Welche Beweise gibt es dafür, dass Alfred 876 die Dänen dafür bezahlt hat, Wessex zu verlassen?

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Die Dänen schlugen 876 in Wareham zu. Alfred schloss dort Frieden mit Guthrum, und es kam zu einem Geiselaustausch. Die Dänen brachen jedoch den Frieden und töteten in der Nacht die Geiseln und verließen Wareham zu Pferd. Ich habe moderne Hinweise darauf gesehen, dass Geld an die Dänen gezahlt wird, um das Friedensabkommen in Wareham zu versüßen. Welche Primärquellen zeigen, dass Alfred die Dänen im Jahr 876 oder früher gekauft hat?


Es gibt zwei Hauptreferenzen, die von frühen und zeitgenössischen Historikern (dh aus dem 18. 9. Jahrhundert: (1) Bischof Assers "Leben von König Aelfred" (Asserius de Rebus Gestis Aelfredib, in lateinischer Sprache geschrieben) und (2) die "Angelsächsische Chronik “, ursprünglich in Angelsächsisch geschrieben.

Es gibt drei Artikel in der englischsprachigen Wikipedia (en.wikipedia.org), die auf diese beiden Hauptquellen verweisen: "Alfred der Große", "Angelsächsische Chroniken", und "Asser".

Der Wikipedia-Artikel besagt, dass die Glaubwürdigkeit der Darstellung von Bischof Asser im Laufe der Jahre von vielen Historikern bestritten wurde, einschließlich der Argumente, dass das Dokument nicht nur nicht authentisch ist, sondern auch kürzlich (1995) als absolute Fälschung erklärt wurde. Da Assers Originaldokument vor mehr als 1.500 Jahren handgeschrieben und vor Jahrhunderten verloren oder zerstört wurde, existiert es heute nur noch in den verschiedenen übersetzten und transliterierten Kopien, die vor Jahrhunderten angefertigt wurden.

Wenn diese beiden Referenzen aus dem 9. Jahrhundert als authentisch und zuverlässig gelten, dann lautet die Antwort auf die gestellte Frage eindeutig: König Aelfred hat die Dänen nicht ausgezahlt wie Legionen von Historikern, Vergangenheit und Gegenwart, geschrieben haben. Davon abgesehen haben neuere Historiker versucht, die historisch langjährigen Streitigkeiten über viele Fragen in Bezug auf Bischof Assers hauptsächlich chronologische Darstellung des Lebens von König Aelfred beizulegen. Einige Historiker haben sich bereit erklärt, alle bisherigen Argumente außer Acht zu lassen und Assers Darstellung als unbestreitbar authentisch und glaubwürdig zu akzeptieren, andere jedoch nicht. Die Authentizität und Zuverlässigkeit von Assers Konto ist dann ungeklärt.

Assers Bericht über König Aelfreds Leben erwähnt König Aelfred jedoch überhaupt nicht je ein Bestechungsgeld gezahlt haben irgendein Eindringlinge seines Königreichs, um sie fernzuhalten. Ein Geiselaustausch, ja. Aber Waren oder Geld, nein.

Laut Wikipedia-Artikel "Asser" (und andere oben aufgeführte Quellen), als Asser noch ein christlicher Mönch war, wurde er von König Aelfred (einem getauften Katholiken) handverlesen, um sich seinem Hof ​​anzuschließen, eine Einladung, die Asser (offensichtlich walisischer Abstammung) aus verschiedenen Gründen ablehnte Irgendwann jedoch, Asser, ein gesalbter katholischer Priester, Tat tritt Aelfreds Gericht bei, stimmte jedoch nur sechs Monate pro Jahr zu. Assers Rolle am Hof ​​von Aelfred wurde eine von Aelfreds Tutor, Vertrauter und Verwalter von Aelfred der heiligen Sakramente und Riten der katholischen Kirche, einschließlich der heiligen Sakramente der Beichte und Absolution und der Heiligen Kommunion mit dem Leib und Blut Christi.

Schließlich sollte bei der Bewertung der Inklusivität von Assers Bericht über das Leben von König Aelfred beachtet werden, dass Assers "Leben des Königs Aelfred" als Beichtvater von König Aelfred und als sein enger und geliebter Gefährte könnte, aber sicherlich nicht , enthalten irgendetwas das wurde ihm vom König offenbart, als er den katholischen Ritus ausübte, der Bekenner des Königs zu sein. Folglich würde Assers Bericht über das Leben seines Königs nichts im Zusammenhang mit der Zahlung eines Bestechungsgeldes an den dänischen König Guthrum . enthalten wenn diese Tatsache war Asser vom König während des katholischen Beichtritus bekannt worden.

Anmerkungen:

Zwei englische Wikipedia-Artikel enthalten anklickbare Links zu Online-Kopien der beiden Hauptdokumente, die Historiker verwendet haben, um auf die angelsächsischen Chroniken und Assers "Life of King Aelfred" zu verweisen, wie folgt:

"Angelsächsische Chronik": Sehen Sie sich die anklickbaren Links in den Artikeln an"Externe Links Abschnitt für verschiedene Kopien der Chronik.

"Asser: (1) für einen zeitgenössischen Verweis auf Asser aus dem 9. Jahrhundert siehe Verweis auf Keynes, et.al. im Artikel "Verweise Sektion. (2) für Kopien von Assers "Life of King Alfred" siehe die anklickbaren Links im Artikel "Externe Links Sektion.


König Alfred der Große (871 - 899)

Der angelsächsische König 871.899 verteidigte England gegen die dänische Invasion und gründete die erste englische Marine. Er folgte 871 seinem Bruder Aethelred auf den Thron von Wessex, und während seiner Herrschaft trat ein neues Rechtsgesetz in Kraft. Er förderte die Übersetzung wissenschaftlicher Werke aus dem Lateinischen (einige übersetzte er selbst) und förderte die Entwicklung der angelsächsischen Chronik. Dies stellte sicher, dass seine Taten als Legenden in die Geschichte eingingen und wir mehr über ihn wissen als über jeden anderen angelsächsischen König.

Alfred wurde in Wantage, historisch in Berkshire, aber derzeit in Oxfordshire, als jüngster Sohn von Aethelwulf (gest. 858), König der Westsachsen, geboren. 870 kämpften Alfred und sein Bruder Aethelred viele Schlachten gegen die Dänen. Alfred errang 871 einen Sieg über die Dänen bei Ashdown und folgte im April 871 nach einer Reihe von Schlachten, in denen die Dänen besiegt worden waren, Ethelred als König nach. Nicht alle seine Kampagnen waren bei mehreren Gelegenheiten so erfolgreich, dass er die Dänen für eine kurze Atempause abkaufen musste. Es folgten fünf Jahre unruhigen Friedens, während die Dänen in anderen Teilen Englands besetzt waren. 876 griffen die Dänen erneut an, und 878 musste Alfred sich in die Festung Athelney zurückziehen, die damals eine Insel in den Somerset Levels war. Die Legende, dass er die Kuchen verbrannt hat, stammt wahrscheinlich aus dieser Zeit.

Seine Rückkehr und sein großer Sieg bei Edington im Jahr 878 sicherten das Überleben von Wessex, und der Vertrag von Wedmore mit dem dänischen König Guthrum im Jahr 886 legte eine Grenze zwischen dem Danelaw östlich der Watling Street und den Sachsen im Westen fest. Die angelsächsische Chronik sagt, dass sich nach seiner Einnahme Londons im Jahr 886 "alle Engländer ihm unterwarfen, außer denen, die in Gefangenschaft der Dänen waren". In gewisser Hinsicht könnte Alfred daher als der erste König Englands gelten. Eine neue Landung in Kent förderte eine Revolte der East Anglian Dänen, die 884,86 niedergeschlagen wurde, und nachdem die letzte ausländische Invasion 892,96 besiegt wurde, verstärkte Alfred die Marine, um neue Einfälle zu verhindern.

In Friedenszeiten reformierte und verbesserte Alfred seine militärische Organisation. Er teilte seine Abgaben in zwei Teile auf, von denen die eine Hälfte zu Hause und die andere im aktiven Dienst war. Er begann auch, im ganzen Königreich Burhs (befestigte Stützpunkte) zu bauen, um die Grundlage eines organisierten Verteidigungssystems zu bilden. Alfred wird im Volksmund als Gründer der Royal Navy bezeichnet. Er baute eine Flotte verbesserter Schiffe, die von Friesen bemannt wurden, und forderte die Dänen mehrmals erfolgreich auf See heraus.


Welche Beweise gibt es dafür, dass Alfred 876 die Dänen dafür bezahlt hat, Wessex zu verlassen? - Geschichte

Alfred der Große (ca. 848 – 899) war von 871 bis ca. 871 König der Westsachsen. 886 und König der Angelsachsen von c. 886 bis 899. Er gilt als einer der größten Helden Großbritanniens für seinen Patriotismus, seinen Erfolg gegen die Barbarei, seine Förderung der Bildung und die Etablierung der Rechtsstaatlichkeit.

Alfreds Vater war Æthelwulf, König von Wessex. Sein ältester Bruder Æthelstan war alt genug, um 839, fast 10 Jahre vor Alfreds Geburt, zum Unterkönig von Kent ernannt zu werden. Er starb in den frühen 850er Jahren. Alfreds nächste drei Brüder waren nacheinander Könige von Wessex.

Æthelbald (858-860) und Æthelberht (860-865) waren ebenfalls viel älter als Alfred, aber Æthelred (865-871) war nur ein oder zwei Jahre älter. Alfreds einzige bekannte Schwester, Æthelswith, heiratete 853 Burgred, den König des Königreichs Mercia.

Zu Beginn des neunten Jahrhunderts stand England fast vollständig unter der Kontrolle der Angelsachsen. Mercia dominierte Südengland, aber seine Vormachtstellung endete 825, als es von Alfreds Großvater, König Ecgberht, in der Schlacht von Ellendun entscheidend besiegt wurde.

Die beiden Königreiche wurden Verbündete, was für den Widerstand gegen die Angriffe der Wikinger wichtig war. Im Jahr 853 ersuchte König Burgred von Mercia westsächsische Hilfe, um eine walisische Rebellion zu unterdrücken, und Æthelwulf führte ein westsächsisches Kontingent in einer erfolgreichen gemeinsamen Kampagne an. Im selben Jahr heiratete Burgred thelwulfs Tochter Æthelswith.

Im Jahr 825 schickte Ecgberht Æthelwulf, um in das Mercian-Unterreich Kent einzufallen. Um 830 hatten sich Essex, Surrey und Sussex Ecgberht unterworfen, und er hatte Æthelwulf ernannt, um die südöstlichen Gebiete als König von Kent zu regieren. Als Æthelwulf erfolgreich war, ernannte er seinen ältesten Sohn Æthelstan zum Unterkönig von Kent.

Wikingerangriffe nahmen in den frühen 840er Jahren auf beiden Seiten des Ärmelkanals zu, und 843 wurde Æthelwulf bei Carhampton besiegt. Im Jahr 850 besiegte Æthelstan eine dänische Flotte vor Sandwich in der ersten aufgezeichneten Seeschlacht in der englischen Geschichte.

Im Jahr 851 besiegten Æthelwulf und sein zweiter Sohn Æthelbald die Wikinger in der Schlacht von Aclea. Æthelwulf starb 858 und wurde von seinem ältesten überlebenden Sohn Æthelbald als König von Wessex und von seinem nächstältesten Sohn Æthelberht als König von Kent abgelöst. Æthelbald überlebte seinen Vater nur um zwei Jahre und Æthelberht vereinte dann zum ersten Mal Wessex und Kent zu einem einzigen Königreich.

Alfred wurde um 848 als jüngstes von sechs Kindern geboren. Im Jahr 853 wird Alfred von der angelsächsischen Chronik berichtet, dass er nach Rom geschickt wurde, wo er von Papst Leo IV. bestätigt wurde, der ihn "zum König salbte".

Viktorianische Schriftsteller interpretierten dies später als eine vorausschauende Krönung in Vorbereitung auf seine spätere Thronfolge von Wessex. Es ist unwahrscheinlich, dass seine Nachfolge damals nicht vorhersehbar war, da Alfred drei lebende ältere Brüder hatte.

Ein Brief Leos IV. zeigt, dass Alfred zum "Konsul" ernannt wurde und eine Fehlinterpretation dieser Investitur, ob absichtlich oder zufällig, spätere Verwirrung erklären könnte. Es mag darauf zurückzuführen sein, dass Alfred seinen Vater später auf einer Pilgerreise nach Rom begleitete, wo er um 854–855 einige Zeit am Hof ​​des Frankenkönigs Karl des Kahlen verbrachte.

Bei ihrer Rückkehr aus Rom im Jahr 856 wurde Æthelwulf von seinem Sohn Æthelbald abgesetzt. Angesichts des drohenden Bürgerkriegs trafen sich die Magnaten des Reiches im Rat, um einen Kompromiss zu schließen. Æthelbald behielt die westlichen Grafschaften (d. h. das historische Wessex) und thelwulf regierte im Osten.

Nachdem König Æthelwulf 858 starb, wurde Wessex nacheinander von drei Brüdern Alfreds regiert: Æthelbald, Æthelberht und Æthelred.

Im Jahr 868 wurde Alfred berichtet, dass er an der Seite von Æthelred kämpfte, um die von Ivar dem Knochenlosen angeführte Große Heidenarmee aus dem angrenzenden Königreich Mercia herauszuhalten. Die Dänen kamen Ende 870 in seiner Heimat an.

Einem erfolgreichen Gefecht in der Schlacht von Englefield in Berkshire am 31. Dezember 870 folgte eine schwere Niederlage bei der Belagerung und der Schlacht von Reading durch Ivars Bruder Halfdan Ragnarsson am 5. Januar 871.

Vier Tage später errangen die Angelsachsen einen Sieg in der Schlacht von Ashdown in den Berkshire Downs. Die Sachsen wurden in der Schlacht bei Basing am 22. Januar geschlagen. Sie wurden am 22. März in der Schlacht von Merton erneut besiegt.

Im April 871 starb König Æthelred und Alfred bestieg den Thron von Wessex und die Last seiner Verteidigung. Während er jedoch mit den Begräbniszeremonien für seinen Bruder beschäftigt war, besiegten die Dänen die sächsische Armee in seiner Abwesenheit im Mai in Wilton. Die Niederlage bei Wilton zerstörte jede verbleibende Hoffnung, dass Alfred die Eindringlinge aus seinem Königreich vertreiben könnte.

Alfred war stattdessen gezwungen, Frieden mit ihnen zu schließen, und die Wikingerarmee zog sich im Herbst 871 aus Reading zurück, um Winterquartiere in Mercian London zu beziehen. Obwohl in der angelsächsischen Chronik nicht erwähnt, zahlte Alfred wahrscheinlich den Wikingern Bargeld für die Abreise, ähnlich wie es die Mercianer im folgenden Jahr tun sollten.

In Croydon, Gravesend und Waterloo Bridge wurden Hortfunde aus der Zeit der Besetzung Londons durch die Wikinger 871/872 ausgegraben. Diese Funde weisen auf die Kosten hin, die mit dem Frieden mit den Wikingern verbunden sind. Für die nächsten fünf Jahre besetzten die Dänen andere Teile Englands.

Im Jahr 876 schlüpften die Dänen unter ihren drei Führern Guthrum, Oscetel und Anwend an der sächsischen Armee vorbei und griffen Wareham in Dorset an und besetzten sie. Alfred blockierte sie, war aber nicht in der Lage, Wareham im Angriff zu nehmen.

Er handelte einen Frieden aus, der einen Austausch von Geiseln und Eiden beinhaltete, die die Dänen auf einen "heiligen Ring" schworen, der mit der Verehrung von Thor verbunden ist. Die Dänen brachen ihr Wort und flüchteten, nachdem sie alle Geiseln getötet hatten, im Schutz der Nacht nach Exeter in Devon.

Alfred blockierte die Wikingerschiffe in Devon, und da eine Hilfsflotte von einem Sturm zerstreut wurde, mussten sich die Dänen ergeben und zogen sich nach Mercia zurück. Im Januar 878 machten die Dänen einen plötzlichen Angriff auf Chippenham.

Alfred baute eine Festung in Athelney in den Sümpfen von Somerset, und von dieser Festung aus konnte er eine Widerstandskampagne starten und die lokalen Milizen aus Somerset, Wiltshire und Hampshire sammeln. 878 war der Tiefpunkt der Geschichte der angelsächsischen Königreiche. Da alle anderen Königreiche an die Wikinger gefallen waren, leistete allein Wessex Widerstand.

Eine Legende erzählt, dass Alfred, als er zum ersten Mal in die Somerset Levels floh, von einer Bäuerin Zuflucht fand, die ihn, ohne sich seiner Identität bewusst zu sein, zurückließ, um einige Weizenkuchen zu sehen, die sie auf dem Feuer kochen ließ.

Mit den Problemen seines Königreichs beschäftigt, ließ Alfred aus Versehen die Kuchen anbrennen und wurde bei ihrer Rückkehr von der Frau rundherum ausgeschimpft. Es gibt keine zeitgenössischen Beweise für die Legende, aber es ist möglich, dass es eine frühe mündliche Überlieferung gab. Das erste Mal, dass es tatsächlich geschrieben wurde, war ungefähr 100 Jahre nach Alfreds Tod.

Alfred tauchte im Mai 878 im Rahmen einer sorgfältig geplanten Offensive aus seiner Marschland-Festung auf, bei der es darum ging, die Kampfkräfte von drei Grafschaften aufzustellen. Er hatte sich die Loyalität der Eldormen, königlichen Vögte und Königsthegns bewahrt, die mit der Erhebung und Führung dieser Truppen beauftragt waren.

Alfred errang einen entscheidenden Sieg in der folgenden Schlacht von Edington, die möglicherweise in der Nähe von Westbury, Wiltshire, ausgetragen wurde. Dann verfolgte er die Dänen bis zu ihrer Festung in Chippenham und ließ sie zur Unterwerfung hungern.

Eine der Bedingungen der Kapitulation war, dass Guthrum zum Christentum konvertierte. Drei Wochen später wurden der dänische König und 29 seiner Anführer an Alfreds Hof in Aller bei Athelney getauft, wobei Alfred Guthrum als seinen geistlichen Sohn empfing.

Gemäß den Bedingungen des sogenannten Vertrages von Wedmore musste der konvertierte Guthrum Wessex verlassen und nach East Anglia zurückkehren. Folglich verließ die Wikingerarmee 879 Chippenham und machte sich auf den Weg nach Cirencester.

Der formelle Vertrag von Alfred und Guthrum, der in Old English im Corpus Christi College in Cambridge aufbewahrt wird (Manuskript 383) und in einer lateinischen Zusammenstellung bekannt als Quadripartitus, wurde später, vielleicht 879 oder 880, ausgehandelt, als König Ceolwulf II. von Mercia abgesetzt wurde .

Dieser Vertrag teilte das Königreich Mercia auf. Nach seinen Bedingungen sollte die Grenze zwischen Alfreds und Guthrums Königreichen die Themse hinauf zum River Lea verlaufen, der Lea bis zu ihrer Quelle (in der Nähe von Luton) folgen, von dort in gerader Linie nach Bedford verlaufen und von Bedford aus dem Fluss folgen Ouse zur Watling Street.

Mit anderen Worten, Alfred folgte dem Königreich von Ceolwulf, das aus dem westlichen Mercia bestand, und Guthrum gliederte den östlichen Teil von Mercia in ein vergrößertes Königreich von East Anglia (von nun an bekannt als Danelaw) ein.

Laut Vertrag sollte Alfred außerdem die Kontrolle über die Mercian-Stadt London und ihre Münzstätten haben. Im Jahr 825 berichtete die Angelsächsische Chronik, dass sich die Einwohner von Essex, Sussex, Kent und Surrey Egbert, Alfreds Großvater, ergeben hatten.

Von da an bis zur Ankunft der Great Heathen Army war Essex ein Teil von Wessex. Nach der Gründung von Danelaw wurde ein Teil von Essex an die Dänen abgetreten. Mit der Unterzeichnung des Vertrags wurde Guthrum als Bedrohung neutralisiert. Die Wikingerarmee, die im Winter 878–879 in Fulham geblieben war, segelte nach Gent.

In den 880er Jahren gab es lokale Überfälle an der Küste von Wessex. 882 führte Alfred eine kleine Seeschlacht gegen vier dänische Schiffe. Zwei der Schiffe wurden zerstört, die anderen ergaben sich.

Dies war eine von vier Seeschlachten, die in der angelsächsischen Chronik aufgezeichnet wurden, von denen drei Alfred betrafen. Ähnliche kleine Scharmützel mit unabhängigen Wikinger-Raidern hätten während eines Großteils der Zeit stattgefunden wie seit Jahrzehnten.

Nach der Vertragsunterzeichnung mit Guthrum blieb Alfred für einige Zeit von größeren Konflikten verschont. Trotz dieses relativen Friedens war der König gezwungen, mit einer Reihe von dänischen Überfällen und Einfällen fertig zu werden.

Unter diesen war ein Überfall in Kent, einem verbündeten Königreich im Südosten Englands, im Jahr 885, der möglicherweise der größte Überfall seit den Schlachten mit Guthrum war. Dänische Räuber griffen die sächsische Stadt Rochester an, wo sie eine provisorische Festung errichteten, um die Stadt zu belagern.

Als Reaktion auf diesen Einfall führte Alfred eine angelsächsische Streitmacht gegen die Dänen, die, anstatt die Armee von Wessex anzugreifen, auf ihre gestrandeten Schiffe flohen und in einen anderen Teil Großbritanniens segelten. Die sich zurückziehenden dänischen Truppen verließen Großbritannien im folgenden Sommer.

Ein Jahr später, 886, besetzte Alfred die Stadt London wieder und machte sich daran, sie wieder bewohnbar zu machen. Alfred vertraute die Stadt seinem Schwiegersohn Æthelred, dem Landrat von Mercia, an.

Die Restaurierung Londons schritt in der zweiten Hälfte der 880er Jahre voran und soll sich um einen neuen Straßenplan drehten, der zusätzlich zu den bestehenden römischen Mauern Befestigungsanlagen hinzufügte, und einige glauben, dass der Bau passender Befestigungsanlagen am Südufer der Themse .

Dies ist auch die Zeit, in der sich fast alle Chronisten darin einig sind, dass sich das sächsische Volk des Vorvereinigungs-Englands Alfred unterwarf. 888 starb auch Æthelred, der Erzbischof von Canterbury.

Ein Jahr später starb Guthrum oder Athelstan mit seinem Taufnamen, Alfreds ehemaliger Feind und König von East Anglia, und wurde in Hadleigh, Suffolk, begraben. Guthrums Tod veränderte die politische Landschaft für Alfred.

Das daraus resultierende Machtvakuum weckte andere machthungrige Warlords, die in den folgenden Jahren begierig darauf waren, seinen Platz einzunehmen. Die ruhigen Jahre von Alfreds Leben gingen zu Ende.

Nach einer weiteren Flaute griffen die Dänen 893 erneut an. Da ihre Position auf dem europäischen Festland prekär war, fuhren sie mit 330 Schiffen in zwei Divisionen nach England. Sie verschanzten sich, der größere Körper, in Appledore, Kent und der kleinere unter Hastein, in Milton, ebenfalls in Kent. Alfred nahm eine Position ein, von der aus er beide Kräfte beobachten konnte.

Während er mit Hastein sprach, brachen die Dänen bei Appledore aus und schlugen nach Nordwesten. Sie wurden von Alfreds ältestem Sohn Edward überholt und in einem allgemeinen Gefecht in Farnham in Surrey besiegt.

Sie suchten Zuflucht auf einer Insel bei Thorney am Fluss Colne zwischen Buckinghamshire und Middlesex, wo sie blockiert und gezwungen wurden, Geiseln zu geben und Wessex zu verlassen. Sie gingen dann nach Essex und nachdem sie eine weitere Niederlage bei Benfleet erlitten hatten, schlossen sie sich bei Shoebury der Truppe von Hastein an.

Die Truppe unter Hastein machte sich auf, das Thames Valley hinaufzumarschieren. Sie wurden von einer großen Streitmacht unter den drei großen Eldormen von Mercia, Wiltshire und Somerset getroffen und gezwungen, nach Nordwesten zu ziehen, wobei sie schließlich bei Buttington überholt und blockiert wurden.

Ein Versuch, die englischen Linien zu durchbrechen, scheiterte. Diejenigen, die entkommen waren, zogen sich nach Shoebury zurück. Nachdem sie Verstärkung gesammelt hatten, stürmten sie plötzlich durch England und besetzten die zerstörten römischen Mauern von Chester. Die Engländer versuchten keine Winterblockade, sondern begnügten sich damit, alle Vorräte im Bezirk zu zerstören.

Anfang 895 zwangen die Dänen aus Mangel an Nahrung, sich wieder nach Essex zurückzuziehen. Ende des Jahres zogen die Dänen ihre Schiffe die Themse und die Lea hinauf und befestigten sich 32 Kilometer nördlich von London.

Ein Frontalangriff auf die dänischen Linien scheiterte, aber später im Jahr sah Alfred eine Möglichkeit, den Fluss zu blockieren, um den Austritt der dänischen Schiffe zu verhindern. Die Dänen erkannten, dass sie ausmanövriert wurden, und schlugen nordwestlich nach Bridgnorth ab.

Im nächsten Jahr gaben sie den Kampf auf. Einige zogen sich nach Northumbria zurück, andere nach East Anglia. Diejenigen, die keine Verbindungen in England hatten, kehrten auf den Kontinent zurück.

Alfred versuchte sich auch im Marinedesign. Im Jahr 896 befahl er den Bau einer kleinen Flotte, vielleicht ein Dutzend Langschiffe, die mit 60 Rudern doppelt so groß waren wie die Kriegsschiffe der Wikinger. Obwohl dies später als die Geburtsstunde der englischen Marine bezeichnet wurde, hatte Wessex zuvor tatsächlich eine königliche Flotte besessen.

König Athelstan von Kent und Ealdorman Ealhhere hatten 851 eine Wikingerflotte besiegt und neun Schiffe erbeutet, und Alfred hatte 882 Seeaktionen durchgeführt. Dennoch markierte 897 eindeutig eine wichtige Entwicklung in der Seemacht Wessex.

Die angelsächsische Chronik berichtete, dass Alfreds Schiffe größer, schneller, stabiler waren und höher im Wasser fuhren als dänische oder friesische Schiffe. Alfred verwendete das Design griechischer und römischer Kriegsschiffe mit hohen Seitenwänden, die eher für den Kampf als für die Navigation ausgelegt waren.

Alfred hatte Seemacht im Sinn – wenn er Raubflotten abfangen konnte, bevor sie landeten, konnte er sein Königreich vor der Verwüstung bewahren. Alfreds Schiffe mögen in der Konzeption überlegen gewesen sein. In der Praxis erwiesen sie sich als zu groß, um in den engen Gewässern von Flussmündungen und Flüssen, den einzigen Orten, an denen eine Seeschlacht stattfinden konnte, gut zu manövrieren.

Die damaligen Kriegsschiffe waren nicht als Schiffsmörder, sondern als Truppentransporter konzipiert. Es wurde vermutet, dass diese Schlachten, wie Seeschlachten im Skandinavien der späten Wikingerzeit, dazu führten, dass ein Schiff neben einem feindlichen Schiff kam, die beiden Schiffe zusammenspannte und dann das feindliche Schiff enterte.

Bei dem einzigen aufgezeichneten Seegefecht im Jahr 896 fing Alfreds neue Flotte von neun Schiffen sechs Wikingerschiffe an der Mündung eines unbekannten Flusses im Süden Englands ab. Die Dänen hatten die Hälfte ihrer Schiffe gestrandet und waren landeinwärts gegangen.

Alfreds Schiffe bewegten sich sofort, um ihre Flucht zu blockieren. Die drei schwimmenden Wikingerschiffe versuchten, die englischen Linien zu durchbrechen. Nur eines schaffte es, Alfreds Schiffe fingen die anderen beiden ab. Die englische Besatzung verzurrte die Wikingerboote an sich und tötete die Wikinger.

In den 880er Jahren unternahm Alfred, vielleicht inspiriert durch das Beispiel Karls des Großen, fast ein Jahrhundert zuvor, einen ebenso ehrgeizigen Versuch, das Lernen wiederzubeleben. Während dieser Zeit wurden die Überfälle der Wikinger oft als göttliche Strafe angesehen, und Alfred wollte vielleicht die religiöse Ehrfurcht wiederbeleben, um Gottes Zorn zu besänftigen.

Diese Wiederbelebung beinhaltete die Rekrutierung von geistlichen Gelehrten aus Mercia, Wales und dem Ausland, um den Tenor des Hofes und des Episkopats zu stärken, die Einrichtung einer Hofschule, um seine eigenen Kinder, die Söhne seiner Adligen und intellektuell vielversprechende Jungen geringerer Geburt zu erziehen und ein Versuch, Alphabetisierung von denjenigen zu verlangen, die Autoritätsämter innehatten.

Es gab auch eine Reihe von Übersetzungen in die Landessprache lateinischer Werke, die der König für "am nötigsten für alle Menschen" hielt die westsächsischen Könige eine biblische Abstammung.

Über die Kirche unter Alfred ist sehr wenig bekannt. Die dänischen Angriffe hatten den Klöstern besonders geschadet. Obwohl Alfred Klöster in Athelney und Shaftesbury gründete, waren dies die ersten neuen Klosterhäuser in Wessex seit Beginn des 8. Jahrhunderts.

Alfred unternahm keine systematische Reform der kirchlichen Institutionen oder religiösen Praktiken in Wessex. Für ihn lag der Schlüssel zur geistlichen Erweckung des Königreichs darin, fromme, gelehrte und vertrauenswürdige Bischöfe und Äbte zu ernennen. Als König sah er sich sowohl für das zeitliche als auch für das geistliche Wohl seiner Untertanen verantwortlich.

Ebenso bequem war es ihm, seine Übersetzung der Seelsorge Gregors des Großen an seine Bischöfe zu verteilen, damit sie Priester besser ausbilden und beaufsichtigen und dieselben Bischöfe als königliche Beamte und Richter einsetzen konnten.

Seine Frömmigkeit hinderte ihn auch nicht daran, strategisch gelegenes Kirchenland, insbesondere Ländereien entlang der Grenze zu den Danelaw, zu enteignen und an königliche Thegn und Beamte zu übertragen, die sie besser gegen Wikingerangriffe verteidigen konnten.

Die dänischen Überfälle hatten verheerende Auswirkungen auf das Lernen in England. Alfred beklagte, dass "das Lernen in England so stark zurückgegangen war, dass es auf dieser Seite des Humber nur sehr wenige Männer gab, die ihre Gottesdienste auf Englisch verstehen oder auch nur einen einzigen Buchstaben aus dem Lateinischen ins Englische übersetzen konnten".

Die Manuskriptproduktion in England ging um die 860er Jahre schlagartig zurück, als die Invasionen der Wikinger ernsthaft begannen und erst gegen Ende des Jahrhunderts wiederbelebt wurden. Zahlreiche angelsächsische Handschriften verbrannten zusammen mit den Kirchen, in denen sie untergebracht waren.

Nach dem Vorbild Karls des Großen errichtete Alfred eine Hofschule zur Erziehung seiner eigenen Kinder, der des Adels und vieler minderjähriger Kinder. Dort studierten sie Bücher in Englisch und Latein.

Er rekrutierte Gelehrte vom Kontinent und aus Großbritannien, um die Wiederbelebung der christlichen Gelehrsamkeit in Wessex zu unterstützen und den König persönlich zu unterrichten. In der Überzeugung, dass es ohne christliche Weisheit weder Wohlstand noch Erfolg im Krieg geben kann, wollte Alfred „alle freigeborenen jungen Männer lernen, die die Mittel haben, sich dafür einzusetzen“.

Im Bewusstsein des Niedergangs der lateinischen Alphabetisierung in seinem Reich schlug Alfred vor, dass die Grundschule auf Englisch unterrichtet werden sollte, und diejenigen, die zu heiligen Orden aufsteigen wollten, um ihr Studium in Latein fortzusetzen. Es gab nur wenige "Bücher der Weisheit", die auf Englisch geschrieben wurden.

Alfred versuchte dies durch ein ehrgeiziges gerichtszentriertes Programm der Übersetzung der Bücher ins Englische zu beheben, die er für "am nötigsten für alle Menschen" hielt.

Das früheste zu übersetzende Werk waren die Dialoge Gregors des Großen, ein im Mittelalter sehr populäres Buch. Die Übersetzung wurde auf Alfreds Befehl von Wærferth, Bischof von Worcester, vorgenommen, wobei der König lediglich ein Vorwort lieferte.

Bemerkenswerterweise übersetzte Alfred selbst vier Werke: die Seelsorge Gregors des Großen, Boethius' Trost der Philosophie, die Selbstgespräche des hl. Augustinus und die ersten fünfzig Psalmen des Psalters. Man könnte dieser Liste die Übersetzung von Auszügen aus dem Buch Exodus der Vulgata in Alfreds Gesetzbuch hinzufügen.

In den späten 880er oder frühen 890er Jahren gab Alfred einen Gesetzeskodex heraus, der aus seinen eigenen Gesetzen bestand, gefolgt von einem Kodex, der von seiner Vorgängerin König Ine von Wessex aus dem späten 7. Jahrhundert herausgegeben wurde. Zusammen sind diese Gesetze in 120 Kapiteln geordnet.

Ungefähr ein Fünftel des Gesetzeskodex wird von Alfreds Einleitung eingenommen, die Übersetzungen der Zehn Gebote ins Englische, einige Kapitel aus dem Buch Exodus und den Apostolischen Brief aus der Apostelgeschichte (15:23–29) enthält. Die Einleitung kann am besten als Alfreds Meditation über die Bedeutung des christlichen Rechts verstanden werden.

Es verfolgt die Kontinuität zwischen Gottes Geschenk des Gesetzes an Moses bis zu Alfreds eigener Gesetzeserteilung an das westsächsische Volk. Damit verband sie die heilige Vergangenheit mit der historischen Gegenwart und stellte Alfreds Gesetzgebung als eine Art göttlicher Gesetzgebung dar.

In praktischer Hinsicht mag das wichtigste Gesetz des Kodex das erste gewesen sein: "Wir fordern, was am notwendigsten ist, dass jedermann seinen Eid und sein Versprechen sorgfältig einhält", was einen grundlegenden Grundsatz des angelsächsischen Rechts ausdrückt.

Alfred widmete juristischen Angelegenheiten beträchtliche Aufmerksamkeit und dachte nach. Er bestand darauf, angefochtene Urteile seiner Eldormen und Vogte zu überprüfen und "würde fast alle Urteile, die in seiner Abwesenheit irgendwo im Reich erlassen [erteilt] wurden, sorgfältig prüfen, um zu sehen, ob sie gerecht oder ungerecht waren".

Er war bei seinen eigenen gerichtlichen Ermittlungen sorgfältig und kritisch gegenüber königlichen Beamten, die ungerechte oder unkluge Urteile fällen. Alfred bestand darauf, dass seine Richter gebildet sein sollten, damit sie sich "dem Streben nach Weisheit" widmen könnten. Die Nichtbefolgung dieser königlichen Anordnung sollte mit Amtsverlust geahndet werden.

Die zur Zeit Alfreds in Auftrag gegebene Angelsächsische Chronik wurde wahrscheinlich geschrieben, um die Einigung Englands zu fördern. Es war möglich, dass das Dokument so konzipiert war, dass es in Wales verbreitet werden konnte, da Alfred die Oberherrschaft über dieses Land erworben hatte.

Alfred beauftragte Bischof Asser, seine Biografie zu schreiben, die unweigerlich die positiven Seiten Alfreds hervorhob. Spätere mittelalterliche Historiker wie Geoffrey of Monmouth verstärkten auch Alfreds günstiges Image.

Zur Zeit der Reformation galt Alfred als frommer christlicher Herrscher, der die Verwendung von Englisch statt Latein förderte, und so wurden die von ihm in Auftrag gegebenen Übersetzungen als unbefleckt von den späteren römisch-katholischen Einflüssen der Normannen angesehen.

Folglich waren es Schriftsteller des 16. Jahrhunderts, die Alfred seinen Beinamen „der Große“ gaben, nicht einer von Alfreds Zeitgenossen. Der Beiname wurde von nachfolgenden Generationen beibehalten, die Alfreds Patriotismus, seinen Erfolg gegen die Barbarei, seine Förderung der Bildung und die Errichtung des Rechtsstaats bewunderten.


König Alfred und die Wikinger

Es ist ein interessanter Gedanke, dass die Ausbreitung des Christentums auf den britischen Inseln durchaus den Funken haben könnte, der die Wikinger an diese Küsten zog, um zu plündern und zu plündern.
Sie waren eine heidnische Gesellschaft, die schnell begriffen, dass die tragbaren Gegenstände aus Goldkreuzen und Kirchenplatten, die wunderschön geketteten und juwelenbesetzten Bibeln und der Reichtum der von König Offa geprägten Münzen, die oft in Klöstern aufbewahrt wurden, zum Mitnehmen da waren.

Als die Überfälle der Wikinger begannen, war Offa König, sie zielten auf christliche Stätten wie Lindisfarne ab und zeigten beispiellose Brutalität. Dies mag zum Teil auf ihr heftiges Misstrauen gegenüber der christlichen Religion zurückzuführen sein, sie waren ein heidnisches Volk, das fest an seinem Glauben festhielt. Die Überfälle ebbten und flossen und der Reichtum, den die Angelsachsen mit ihren wenig verteidigten Städten über Hunderte von Jahren aufgebaut hatten, schien sehr verletzlich zu sein.

Diese beunruhigende Zeit dauerte bis Mitte der 860er, als die Wikinger eine Masseninvasion starteten. Tausende von Wikingern, angeführt von beeindruckenden Anführern, verfolgten ihren Weg von Siedlung zu Siedlung, ermordeten die Menschen und brannten sie bis auf die Grundmauern nieder. Es war eine unglaublich barbarische Zeit, die Wikinger zeigten keine Gnade und verfolgten unermüdlich ihr Ziel.

Zehn Jahre lang dauerten die Überfälle und am Ende dieser Zeit hörten die Königreiche Northumbria und East Anglia auf zu existieren. Gelehrte Männer, Männer der Kirche, waren abgeschlachtet worden, ebenso Kriegsherren und Mitglieder der reichsten Familien. Cut adrift from their natural leaders, the people of Britain were caught like rabbits in the headlights, uncertain which way to turn.

Alone, amongst all this carnage, the kingdom of Wessex held together.

Wessex was unusual in that it already had a long succession of relatively stable kings and overlords stretching back hundreds of years. It had trade, through Southampton, an ecclesiastical power base in Winchester and wealth but perhaps most importantly it had, waiting in the wings a king who was intelligent, diplomatic and educated, Alfred.

Alfred was the youngest son of Aethelwulf. Being the youngest meant that he had more time possibly to spend with his father, whatever the case Alfred the child went on a journey with his father to Rome, where he stayed for over a year, absorbing all that he could, his education reaching far and wide but possibly more important than that, he and his father stopped at the Frankish court and there Aethelwulf married the great grand daughter of Charlemagne, Judith.

Judith was a literate woman who encouraged Alfred to learn to read and further extend his learning. This learning and erudition would serve him well for what was to come.

The death of his father saw the succession pass from son to son until Ethelred became king and Alfred his deputy and then the Viking began their attacks, first in the north sweeping all before them.

In 870 the Vikings switched their attention to the south and the Thames Valley and faced Wessex.

Ethelred and Alfred prepared for the inevitable battle and gathering a small army headed for Reading where the Vikings were encamped. The outcome was disappointing for both sides. In a battle at Ashdown, Alfred proved to be a more than competent warrior and made a small gain against the Vikings but there was to be no letting up, in the Summer of 871 another force of Vikings arrived and King Ethelred died.

Alfred was hurriedly made king but there was little time to dwell on the fact as the Vikings attacked Alfred at Wilton and forced him to retreat. If the Vikings had continued with the offensive it is unlikely that Alfred could have held out, as it happened, events in the North forced the Vikings to swing about and this gave Alfred the space he needed.

By 875, the Vikings had carved the land up into three parts and a Viking overlord, Guthrum.

Guthrum was determined to take Wessex and burnt and pillaged his way across the region, Alfred could do little as Guthrum occupied Exeter and Wareham. He paid for peace with the Viking king but Viking peace agreements were generally dishonourable and it wasn’t long before Guthrum, who had promised to retreat to Gloucester and leave Wessex, attacked again.

The Alfred Jewel found close to Altheney

Alfred was close by, spending the Christmas with his royal household at Chippenham. An audacious attack by Guthrum saw Alfred fleeing with a small army. He fled to an area where he felt safe and secure, an island in the fenlands of Somerset, Athelney.

Here Alfred considered how he was going to remove the Vikings from his kingdom. His education and learning maybe made him more of a thoughtful leader, one whose intellectual skills could be applied to outwitting the invaders for brute force alone was not going to do it.

It appears he had the common touch, his vassels revered him, the people of Wessex were confident in his leadership and it was this, that made Alfred act as he did.

Alfred had, through careful and masterful management of the hundred and shire system, maintained his overall authority across Wessex and it was through this system of local ‘courts’ and local governance that he devised a plan to oust the Vikings.

He sent messages out from Athelney, spreading the word through the local court system for a meeting of people at Egbert’s Stone.

An army of many thousand were mustered and King Alfred invoked the idea of a crusade, a Christian crusade against the pagan Vikings. Thus energized the army moved towards Guthrum who was laid up in a royal fortress at Edington.

Site of Battle of Edington

The battle that ensued was bloody, for Alfred it was imperative that he defeat Guthrum absolutely. He did and Guthrum bowed to his authority, becoming baptized with Alfred as his godfather. That, in itself, was a clever move, tying the Viking to him in a spiritual way, friends close but enemies even closer, Alfred understood diplomacy.

The impact of this victory should not be underestimated. King Alfred used it to draw the people of Wessex together making them stronger and more able to ward of subsequent Viking raids. He built a navy, he structured a military force that could rally itself quickly, again using the system of shires and hundreds, he built burhs, fortified buildings, defended by the people for the people. The whole was a sophisticated system of organization.

King Alfred did it with the people of Wessex, for the people of Wessex. In short Alfred created a kingdom that served the people. Towns grew out of the burhs (boroughs) and trade expanded. Wessex became rich and powerful.

King Alfred then set his sights on releasing London from its Viking control and into his. It must have taken a great act of diplomacy to bring London under his rule. It was a rich and commercially powerful town and had been Mercian prior to the Viking invasions.

If Alfred’s game plan was to rule over all England, securing London was a triumph and the point at which King Alfred could and did become ruler of the English Nation.


A Bit About Britain

Christmas in the year 877 did not turn out as Alfred planned. One minute he was celebrating, the next his hall was overrun by screaming, violent, bloody-weaponed, pagan warriors. He escaped with his life and a small band of followers, ending up in hiding in the swamps around Athelney, in Somerset. Today, Athelney is a nondescript kind of place, with nothing except an uninspiring memorial to show for the part it played in England’s history – and indeed in England’s salvation.

By the 9 th century, the land we call England consisted of four independent Anglo-Saxon kingdoms: Northumbria in the north, Mercia in the midlands, East Anglia in the east and Wessex in the south. Since the late 8 th century, all kingdoms had been subject to violent coastal attacks from Vikings – a generic term for Scandinavian pirates who, in Britain’s case, mainly originated from what we now know as Denmark and Norway. Gradually, what had begun as seemingly haphazard raids for plunder became more regular. Some Vikings took to wintering in Britain. In 865, the Danes landed what contemporaries called the Great Army in East Anglia and, the following year, struck north. In 867, they burned York, where they are said to have performed the terrifying, gruesome, ‘blood eagle’ on the Northumbrian king, Aelle. The blood eagle was a ritual execution – though some dispute whether the Vikings practised it – in which the living victim, face down, has his ribs and lungs cut away and spread out, like eagle’s wings. The Danes installed a puppet king in Northumbria and, in 869, turned their attentions to East Anglia. Here, according to tradition, the King, Edmund, was scourged (whipped), shot full of arrows and beheaded after refusing to renounce Christ. Mercia was next to fall in 874, its king, Burgred fled to Rome and another compliant Anglo-Saxon ruler was installed in his place, to keep the Mercians obedient. Only Wessex, ruled by its young king, Alfred, remained.

Alfred knew the Danes. He and his brother had fought them – even beaten them at Ashdown, on the Berkshire downs in 871 – after which Alfred bought them off and Wessex was left in peace for five years. But in 876 a Danish army returned and made straight for Wareham, where it is thought its leaders hoped to link up with another war-band sailing up the Channel. This didn’t happen, possibly because the Danish fleet was broken up in a storm off Swanage. With the Saxons threatening them, the Danes gave hostages and pledged to leave Wessex but they evaded Alfred’s army and slipped away to the old Roman city of Exeter. They were evidently not strong enough to give open battle, because hostages were once again given and, in the summer of 877, the Danes marched out of Exeter. Part of their army headed back into eastern Mercia, where they settled – probably in the territory that became known as the Five Boroughs, around Stamford and the shires of Lincoln, Nottingham, Derby and Leicester. With the fighting season considered to be over, the remaining Danish force, under their leader Guthrum, appeared to snuggle down for the winter in Gloucester. Alfred decided to spend at least part of the Christmas Feast just 30 miles away from them, at the royal estate of Chippenham, in Wiltshire.

But Guthrum had a cunning plan. He waited until after Twelfth Night to go onto the offensive, riding his battle-hardened veterans across the wintery landscape to Chippenham, and striking the Saxons when they were least expecting. Surprise must have been total perhaps the outer defences at Chippenham were infiltrated by stealth perhaps someone was negligent perhaps some of the defenders were drunk almost certainly, most were ill-prepared and had little opportunity to gather weapons and mount a meaningful resistance. The Danes’ timing, attacking on a known feast day, must have been intentional perhaps they had also hoped to capture the king and perform the blood eagle on him. In any event, their assault succeeded in winning plunder, especially stocks of much-needed provisions, as well as securing a base from which to ‘ride over’ Wessex, terrifying its people into submission. Some West Saxons, maybe even including men of position, did indeed submit some fled overseas. Alfred, as we said, fell back to the southwest, accompanied by a small group of loyal followers, to Athelney.

Athelney means something like ‘island of the princes’ (æthelings) – it sounds as though it may have been a royal estate and Alfred was possibly familiar with it from his youth. Athelney Hill, the Isle of Athelney, is a natural island in the low-lying Somerset levels. In Alfred’s time, it was surrounded by reeds, woods and scrub, a landscape that changed rapidly from dry land or marsh, to a series of lakes and waterways, depending on the weather. Even today, this part of West Somerset is prone to devastating flooding. Back then, reliable navigation through the soggy paths and flooded channels was impossible without local knowledge, and people depended upon punts, or crude rafts, to reach their destinations safely.

So, almost impenetrable and abundant with wildlife, Athelney was an ideal place from which to regroup, and launch hit-and-run attacks on the enemy – which Alfred did. Somewhere on the island, it is thought on the western side, and possibly on the site of an older Iron Age fort, the fugitives constructed their stronghold. It would have been a very modest timber and wattle affair, just large enough for perhaps a couple of hundred very close supporters, family and troops, and probably enclosed by a palisade and ditch. Somehow, we don’t know how, from his humble base in Athelney Alfred managed to pull together a force powerful enough to meet, and defeat, Guthrum in open battle. He obviously had, or created, a very effective clandestine network, capable of identifying supporters of resistance in other parts of Wessex that were under Danish control, such as Wiltshire and Hampshire, and then liaising with them. One piece of helpful news was that another Viking army, sailing from Wales and commanded by Guthrum’s ally, Ubba, possibly part of an attempted pincer movement against Alfred, was met by the men of Devon under Ealdorman Odda bei Cynwit – probably Countisbury Hill near Lynton and Lynmouth. There, Ubba was killed and his force so badly mauled as to neutralise it.

By May, Alfred was ready. Messages went out to rendezvous forces at the enigmatic Egbert’s Stone, deep inside Wessex. The detail of what happened next belongs to another story, but the upshot was a great battle, the Battle of Edington (Ethandune), where Guthrum’s Danes were resoundingly beaten. The resulting deal struck with Guthrum included his conversion to Christianity (he was baptised in the church at Aller, near Athelney), the ejection of him and his men from Wessex (they settled in East Anglia) and Alfred’s formal recognition of the Danes’ presence in northern and eastern England, for practical purposes partitioning the land into separate areas of English and Danish law. The effect of all this on language, customs, place names – and the history of the future state of England, was profound. You can trace the area of Danelaw today by place names – towns and villages ending in “-von”, “-thwaite” or “-thorpe”, for example, were once Danish (or Norse). Alfred ruled for another twenty years and went on to earn the epithet ‘Great’ – the only English king to do so. Ultimately, as we know, and with more pain along the way – because there were many more battles to follow – the Anglo-Danes came together but that too is another story.

The fact is though, that the story could have been such a very different one. If Alfred had given up, like the king of Mercia, if he hadn’t consolidated his position and planned his counter-attack at Athelney, and if he hadn’t ultimately succeeded, then, very simply, the English-speaking world would not exist.

We can’t really mention Athelney without also mentioning a couple of the legends associated with Alfred when he was living as a hunted man in the marshes. One of these is that he personally set out to spy on Guthrum, infiltrating his camp posing as a minstrel, to assess the strength of the Danish forces. But by far the most endearing (and enduring) is the story of how Alfred burnt the cakes. There are different versions of the tale, but it goes something like this:

One day, Alfred was taking shelter in a herdsman’s hut. He sat by the fire, cleaning his weapons and thinking how he was going to beat the Danes. The herdsman’s wife was baking loaves – ‘cakes’ – and asked Alfred to keep an eye on them while she popped out for a minute. When she came back, she saw the cakes were burning and yelled at the King, not knowing who he was:

“Ca’sn thee mind the ke-aks, man, an doosen zee ‘em burn? I’m boun thee’s eat ‘em vast enough az zoon az ‘tiz the turn!”

The above is a translation into a Somerset dialect from a later version of Bishop Asser’s Life of Alfred, originally written in Latin in 893. In fact, the story is a 16 th century addition made by Bishop Parker, who had found it in the 12 th century Annals of St Neots, which were based on a 10 th or 11 th century Life of St Neot – and before that, who knows? In some versions, the herdsman’s wife beats the king. It has also been claimed that the story was stolen from a Norse saga extolling the virtues of a legendary Danish Viking who gloried in the name Ragnar Hairybreeks, who was allegedly so busy ogling his future wife that he allowed some loaves she was baking to burn. Be that as it may, the tale of Alfred and the cakes is part of Britain’s mythology, like the tale of Bruce and the spider. It sits well with how we sometimes like to see ourselves: backs against the wall noble, but human, essentially humble and decent strength in adversity against all odds, ultimately victorious finest hour – and so on.

Athelney is part of that same modest, deep-down bursting with pride, narrative. Could this be why you won’t find it mentioned in too many guidebooks? Or is it simply because there’s nothing much to see? You know I wouldn’t want you to make a special trip, under false anticipation, as it were.

No, the only reference to Alfred and the events of 878 at Athelney is Alfred’s monument, an ugly obelisk erected in 1801. Of course, I went there, parking up in a small lay-by on Cuts Road, west of Athelney Bridge over the River Tone. There wasn’t a soul about the only sign of life (kind of) was actually a dead rat lying on the tarmac opposite. You may read that the monument isn’t generally accessible to the public but, when it comes to tracking down heritage, A Bit About Britain is made of sterner stuff. Besides, there’s a sign pointing to it and, despite wrestling briefly with a slightly dodgy gate from which an upside-down sign warned of 24-hour security, I pressed on up the gentle slope past Athelney Farm.

Once upon a time, there would have been quite a lot to see here. After his success against Guthrum, Alfred founded a monastery at Althelney. In the 12 th century, William of Malmesbury described its church as having a unique structure, being centrally planned with four apses (semi-circular bits at the end of churches – so this suggests a cruciform shape with an apse at each end). There are further references to the monastery in later years and it is believed to have remained in use until its dissolution in 1539. The buildings are recorded as being derelict by the late 17 th century, some of the stone being used to construct the farm. Now there is no visible evidence of Anglo-Saxon occupation at Athelney – abbey or fort – except beneath the soil. There is mention of remains, human and masonry, probably later medieval, being found and a geophysical survey in 1993 confirmed the location of the medieval church and also detected the presence of other ancillary buildings. When the obelisk was restored in 1985, two medieval floor layers were uncovered, one of them tiled.

The monument is not in particularly good condition, festooned with barbed wire, presumably to deter vandals and cows (and Vikings?), and the inscription is barely legible. Es liest:

KING ALFRED THE GREAT IN THE YEAR OF OUR LORD 879 HAVING BEEN DEFEATED BY THE DANES FLED FOR REFUGE TO THE FOREST OF ATHELNEY WHERE HE LAY CONCEALED FROM HIS ENEMIES FOR THE SPACE OF A WHOLE YEAR. HE SOON AFTER REGAINED POSSESSION OF HIS THRONE. IN GRATEFUL REMEMBRANCE OF THE PROTECTION HE HAD PROVIDED UNDER THE FAVOUR OF HEAVEN, ERECTED A MONASTERY ON THIS SPOT & ENDOWED IT WITH ALL THE LANDS CONTAINED WITHIN THE ISLE OF ATHELNEY, TO PERPETUATE THE MEMORIAL OF SO REMARKABLE AN INCIDENT. IN THE LIFE OF THAT INDUSTRIOUS PRINCE THIS EDIFICE WAS FOUNDED BY JOHN SLADE ESQ. OF MANSEL, THE PROPRIETOR OF ATHELNEY FARM & LORD OF THE MANOR OF NORTH PETHERTON. A.D. 1801.

Which brings us to something else woven into the tapestry of Athelney: the very special Alfred Jewel. Thought to be an aestel, or pointer, used to follow the text in a gospel book, this beautiful piece of gold and enamel craftsmanship was found in a field in North Petherton, just a few miles from Althelney, in 1693. In lettering around the jewel are the words AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN – ‘Alfred ordered me to be made’. No one has ever doubted that the sponsor of the piece was Alfred. My fantasy is that he gave it to a trusted companion hiding with him in the marsh, and that the owner lost it when trying to get a message out to a supporter. It is unlikely, but a nice idea. Whoever lost it, I wonder if they told the king? The Alfred Jewel has been held by the Ashmolean Museum in Oxford since 1718 and, since childhood, I have always wanted to see it, this piece of Anglo-Saxon bling so bound up with the birth of our nation. I recently had the opportunity to do so – hence the blurred photo (I was probably shaking with emotion).

This part of Somerset is packed with fascinating pieces of Britain’s heritage jigsaw, but it is worth mentioning one more thing before we wrap this piece up Burrow Mump. Burrow Mump is another hill, little over a mile to the northwest of Athelney. It has a ruined church on it and its own story to tell, but is sometimes known as King Alfred’s Fort. There is no evidence that Alfred used it as such, but it was once owned by Athelney Abbey and commands such spectacular views over the levels that it would be strange if he hadn’t used it as a lookout.


How did the minster churches survive?

The second Viking wave of attacks in the C9th met the full force of King Alfred but not before they had subjected the people of Wessex to more voracious attacks and one presumes sacked many of the Saxon churches. However the great minster churches at Titchfield, Winchester and Romsey appear to have been left unscathed by the groups of Vikings as they made their way up the river valleys of Hampshire. Given the wealth of Winchester Minster and the monasteries, it might have been possible that the Viking raiders were paid large sums of money to leave the Minsters alone.With the Viking’s defeat by King Alfred and their leader, Guthrum’s conversion to Christianity, a period of peace prevailed in Wessex. King Alfred was keen to create order where there had been mayhem and part of that programme would have been the re-building of churches. More stablisation followed with coins being minted to further trade and literacy being encouraged. Within this more stable environment, the church began to flourish and income from produce on landholdings perhaps began to be equally prized as that raised from war.


William II (Rufus) Timeline

Zusammenfassung

Detailed Information

In the eleventh century it was churchmen who wrote biographies of Kings. William was hated by the churchmen of the day – they disliked his preference for long hair, seeing it as a sign of an effeminate and low morals. They also disliked his fondness for gaiety and extravagance and his coolness towards religion. The biographies of William Rufus were therefore written by men who hated him and were often extremely biased.


Will they return to England?

If Vikings sticks to the real history of the Vikings, it is likely viewers will see some action in Anglo-Saxon England.

The series originally followed Ragnar Lothbrok who led successful raids into England and eventually became a Scandinavian King.

Following his death at the hands of King Aelle, Ragnar&rsquos (Ivan Kaye) sons, Ivar the Boneless (Alex Hogh Andersen), Bjorn Ironside (Alexander Ludwig), Ubbe (Jordan Patrick-Smith), Hvitserk (Marco Ilsø) and Sigurd (David Lindström) established the Great Heathen Army and launched revenge attacks on Anglo-Saxon England.

The last time The Great Heathen Army was in England was in season five of the show, before the epic battle for Kattegat.

However, Alfred the Great, King of Wessex is still alive and he is overdue a visit.

In the final 10 episodes, King Alfred&rsquos kingdom could be under threat from Vikings in the north of England, Danes in Scandinavia and potentially Rus&rsquo Vikings from Eastern Europe.

Speaking to TV Guide, show creator Michael Hirst teased a return to Wessex in the final 10 episodes and the introduction of a new world.

He said: &ldquoI think that the Vikings who survive the Rus attack begin to feel that there&rsquos unfinished business in Wessex, so we do return to Wessex to settle this unfinished business.

&ldquoMeanwhile, Ubbe finds a way west from Iceland. He&rsquos going to go with Othere as promised.

&ldquoUbbe and Torvi (Georgia Hirst) are going to go with him west to try and find this Golden Land. And this becomes a huge adventure, a great voyage, and an extraordinary adventure in which they come across another unknown land and a monster that lives there.

&ldquoAnd so the final season has at least two, probably three major storylines that are all related but take us forward, and also at the same time take this back into Viking history and folklore.

&ldquoSo there&rsquos a lot to look forward to. And a lot of jeopardy for all the characters that we that we love.&rdquo

Vikings season 6 is streaming on Amazon Prime now



  1. Grosho

    Vielen Dank für die Unterstützung. Ich sollte.

  2. Zujinn

    Du hast nicht recht. Geben Sie ein, wir werden diskutieren.

  3. Fenrizahn

    Nette Antwort

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    Ich denke du hast nicht Recht. Ich kann es beweisen. Schreiben Sie mir in PM, wir werden reden.

  5. Josef

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