Wie „Duck-and-Cover“-Drills Amerikas Angst vor dem Kalten Krieg kanalisierten

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Am 29. August 1949 zündete die Sowjetunion an einem abgelegenen Ort in Kasachstan ihre erste Atombombe und läutete damit eine neue und erschreckende Phase des Kalten Krieges ein. In den frühen 1950er Jahren trainierten Schulen in den Vereinigten Staaten ihre Schüler darin, unter ihre Schreibtische zu tauchen und ihren Kopf zu bedecken. Die mittlerweile berüchtigten Duck-and-Cover-Übungen simulierten, was im Falle eines Atomangriffs zu tun ist – und kanalisierten eine wachsende Panik über ein eskalierendes Wettrüsten.

„In dieser Zeit müssen die USA plötzlich wirklich damit rechnen, dass sie nicht mehr die einzige Atommacht da draußen sind“, sagt Alex Wellerstein, Wissenschafts- und Atomwaffenhistoriker und Professor am Stevens Institute of Technology. „Anstatt die Bombe nur als Vermögenswert zu sehen, den wir verwenden oder nicht verwenden können, wird plötzlich deutlich, dass dies etwas ist, das gegen uns verwendet werden könnte.“

Die Schulübungen, die Teil des Programms der Federal Civil Defense Administration von Präsident Harry S. Truman waren, zielten darauf ab, die Öffentlichkeit darüber aufzuklären, was normale Menschen tun können, um sich selbst zu schützen – und sie waren leicht zu verspotten. Wie sollte Sie sich ducken und abdecken, um Sie vor einer Atombombe zu schützen, die Ihre Schule explodiert? Aber laut Wellerstein hätten die Übungen in einigen Szenarien tatsächlich helfen können.

„Die Leute sehen sich das an und sagen, wie soll mich meine Schulbank vor einer Atombombe schützen, die direkt über mir hochgeht?“ sagt Wellerstein. „Die Antwort ist, ist es nicht. Es wird dich vor einer Atombombe schützen, die ein wenig in der Ferne explodiert.“

Wir stellen vor...Bert the Turtle

1951 beauftragte die FCDA Archer Productions, eine New Yorker Werbeagentur, mit der Produktion eines Films, der in Schulen gezeigt werden konnte, um Kindern beizubringen, wie sie sich im Falle eines Atomangriffs schützen können. Der entstandene Film, Ente und Deckung, wurde an einer Schule in Astoria, Queens, gefilmt und wechselte Animationen mit Bildern von Schülern und Erwachsenen, die die empfohlenen Sicherheitstechniken praktizierten.

Während fröhliche Musik gespielt wird, wird der animierte Held des Films, Bert the Turtle, gezeigt, wie er zu Boden fällt („DUCK!“) und sich nach einer Explosion in seine Muschel zurückzieht („COVER!“). Ein Atomangriff wird im Film als eine weitere Gefahr dargestellt, gegen die Kinder sich schützen können, ähnlich wie Feuer, Autounfälle und sogar ein schlimmer Sonnenbrand.

Im Falle eines Angriffs fordert der Film die Schüler auf, es wie Bert zu machen: sich unter Tische oder Schreibtische oder neben Wände zu ducken und Nacken und Gesichter fest zu bedecken. Wenn sie unterwegs waren und den nächsten sicheren Ort nicht kannten, wurde ihnen gesagt, sie sollten den nächsten Erwachsenen fragen – und immer den mit der Gewährleistung ihrer Sicherheit beauftragten Zivilschutzmitarbeitern gehorchen.

'Duck and Cover' Intention: Warnen, nicht erschrecken

Die Zuschauer von heute reagieren möglicherweise negativ auf Ente und Deckung und sein irritierend angenehmer, heller Ton. Aber in den frühen 50er Jahren wussten die meisten Amerikaner wenig darüber, was tatsächlich passierte, wenn eine Atombombe explodierte, und die Idee war, die an den Übungen teilnehmenden Schulkinder zu warnen, aber nicht zu erschrecken.

Die Historikerin JoAnne Brown schreibt, wie Lehrer in Detroit Lieder sangen, Geschichten erzählten und Schallplatten spielten, während die Kinder im „Refuge-Bereich“ waren, während eine Lehrerin in Newton, Massachusetts, den Luftschutzbunker der Schule als „Lesehöhle“ dekorierte.

„Die Gegenüberstellung dieser Art von Bildern – lass uns ein Buch lesen und Geschichten erzählen – mit den Schrecken einer Atombombe lässt viele Leute damals und heute sagen, ich glaube nicht, dass das funktionieren wird“, sagt Wellerstein.

Warum Duck-and-Cover-Strategien hätten funktionieren können

In den frühen 1960er Jahren hatte sich das amerikanisch-sowjetische Wettrüsten so weit erhitzt, dass Duck and Cover als eine noch unzureichendere Reaktion auf die nukleare Bedrohung aussah. 1961 explodierten die Sowjets eine 58-Megatonnen-Bombe mit dem Namen „Zar Bomba“, deren Kraft mehr als 50 Millionen Tonnen TNT entsprach – mehr als alle Sprengstoffe, die im Zweiten Weltkrieg verwendet wurden.









Um der wachsenden nuklearen Bedrohung zu begegnen, hatte sich der Fokus des US-amerikanischen Zivilschutzes auf den Bau von Atombunkern verlagert, die die FCDA (inzwischen in Office of Defense Mobilization umbenannt) als nächsten Schritt zum Schutz vor einer möglichen nuklearen Katastrophe empfahl.

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Nach dem Sputnik-Flug im Jahr 1957 verabschiedeten motivierte Gesetzgeber den National Defense Education Act, der die wahrgenommene Bedeutung der amerikanischen Schulen im Kampf um die Vorherrschaft des Kalten Krieges unterstrich.

Aber in den frühen 50er Jahren, als Enten- und Deckungsbohrer im Einsatz waren, könnten sie geholfen haben. „Bei Duck and cover ging es darum, eine ganz bestimmte Art von Bedrohung abzuschwächen, also die damalige Sowjetunion“, erklärt Wellerstein. In den frühen 50er Jahren hatten die Sowjets nicht viele Atombomben, und diese waren „im Wesentlichen von der gleichen Art, wie sie im Zweiten Weltkrieg verwendet wurden. Nicht die fortschrittlichste Art und definitiv nicht die größte Art, die sie später bekommen würden.“

Enten- und Deckungsvermächtnis

Eine weitere wichtige Kritik an Duck and Cover konzentrierte sich auf die Absicht dahinter: Was viele Menschen als die Art und Weise der Regierung ansahen, Atomwaffen zu desinfizieren und die Menschen selbstgefällig zu machen und den neuen Status quo zu akzeptieren.

Tatsächlich, wie die Historikerin Dee Garrison argumentiert hat, würden die Reaktionen der Schüler auf Zivilschutzübungen in den Schulen später den Antikriegs- und Antinuklearaktivismus sowohl seitens der empörten Eltern als auch der Schüler selbst anheizen.

„Leute, die heute davon reden, Duck-and-Cover-Drills zu machen, reden davon, dass sie Angst davor haben“, sagt Wellerstein. "Sie reden darüber, dass sie wirklich nach Hause hämmern, dass dieses Zeug echt ist und... dass die Welt ein wirklich verstörender Ort ist."


Schau das Video: Duck and Cover from Matinee