, niemals trennt, niemals verzweifelt und immer die Güte des Lebens zu allen Jahreszeiten bejaht.

In der Kultur des Lebens müssen wir dem Fremden Platz machen. Wir müssen die Kranken trösten. Wir müssen für die Alten sorgen. Wir müssen den Einwanderer willkommen heißen, Wir müssen unseren Kindern beibringen, sanft miteinander umzugehen. Wir müssen das unschuldige Kind, das darauf wartet, geboren zu werden, in Liebe verteidigen.

Das Zentrum, das wir heute widmen, feiert die Botschaft des Papstes, seinen Trost und seine Herausforderung. Dieser Ort steht für die Würde des Menschen, den Wert jedes Lebens und den Glanz der Wahrheit. Und vor allem steht es nach den Worten des Papstes für die "Freude des Glaubens in einer unruhigen Welt".

Ich bin dankbar, dass Papst Johannes Paul II. Washington als Standort dieses Zentrums gewählt hat. Es bringt Ehre und es erfüllt ein Bedürfnis. Wir sind dankbar für die Nachricht. Wir sind auch dankbar für den Boten, für seine persönliche Wärme und prophetische Kraft, für seine gute Laune und seine stärkende Ehrlichkeit für seine geistigen und intellektuellen Gaben für seinen moralischen Mut, der gegen Tyrannei und unsere eigene Selbstgefälligkeit geprüft wurde.

Der Papst weist uns immer auf das Bleibende und die rettende Liebe hin. Wir danken Gott für diesen seltenen Mann, einen Diener Gottes und einen Helden der Geschichte. Und ich danke Ihnen allen für den Aufbau dieses Zentrums des Gewissens und der Reflexion in der Hauptstadt unserer Nation.

Genommen von:
L'Osservatore Romano
Wöchentliche Ausgabe auf Englisch
28. März 2001, Seite 6

L'Osservatore Romano ist die Zeitung des Heiligen Stuhls.
Die wöchentliche Ausgabe in englischer Sprache wird für die USA herausgegeben von:


Historiker: Johannes Paul II. sah hinter dem Attentat eine spirituelle Bedeutung

Vatikanstadt, 13. Mai 2011 / 13:47 Uhr

On the 30th anniversary of the assassination attempt on Pope John Paul II, historian Lucetta Scaraffia says that the late Pope believed the crime had a “profound meaning” in salvation history. He worked to shift attention towards this “transcendent reality” to find “the real reason for the event.”

Bl. John Paul II’s critical stance towards the devaluing of human life, materialism and hedonism in countries of Christian origin made him an “antagonistic figure” both of communist regimes and “misguided” modernizations in democratic countries, Scaraffia explained.

This made him “a dangerous adversary for many.”

“Wojtyla well knew who wanted him dead, just as he had always known he was in danger, but he was well aware that behind human decisions, there is always more than meets the eye and he wanted to shift the attention towards this transcendent reality to find the real reason for the event,” she said.

“There were multiple forces opposing his open battle to bring Christianity back to the center of attention, to re-open souls to the teaching of the Gospels, and one could not reduce the assassination attempt to a communist political plot or an anti-Christian operation of Islamic fundamentalism.”

Scaraffia, a teacher at La Sapienza University in Rome, made her comments in an editorial for the Vatican newspaper L’Osservatore Romano 30 years after the assassination attempt.

On May 13, 1981 the Turkish-born Ali Agca fired several gunshots at John Paul II as he was proceeding among the crowds for an audience in St. Peter’s Square. The attack seriously wounded the pontiff.

Afterward, the Pope said the solution to the unsolved mystery of the assassination attempt was before everyone’s eyes.

“(T)he evident intervention of a miraculous nature which caused the deflection of the shots fired by a very skilled killer just steps away from his target, and the subsequent saving of the Pope, have given this event a strong spiritual significance,” Scaraffia said.

The coincidence of the date with the first apparition of the Virgin Mary at Fatima confirmed this significance, she added, noting that Mary’s message was dedicated particularly to the rise of communism.


How Pope John Paul II was shot FOUR TIMES by gunman in front of the Vatican – but went on to forgive his would-be killer

HUNDREDS of doting pilgrims packed into the streets of Vatican City on a sunny May afternoon to greet the Pope John Paul II - and then four gunshots rang out.

In the blink of an eye, the smiling pontiff turned pale and collapsed having been struck by four bullets, his life hanging in the balance.

Cheers from the crowd turned to screams as the open top Popemobile sped away flanked by security, rushing Pontiff to hospital.

John Paul II lost almost three quarters of his blood and underwent five hours of operations - but miraculously survived.

But in an even more astonishing turn, he forgave his attacker and become friends with the assassin, a Turkish terrorist named Mehmet Ali Ağca.

The attempted assassination that shocked the world happened exactly 40 years ago today.

But rewinding four decades to May 13, 1981 paints a very different picture of him.

As the Pope entered St Peter's Square, Ağca pulled the trigger, firing multiple times - striking the Pope twice in the stomach, once in his left hand and once in his right arm.

Panic erupted as shots rang out in the holy city shortly after 5.15pm.

Cries of terror and screams could be heard rippling through the streets, with two innocent bystanders also struck in the hail of fire.

The hit was a carefully masterminded plot by Ağca, who had two years earlier described the Pope as "the masked leader of the crusades" and threatened to kill him if a planned trip to Turkey went ahead - which it did.

Ağca escaped prison after being jailed for murdering journalist Abdi İpekçi in 1979, and in August 1980 began crisscrossing the Mediterranean region - changing his passport and identifies over and over.

The assassin, who was 23 at the time of his attack on the Pope, then met with three accomplices in Rome, having caught the train to the capital from Milan on May 10, 1981 - according to his testimony.

They sat in St Peter's Square writing postcards on May 13, but when Pope John Paul II arrived - standing in the back of an open-air car - Ağca drew out a 9mm Browning Hi-Power semi-automatic pistol and took aim at the pontiff.

Flanked by security guards, the Pope immediately lost colour in his face and slumped into the arms of his aides, while the sound of bells and cheers turned into screams from thousands of horrified onlookers.

The pontiff - critically injured and suffering severe blood loss - lost consciousness as the driver raced to get him to the Agostino Gemelli University Polyclinic hospital.

Cops ran behind the Popemobile as his team sheltered him from view with jackets.

Then aged 60, he underwent five hours of surgery after almost three-quarters of his blood drained from his body as a result of his wounds.

Despite this, the Pope miraculously survived.

Ağca attempted to flee the scene and threw his weapon - which he had paid the equivalent of £10,000 to a man on the streets of Vienna for - under a lorry.

But he was caught by a nun, security chief and other bystanders who held him until he was arrested.

One of his accomplices, Oral Çelik, had lost his nerve and made off without setting off his bomb or opening fire - scuppering their original plan to escape to the Bulgarian embassy amid the chaos.

Ağca was sentenced to life in prison that June for the assassination attempt.

But while most would be glad to see their would-be killer locked up, the Pope took a different stance and instead went on to forge an unlikely friendship with the convict.

Shortly after the shooting, the Pope told people to "pray for my brother (Ağca), whom I have sincerely forgiven".

Then, two years after the attempted assassination sent shockwaves across the world, the pontiff visited Ağca in Rome's Rebibbia Prison.

The pair were pictured speaking for around 22 minutes, with Ağca reportedly kissing the Pope's ring at the end of their dialogue.

After, John Paul II said: "What we talked about will have to remain a secret between him and me.

"I spoke to him as a brother whom I have pardoned and who has my complete trust."

Almost 20 years after he was jailed, Ağca was pardoned by the then-Italian president in June 2000, at the request of the Pope, and deported to Turkey.

Once back in his native country, Ağca was put straight back behind bars to serve the rest of the sentence he had fled two decades prior.

The Pope remained in touch with both Ağca and his family, and when he fell ill in 2005, Ağca sent him a letter of well-wishes.

Pope John Paul II passed away on April 2, 2005, with Ağca later saying it "felt like his brother or best friend had died" in an interview with the Mirror.

Almost three decades after the former terrorist tried to kill the Pope, Ağca was set free from jail.

Prior to his release on January 18, 2010, Ağca had converted to Roman Catholicism.

In 2014, despite being banned from Italy, he made a clandestine visit the Vatican to lay white roses on John Paul II's tomb.

In the years that have proceeded that sombre day in 1981, numerous theories as to why Ağca plotted to kill the Pope have swirled.

Yet the motive remains a mystery, with allegations and accusations launched at the Bulgarian government, Turkish mafia, CIA, and others.

Four decades on, Ağca has renounced his violent past and had said he is "relieved" the Pope didn't die at his hands.

As of last year, the former killer - now 63 - was living in the suburbs in Istanbul, feeding stray cats and dogs near him home.

"I’m a good man now. I try to live my life properly," he told the Mirror.

"When I shot him I was 23. I was young and I was ignorant.

“I remember how rational I felt. I fired the gun and then it jammed.

"It was destiny. And it was destiny he survived. I am very glad he didn’t die."

His motive has never been fully explained, but Ağca has since claimed the Soviet Union was behind the assassination attempt, saying "they wanted him dead".

He also said he had an English girlfriend in the months before the assassination bid


Panic And Prayers: The Day John Paul II Was Shot

Saint Peter's Square in Rome was packed with 20,000 faithful hoping to catch a glimpse of John Paul II on that fateful May afternoon 40 years ago.

Suddenly as his open white Fiat "Popemobile" eased through the crowd, the pontiff collapsed -- shot at close range by a far-right Turkish nationalist whose motives remain mysterious to this day.

At 5:41 pm on May 13, 1981 AFP flashed: "Pope John Paul II wounded by two gun shots."

The 60-year-old Karol Wojtyla was immediately rushed to hospital. He was hit in the abdomen, left hand and right arm. Two women in the Polish-born pope's entourage were also hurt.

The Browning handgun used by Mehmet Ali Agca to shoot the pope at close range Photo: AFP / JANEK SKARZYNSKI

Rome was gripped by panic. Paramedics, police and journalists rushed to the scene and to the hospital.

Italian authorities quickly confirmed the shooter -- 23-year-old Mehmet Ali Agca -- had been arrested and that his weapon was a Browning handgun.

His accomplice -- another Turk -- Oral Celik fled and was arrested a few years later in France for drug trafficking and then extradited to Italy.

Mehmet Ali Agca spent nearly three decades behind bars for his failed attempt to kill the pope and other crimes Photo: AFP / OZAN KOSE

The news set off a frenzy around the world and prayers flooded in for the first-ever Slavic pope.

Elected in 1978, the charismatic Jean Paul II had made several international trips that turned into massive media events and proved wildly popular.

His insistence on direct contact with the faithful -- taking children in his arms and allowing people to touch him -- was completely new, but complicated the work of his security team.

The atmosphere at the Vatican that day was "unreal and mind-blowing" according to one AFP journalist.

Pope John Paul II a few seconds before he was shot Photo: POOL

Worried Catholics gathered in St Peter's Square repeated Vatican Radio prayers blasting out from loudspeakers as police choppers flew low above them.

One woman in the crowd cried out everyone's worst fear: "The pope is dead."

But the famously tough John Paul II was out of the woods -- no vital organ had been affected and he came through the critical surgery lasting nearly six hours.

Pope John Paul II collapsed in the papal Jeep after being shot in Saint Peter's Square in Rome on May 13, 1981 Photo: OSSERVATORE ROMANO / ARTURO MARI

After a night of prayers across Rome, roses were laid down where the pope had been shot.

News of his recovery was encouraging but only the pontiff himself could quell the anxious crowds, and on the Sunday morning John Paul II in an unprecedented move addressed worshippers from his hospital bed in a recorded message.

When the message was broadcast, Rome came to a standstill.

On one of the big avenues leading to Saint Peter's Square "all activity stopped for a few moments. People came out of buses, cafes and souvenir shops to hear the weak but reassuring voice" of the pope, AFP reported.

In his message, he asked his followers to pray for "my brother" who shot him and said he had "sincerely forgiven" him.

By June 3 John Paul II was back on his feet -- and more popular than ever.

John Paul II went to see his attempted assassin in prison, on December 27, 1983.

When they met, Agca knelt down before him and their conversation turned into an emotional confession. Afterwards the pope said Agca had repented and again said he had pardoned him.

A member of the notorious far-right Grey Wolves group, Agca was released from an Ankara prison in 2010 after nearly three decades behind bars for the failed assassination and other crimes committed in Turkey.

His other most famous victim was the acclaimed left-leaning Turkish journalist Abdi Ipekci, who he and Celik murdered in Istanbul in 1979.

Several theories abound about who was behind Agca's attempt on the pope's life, with some tracing it to the KGB in Moscow.

The pope -- who has since been made a saint -- had been an unwavering opponent of communism.

Agca -- who at one stage claimed that he wanted to convert to Catholicism and even become a priest, later comparing himself to the Messiah -- has only deepened the mystery.

The hitman, now 63, at first said the Russians were behind his bid, but changed his story in his memoirs saying the Iranians put him up to it. The Vatican has dismissed this as a lie.

In his last book in 2005, the year of his death, John Paul II said he was sure the assassination had been ordered.


More from Opinion

As a young priest in Poland, he had butted heads many times with communist officials. In the late 1950s, Polish Catholics erected a cross where they wanted to build a church in the Krakow suburb of Nowa Huta, which had been selected by the communists to be a "workers’ paradise."

The future pope celebrated Mass for them. The communists tore down the cross. He became a bishop, and they put up a new one. The communists tore it down. This kept up until 1977 when his efforts prevailed, and he consecrated the town’s first church.

John Paul II’s triumphant return to Poland in 1979 also enraged the Kremlin. Communist officials were furious when millions turned out to see the new pope. Poles hailed him as a conquering hero. The Soviet-backed Polish government failed to suppress the pope’s message of religious liberty.

So, it was no surprise when the Italian government’s investigation found that Ağca, who had murdered a journalist three years earlier, was hired by the Bulgarian secret service, a puppet regime of the Soviet Union.

If John Paul knew Moscow was behind the attempt, why keep silent?

Reagan scholar Paul Kengor, who wrote the foreword to my book on John Paul II, proves that the Bulgarians ran cover for Moscow. They wanted the pope dead for supporting the Polish Solidarity movement and his defiance of the Soviet regime.

According to Kengor, Reagan instructed the CIA to run its own top-secret investigation into the pope’s shooting. He found that a Soviet intelligence agency (the GRU) had ordered the hit.

If John Paul knew Moscow was behind the attempt, why keep silent?

Both the pope and the president wanted nothing more than to see the peaceful collapse of the Soviet Union. They were convinced that exposing the Kremlin’s attempt to take out the pope would have been counterproductive. History has proven them right.

John Paul was perhaps more acutely aware of the devastation caused by the flawed ideologies of the 20th century than any other world leader of his era.

He lived through the German and communist occupation of Poland, which ended in 1989 after the country’s first free elections in generations yielded disastrous results for the communists. The pope’s homeland was key to bringing freedom to Eastern Europe, something he was more than willing to take a bullet for.

"Not only did the people reject Nazism as a system aimed at the destruction of Poland, and communism as an oppressive system imposed from the East, but in the process of resistance, they also pursued highly positive ideals," John Paul wrote in his 2005 book "Memory and Identity."

Those ideals were key to communism’s collapse in Eastern Europe. The Soviet empire was crumbling from within. Its economy was weak for many reasons, not the least of which was that the Soviets were trying to keep up with the U.S. in the arms race.

The sculpture of the late Pope John Paul II during the unveiling ceremony in Czestochowa, Poland, on Saturday, April 13, 2013. Archbishop Waclaw Depo unveiled the 13.8-meter (45.3-foot) white fiberglass figure that was funded by a businessman, Leszek Lyson, in gratitude for what he believes was an intervention by the late pontiff in saving his drowning son. (AP Photo/Czarek Sokolowski) (AP2013)

Most importantly, however, Reagan and John Paul were utterly convinced that they were on the right side of history.

"The years ahead are great ones for this country, for the cause of freedom and the spread of civilization," Reagan said in 1981. "The West won’t contain communism it will transcend communism. It won’t bother to dismiss or denounce it it will dismiss it as some bizarre chapter in human history whose last pages are even now being written."

John Paul exposed atheistic communism’s errors in his first encyclical, published just five months into his pontificate.

"Certainly the curtailment of the religious freedom of individuals and communities is not only a painful experience, but it is above all an attack on man’s very dignity, independently of the religion professed or of the concept of the world which these individuals and communities have."

Pope John Paul II was relentless in the pursuit of freedom and truth.

Throughout his papacy, his rallying cry was "be not afraid!" In his book, "Crossing the Threshold of Hope," he writes, "The power of Christ’s Cross and Resurrection is greater than any evil which man could or should fear."

He believed that there is no challenge, no evil, and no amount of suffering that is too big for God. With that belief, he changed the world.


Schau das Video: Pope John Paul II Funeral Procession 2005


Bemerkungen:

  1. Clodoveo

    Bravo, this magnificent thought has to be precisely on purpose

  2. Rosiyn

    Wissen Sie, warum?

  3. Kale

    Ich entschuldige mich für die Einmischung, ich wollte auch meine Meinung zum Ausdruck bringen.

  4. Tokala

    Ja in der Tat. Also passiert es.

  5. Kolichiyaw

    Dies ist nichts weiter als eine Konvention

  6. Fekus

    Megaprom - ist spezialisiert auf die Herstellung von: Eisenwaren, Befestigungselementen, Seilen, Drähten, Elektroden, Maschen, kalibrierten Walzprodukten, Kreisen, Sechsecken, Stahlseilen, verzinkten Seilen, Hanfseilen, Flaschenzügen, Verstärkungslitzen, Schlingen, Nägeln, Blitzschutzkabeln , geschweißte Maschen, Geflechte, Geflechte, Geflechte, Stacheldraht, Schweißdraht, Strickdraht, Schweißelektroden, hochfeste Verbindungselemente.

  7. Elki

    Unsinn

  8. Caedmon

    Ich gratuliere der hervorragenden Antwort.



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