Beweise für Opfer in 3.000 Jahre alten chinesischen Gräbern gefunden

Beweise für Opfer in 3.000 Jahre alten chinesischen Gräbern gefunden


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Im Jahr 2011 begannen Ausgrabungen im Dorf Jiangzhai in China, bei denen ein alter Friedhof freigelegt wurde, der als Yejiashan-Friedhof bekannt ist. Mehr als 3700 Quadratmeter wurden ausgegraben und viele Artefakte entdeckt, darunter Töpferwaren, Keramik, Jade, Werkzeuge, primitives Porzellan und andere Artefakte. Vor 3.000 Jahren wurden einige gut erhaltene Gräber aus der West-Zhou-Dynastie gefunden, darunter Bestattungsmöbel und Särge. Die Entdeckung des riesigen Yejiashan-Friedhofs wurde in China als eine der Top-10-Entdeckungen des Jahres 2011 eingestuft.

Heute, 2 Jahre später, hat eine neue Runde von Ausgrabungen begonnen, die sieben Opfergräber mit Pferdeskeletten im Inneren an die Oberfläche brachte, die laut dem Archäologen Li Boqian die ersten aus dieser Zeit der chinesischen Geschichte sind. In einem der größten entdeckten Gräber wurden die ältesten Glockenglocken freigelegt, die wahrscheinlich während der Rituale der Zeit verwendet wurden.

Opfer waren in alten Zivilisationen eine gängige Praxis und der Zweck bestand darin, göttliche Wesen zu befriedigen und ein Ziel oder einen höheren Zweck zu erreichen. Es ist interessant zu sehen, dass alle Religionen in vielen verschiedenen Teilen der Welt einer solchen Praxis folgten, auch wenn die Kommunikation zwischen einigen von ihnen unmöglich war. Dies führt zu der Frage, wie sie diese Praxis überhaupt erworben haben und was sie glauben ließ, dass ihre Handlungen ihre „Götter“ befriedigen würden. Nun, einige Vorschläge wurden bereits in den alten Texten erwähnt – „Götter“ lehrten die Menschen Opfer und forderten es von ihnen. Opfer sind sogar im Christentum etwas Alltägliches, einschließlich der Geschichte von Isaak, wo „Gott“ den Glauben seines Nachfolgers Abraham auf die Probe stellte. Ist das alles in der Vorstellung mehrerer unverbundener Zivilisationen auf der ganzen Welt oder hängt es irgendwie mit einer Wahrheit zusammen?


    Beweise für Opfer in 3.000 Jahre alten chinesischen Gräbern gefunden - Geschichte

    Chinesische Archäologen haben an einer archäologischen Stätte in der südwestlichen Provinz Sichuan Hunderte von Artefakten ausgegraben, die Einblicke in eine mehr als 3.000 Jahre alte Zivilisation bieten.

    Über 500 in Sanxingdui gefundene Relikte, darunter Fragmente von Gold- und Bronzemasken sowie Gegenstände aus Elfenbein und Jade, wurden nach Angaben der National Cultural Heritage Administration am Wochenende enthüllt. Dies ist der größte Fund an der antiken Stätte seit mehr als 30 Jahren, seit 1986 die ersten großen Ausgrabungen begannen.

    Zhao Congcang, ein Professor für Archäologie an der Northwest University in der Provinz Shaanxi, sagte gegenüber Sixth Tone, dass die Stätte zwar vor fast einem Jahrhundert entdeckt wurde, aber erst 1986 bei einer großen Ausgrabung eine breite öffentliche Aufmerksamkeit auf sich zog. Damals wurden mehr als 1.000 Relikte aus zwei Gruben ausgegraben – darunter eine stehende Bronzefigur, eine Bronzemaske und ein 3,95 Meter hoher bronzener „Lebensbaum“, der jetzt im Sanxingdui Museum ausgestellt ist.

    „Für die Forschung wird es von großer akademischer Bedeutung sein, das Alter der Sanxingdui-Zivilisation, ihren kulturellen Kontext und ihre Charakteristika sowie ihren Ursprung und Fluss zu bestimmen“, sagte er mit Blick auf die jüngsten Entdeckungen.

    1987 hatten chinesische Akademiker den Namen „Sanxingdui-Zivilisation“ vorgeschlagen, um die Entdeckungen zu beschreiben, und vermuteten, dass die Ruinen aus der späten Xia-Dynastie bis zu den Shang- und Zhou-Dynastien stammen.

    Angesichts der jüngsten Entdeckungen nimmt Sixth Tone die Sanxingdui-Ruinen genauer unter die Lupe.

    Ein Fragment einer Goldmaske, die kürzlich in den Ruinen von Sanxingdui, Guanghan, Provinz Sichuan, am 17. März 2021 gefunden wurde. Xinhua

    Was sind die Ruinen von Sanxingdui und warum sind sie wichtig?

    Die Sanxingdui-Ruinen in der Stadt Guanghan, etwa 40 Kilometer nördlich von Chengdu, beherbergen mehrere Artefakte aus dem Shu-Königreich, einem alten Staat in der heutigen Provinz Sichuan. Es ist bekannt, dass es die größte zentralisierte Stätte ist, die jemals in der Region gefunden wurde und auf die Dynastien Xia (2070 v. Chr.-1600 v. Chr.) und Shang (1600 v. Chr.-1046 v. Chr.) zurückgeht.

    Die Archäologen sagen, dass sie an der Stelle auch Beweise für eine ummauerte Stadt entdeckt haben, von der sie glauben, dass sie gleichzeitig während der Shang-Dynastie gegründet wurde.

    „(Die Entdeckungen) können wertvolle empirische Beweise für eine eingehende Untersuchung des Austauschs zwischen alten chinesischen und extraterritorialen Kulturen sowie ihrer Rolle und Position in der globalen Geschichte der menschlichen Kulturentwicklung liefern“, sagte Zhao und fügte hinzu, dass der Sanxingdui Die Zivilisation hat eine „signifikante Verbindung“ mit dem Ursprung der chinesischen Zivilisation.

    Die Entdeckung von Sanxingdui stammt aus dem Jahr 1929, als ein Bauer in Guanghan ein Lager mit Jaderelikten ausgrub. Die Welt erkannte das Ausmaß der Sanxingdui-Ruinen erst 1986, als Archäologen in der ersten Opfergrube Tausende von Gold-, Jade-, Bronze- und Keramikartefakten entdeckten. Aufgrund der begrenzten Ausgrabungstechnologie in den späten 80er Jahren wurden viele der Artefakte jedoch nicht richtig erhalten.

    Seit der Eröffnung des Sanxingdui Museums im Jahr 1997 hat die Stätte Millionen von Besuchern angezogen. Bronzeköpfe mit Goldfolienmasken und der bronzene Lebensbaum gehören zu den wertvollen Objekten des Museums. Im vergangenen Jahr boten mehrere inländische Museen, darunter das Sanxingdui Museum, Livestream-Touren an, nachdem den Menschen geraten wurde, unnötige Reisen wegen der Coronavirus-Pandemie zu vermeiden.

    Im Juli entdeckten Archäologen außerdem eine vermutlich 5.000 Jahre alte Siedlung in der Nähe von Sanxingdui. Einer der Funde, ein Keramikschwein, wurde aufgrund seiner "unheimlichen Ähnlichkeit" mit einem Charakter aus dem erfolgreichen Handyspiel Angry Birds zu einem Gesprächsthema in den sozialen Medien.

    Lei Yu, Leiter der archäologischen Arbeitsstation Sanxingdui, hält eine Rede in Guanghan, Provinz Sichuan, 20. März 2021. People Visual

    Was sind die jüngsten Entdeckungen?

    Die am Samstag enthüllten Artefakte stammen von Ausgrabungsarbeiten, die im November 2019 begannen. Lokale Archäologen haben neben den beiden 1986 gefundenen sechs neue Opfergruben an der Stätte entdeckt.

    Zu den Funden gehörten Fragmente einer Goldmaske – etwa 23 Zentimeter breit und 28 Zentimeter hoch – die zum Glanzstück der aktuellen Ausgrabungen geworden sind. Laut dem Leiter des Ausgrabungsteams soll die gesamte Maske über 500 Gramm wiegen und könnte "das schwerste goldene Objekt aus dieser Zeit" sein.

    Professor Zhao bezeichnete die Maske als „seltenen, schillernden Schatz“. Er fügte hinzu, dass eine weitere Entdeckung, eine Schnitzerei auf einem mungobohnengroßen Stück Elfenbein, vielleicht eines der frühesten Beispiele chinesischer „Mikroschnitzkunst“ sein könnte.

    Bei den jüngsten Ausgrabungen wurden mehr als 100 Gegenstände aus Elfenbein freigelegt. Bei den vorangegangenen Ausgrabungen wurde auch eine große Anzahl von Elfenbeinstücken entdeckt, obwohl viele laut inländischen Medien nicht gut erhalten waren.

    Ein weiterer Fund war die noch nie dagewesene Seide der Stätte. Es wird angenommen, dass solche Entdeckungen den Forschern helfen, die Bedeutung von Sichuan als wichtige Warenquelle entlang der Seidenstraße nach der westlichen Han-Dynastie (206 v. Chr.-25 n. Chr.)

    Sun Hua, Professor an der School of Archaeology and Museology der Peking-Universität, sagte inländischen Medien, dass die acht Gruben ungefähr zur gleichen Zeit gefüllt wurden und die entdeckten Relikte Opferartefakte aus demselben Tempel sein könnten.

    „Wenn diese Vermutung zutrifft, könnte diese archäologische Entdeckung neue Unterstützung für die Wiederherstellung des gesamten Ritualraums, des religiösen Systems, der sozialen Struktur, der Philosophie und der Kosmologie des gesamten Tempels aus dieser Zeit bieten“, sagte er.

    Eine Bronzeskulptur im Sanxingdui Museum in Guanghan, Provinz Sichuan, 6. September 2020. People Visual

    Was ist neu an dieser Ausgrabung?

    Laut Ran Honglin, der für das aktuelle Ausgrabungsprojekt verantwortlich ist, war die Arbeit eine gemeinsame Zusammenarbeit von Experten der Peking-Universität, der Shanghai-Universität und der Sichuan-Universität, und die Archäologen haben moderne Technologien verwendet, um das Projekt abzuschließen.

    Diesmal nutzte das Team „archäologische Kabinen“, die über den Gruben errichtet wurden, um die Temperatur und Luftfeuchtigkeit der Ausgrabungsstätte zu kontrollieren. Sie haben auch dazu beigetragen, die Menge an Mikroorganismen und Bakterien zu minimieren, die Arbeiter in die Baustelle einbringen und die die Artefakte beschädigen können.

    Diese Ausgrabung ist auch eine der wenigen, die der Öffentlichkeit per Livestream übertragen wurde, wobei Millionen sie in Echtzeit von ihren elektronischen Geräten aus verfolgen.

    Wie hat die Öffentlichkeit die jüngsten Entdeckungen aufgenommen?

    Die bedeutende nationale und internationale Medienberichterstattung wird wahrscheinlich dem lokalen Tourismus von Sanxingdui in Zukunft helfen. Du Yu, ein Führer im Chengdu Museum, sagte, er habe am Wochenende einen Zustrom von Touristen bemerkt, die die Sanxingdui-Bronzestatue des Museums besuchten.

    „Viele Museen in Chengdu werden von der ganzen öffentlichen Aufmerksamkeit der neuen Entdeckung von Sanxingdui profitieren“, sagte Du gegenüber Sixth Tone. „Dies zeigt das öffentliche Interesse an der Kultur und Zivilisation des alten Shu-Königreichs.“

    Seit der Ankündigung vom Samstag haben täglich mehr als 5.000 Menschen das Sanxingdui Museum besucht, das Doppelte der durchschnittlichen Besucherfrequenz am Wochenende. Viele online haben auch erklärt, dass sie bereit wären, das Museum zu besuchen und die neu ausgegrabenen Artefakte zu sehen.

    In der Zwischenzeit hat die Ausgrabung in den chinesischen sozialen Medien eine Wendung genommen, wobei viele Benutzer den staatlichen Sender China Central Television dafür kritisierten, dass er den Autor Nanpai Sanshu, der über Grabräuber schreibt, eingeladen hatte, seine Meinung zu den jüngsten Entdeckungen zu äußern. Experten und Nutzer sozialer Medien haben nachdrücklich darauf hingewiesen, dass es unnötig und irreführend ist, Archäologie mit Grabüberfällen zu verbinden – ein schweres Verbrechen in China.

    (Header image: Archäologen graben in den Sanxingdui-Ruinen in Guanghan, Provinz Sichuan, 20. März 2021 mehr als 500 kulturelle Relikte aus, die etwa 3.000 Jahre alt sind. People Visual)


    Überreste von Pferden vor 2.700 Jahren in chinesischem Familiengrab gefunden

    In Zentralchina wurde ein Grabkomplex mit den Überresten von Pferden entdeckt, die vermutlich zu einem alten königlichen Haushalt gehörten.

    Ausgrabungen des umliegenden Landes ergaben 21 große Gräber, sechs Pferdegruben und 500 Kupfer-, Keramik- und Jaderelikte. In Zentralchina wurde ein 2.700 Jahre alter Grabkomplex ausgegraben, der die Überreste von Pferden enthält, von denen angenommen wird, dass sie einem Mitglied eines alten Königshauses gehören

    Das Grab, das 2.700 Jahre alt sein könnte, gehört vermutlich einer königlichen Familie aus der Frühlings- und Herbstzeit.

    Laut Xinhua News machte ein chinesischer Archäologe die Entdeckung am Samstag in der Stadt Sanmenxia in der zentralchinesischen Provinz Henan.

    In den sechs Gruben wurden Skelette von 28 Pferden gefunden. Die Pferde lagen auf den Seiten und wurden von Hunden begleitet.

    Von den 21 großen Gräbern enthielten laut Archäologen 20 Särge.

    Nach vorläufigen Analysen wird angenommen, dass der Grabkomplex des Dorfes Shangshihe die Begräbnisstätte von Adligen aus der mittleren Frühlings- und Herbstzeit (771-476 v. Chr.) ist.

    Nach vorläufigen Analysen wird angenommen, dass der Grabkomplex des Dorfes Shangshihe die Begräbnisstätte von Adligen von der frühen bis zur mittleren Frühlings- und Herbstzeit (771-476 v. Chr.) war.

    Das Grab sei ordentlich angeordnet und alle Reliquien seien sehr gut erhalten, sagten die Experten. Dies zeigt, dass der Haushalt übersichtlich geplant war und ein strenges Bestattungssystem existierte.

    Laut Yang Haiqing, einem Forscher am Städtischen Institut für Kulturrelikte und Archäologie von Sanmenxia, ​​wurden auch andere Bronzewaren, Keramiken und antike Speisegefäße aus dem Komplex ausgegraben, was auf den Adelsstatus des Besitzers hinweist.

    Experten sagen, dass die Entdeckung wertvolles Material für das Studium der Bestattungsrituale dieser Zeit in Zentralchina liefern wird

    Vier Dings (鼎), prähistorische und alte chinesische Kessel, die auf Beinen mit einem Deckel und zwei gegenüberliegenden Griffen stehen, wurden zusammen mit vier Guis (簋), einer Art schalenförmiges rituelles Bronzegefäß, das verwendet wurde, um Nahrungsopfer zu halten, entdeckt. normalerweise Getreide, für Ahnengräber.

    Experten sagten, diese enthüllen Details über die Technologie und Produktionsmethoden, die zu dieser Zeit in Adelshaushalten verwendet wurden, sowie über den sozialen Status der Familie und die Bestattungsbräuche dieser Zeit.

    Der Standort wurde im Juli letzten Jahres entdeckt, als ein lokales Chemieunternehmen seine Bauarbeiten ausweitete.

    Experten sagten, die Relikte enthüllen Details über die Technologie und die Produktionsmethoden, die damals von Adelsfamilien verwendet wurden

    Es ist nicht das erste Mal, dass solche Bestattungen in China aufgedeckt werden.

    Im vergangenen November entdeckten Archäologen in der Stadt Xinzheng in derselben Provinz ein 2.400 Jahre altes Grab, das die Überreste von Adelsfamilien des Staates Zheng beherbergte, die die Region zeitweise zwischen 770 und 221 v. Chr. regierten.

    Bei der Ausgrabung des umliegenden Landes wurden 18 große Gruben mit Pferden und Streitwagen und mehr als 3.000 Gräbern freigelegt.

    Aus der Grabanlage wurden rund 500 Grabbeigaben wie Bronze, Keramik und Jade ausgegraben

    Im Jahr 2011 entdeckten Archäologen die fast 3.000 Jahre alten Überreste von Pferden und hölzernen Streitwagen in einem Grab der Zhou-Dynastie in der Stadt Luoyang, ebenfalls in der Provinz Henan.

    Die Gruben enthielten auch gut erhaltene Beweise für Bronzewaren und Keramik aus der frühen westlichen Zhou-Dynastie.


    Lederbälle und 3.000 Jahre alte Hosen weisen auf einen alten asiatischen Sport hin

    China

    Vor etwas mehr als 3.000 Jahren wurde ein etwa 40-jähriger Mann auf einem Friedhof im heutigen Autonomen Gebiet Xinjiang der Uiguren im Nordwesten Chinas beigesetzt. Er trug schicke Hosen. Möglicherweise die älteste Hose der Welt, sie hatte einen vergrößerten Schrittbereich, was darauf hindeutet, dass er viel Zeit auf dem Pferderücken verbrachte. Ein Paar rote Lederstiefel vervollständigte das antike Ensemble.

    Aber der vielleicht kurioseste Bestandteil des Grabes war ein Lederball, etwa so groß wie eine menschliche Faust. Als es in den 1970er Jahren ausgegraben wurde, wusste niemand, wie alt das Grab war. Jetzt sind die Lederbälle endlich ungefähr in die gleiche Zeit wie die Hose datiert. Die Ergebnisse wurden im Open-Access veröffentlicht Zeitschrift für Archäologische Wissenschaft: Berichte.

    “Wir können nun bestätigen, dass diese drei Lederbälle aus Yanghai die ältesten Lederbälle Eurasiens sind”, sagt Patrick Wertmann, Archäologe an der Universität Zürich und Erstautor der aktuellen Studie. “Sie waren lebenswichtige Werkzeuge, die zum Spielen oder zum nützlichen Training verwendet wurden.”

    Die Yanghai-Gräber befinden sich im trockenen Turpan-Becken und Tausende von Gräbern sind noch nicht ausgegraben. Mit freundlicher Genehmigung von Patrick Wertmann

    Das fragliche Grab ist nur eines von 3.000, die in Yanghai im Turpan-Becken gefunden wurden. Seit 2003 wurden etwas mehr als 500 der Gräber ausgegraben, und drei von ihnen – darunter das Grabmal des wohlhabenden Reiters – lieferten die Kugeln, von denen zwei mit einem roten Kreuz gekennzeichnet waren.

    Im ersten Jahrtausend v. Chr. war Yanghai die Heimat einer anspruchsvollen Reitergemeinde. Wertmann sagt, dass sie einige der frühesten Pferdedomestikatoren in der Gegend waren, und dass das Vorhandensein der Bälle und die Darstellung von Ballspielen zu Pferd in anderen Teilen Chinas darauf hindeuten, dass die Bälle möglicherweise für den Sport verwendet wurden. Die Yanghai-Gräber, wie sie genannt werden, umfassen fast 1400 Jahre und die meisten sind gut erhalten. Das jüngste Datum der Han-Dynastie oder ungefähr dem 2. Jahrhundert. Die Stätte bietet Archäologen einen Einblick in das, was diesen alten Reitern wichtig war, von ihren Reithosen bis zu ihren roten Lederstiefeln.

    “Das ganze Turpanbecken ist aufgrund der klimatischen Bedingungen wie eine Fundgrube,” Wertmann. “Es ist extrem heiß und extrem trocken. Für uns als Archäologen ist es wirklich gut, denn all diese organischen Materialien sind natürlich erhalten, darunter Textilien, Leder, Holz und auch die menschlichen Tier- und Pflanzenreste, die in archäologischen Kontexten normalerweise nicht erhalten werden.”

    Eine der Kugeln war aufgeplatzt und gab ihr dichtes wollenes Inneres frei. Wertmannet al. 2020

    Die Kugeln, die mit Wolle und Haaren gefüllt, in behandelte Rohhaut gewickelt und oben geschlossen gekräuselt sind, sehen aus wie große Suppenknödel. Sie sind laut Wertmann ein halbes Jahrtausend älter als andere ausgegrabene Kugeln aus Eurasien. Mindestens einer der Bälle hatte Schlagspuren und war offenbar aufgeplatzt, vielleicht nachdem er in einem Spiel geschlagen wurde. Die roten Kreuze, die auch in der späteren chinesischen Kunst auftauchen, die Stock-und-Ball-Spiele darstellen, wurden möglicherweise gemalt, um die braunen Kugeln von der braunen Landschaft abzuheben.

    Die Bälle waren kein Witz. "Sie"eigentlich sind sie wirklich hart", sagt Wertmann. “Man könnte diese Lederbälle von Yanghai mit modernen Baseballs vergleichen.”

    Neuere Kunst aus anderen Teilen Chinas zeigt Polo-ähnliche Spiele, die auf dem Pferderücken mit Stöcken gespielt werden. Gebogene Holzstäbe wurden auch in einigen Gräbern in Yanghai gefunden, obwohl sie jünger sind als die Lederkugeln, so dass die beiden nicht unbedingt zusammen verwendet wurden.

    Ein Wandgemälde aus der Tang-Dynastie zeigt Reiter, die ein Spiel im Polo-Stil spielen. Ein ähnlicher Sport könnte in Yanghai gespielt worden sein. Wertmannet al. 2020

    “Ich weiß zu schätzen, wie vorsichtig die Autoren mit ihren Interpretationen dieser Bälle sind und im Wesentlichen sagen, dass wir aufgrund der aktuellen Beweise nicht feststellen können, dass diese Bälle mit Polo in Verbindung gebracht werden können”, sagt Jeffrey Blomster, ein Archäologe an der George Washington University, der gearbeitet hat auf zahlreichen Ballspiel-Sites in Mesoamerika, und der nicht mit der jüngsten Zeitung verbunden ist. “Obwohl wir nicht mit Sicherheit sagen können, welche Art von Spiel oder gar Aktivität mit diesen Bällen durchgeführt wurde, deutet die Tatsache, dass alle drei fast gleich groß sind, auf eine ähnliche Verwendung für alle drei hin.”

    Mit Tausenden von Gräbern, die in Yanghai ausgegraben werden müssen, können Archäologen mehr über den genauen Zweck dieser Kugeln erfahren. Die Elemente des Sports sind da, und für die Forscher, die sie studieren, ist das Spiel im Gange.


    Entdeckung der anderen Zivilisation Chinas

    Seit Archäologen 1986 eine Reihe seltsamer und spektakulärer Artefakte in den Sanxingdui-Ruinen in der chinesischen Provinz Sichuan entdeckten, gab es den Verdacht, dass diese Stätte jenseitig sein könnte.

    Eine Reihe von bizarren Bronzemasken, die für Menschen zu groß sind, mit Goldfolie verzierte Bronzeköpfe und andere Kuriositäten (einschließlich Figuren mit verdächtiger Ähnlichkeit mit der Moderne Wütende Vögel Spiel) haben Fantasien gefördert, dass Sanxingdui die Überreste einer außerirdischen Zivilisation war – oder vernünftigere Vermutungen, dass es sich um eine bisher unbekannte bronzezeitliche Kultur handelt, die vor 3.000 Jahren zurückreicht. Eine neue Runde von Ausgrabungen, deren Ergebnisse im März der Öffentlichkeit präsentiert wurden, könnte weitere Hinweise auf den Aufstieg und Fall dieser Zivilisation geben.

    Diese Teilmaske, die am 20. März der Öffentlichkeit vorgestellt wurde, ist 23 Zentimeter breit und 28 Zentimeter hoch und besteht zu 85 Prozent aus reinem Gold. Es ist eines der prominentesten Relikte der letzten Sanxingdui-Ausgrabungen, die im Jahr 2020 begannen. (VCG/Hongxin News/Wang Mingping)

    Ein in Sanxingdui entdecktes Bronzerad mit einem Radius von 85 Zentimetern sieht aus wie ein modernes Lenkrad, aber Wissenschaftler halten es für eine Darstellung der Sonne. (VCG)

    Die stehende Bronzefigur mit langem Gewand und Krone wurde 1986 in Sanxingdui ausgegraben. Mit einer Höhe von 1,8 Metern und einer Sockelhöhe von über 2,6 Metern ist sie die höchste bisher in China ausgegrabene menschliche Statue. Der Gegenstand, den er in der Hand hält, wird noch diskutiert: ein Stück Elfenbein, ein Stab, ein Ritualgegenstand aus Jade, oder vielleicht war dies eine besondere Geste, die in einer Zeremonie verwendet wurde. Noch nie wurden in China bronzene Darstellungen von Menschen, weder als Masken noch als Statuen, ausgegraben. (VCG)

    Sanxingdui ist möglicherweise die bedeutendste archäologische Entdeckung im modernen China, da sie die Vorstellung erschwert, dass die Zivilisation des Gelben Flusses die einzige fortgeschrittene Kultur der Bronzezeit in China war. Offensichtlich ohne schriftliches Skript hat diese mysteriöse Kultur seit Jahrzehnten die Fantasie der Nation erregt und langjährige akademische Debatten über ihre Gesellschaft und Geschichte entzündet.

    Sanxingdui wurde erstmals 1929 von einem örtlichen Bauern mit dem Nachnamen Yan entdeckt, der beim Graben eines Teiches in der Nähe seines Hauses versehentlich mehrere Jadeobjekte fand, und wurde zuerst von Dr. David Crockett Graham, einem amerikanischen Missionar, Anthropologen und Archäologen, ausgegraben. Aber erst als 1986 von Experten des Forschungsinstituts für Kulturrelikte und Archäologie der Provinz Sichuan zwei volle Gruben mit Relikten gefunden wurden, wurde Sanxingdui zu einer wichtigen Stätte.

    Seitdem haben Archäologen routinemäßige Ausgrabungen an der Stätte durchgeführt, aber die letzten groß angelegten Ausgrabungen begannen, nachdem Ende 2019 neue Relikte aufgetaucht waren. Seitdem wurden sechs neue Gruben entdeckt und über 500 faszinierende Relikte ausgegraben: eine teilweise goldene Maske, Goldschmuck, Bronzewaren und sogar Spuren von Seide.

    Aber die Geheimnisse der Sanxingdui-Kultur bleiben: Wer waren die Menschen, die an diesem Ort lebten und wie war ihre Gesellschaft? Wie ist diese Zivilisation verschwunden? Da keine schriftliche Schrift gefunden wurde, fügen Archäologen und Historiker die Hinweise zusammen – buchstäblich, da alle bis heute gefundenen Relikte in Stücke geschlagen, verbrannt, mit einer Elfenbeinschicht bedeckt und begraben wurden.

    Experten glauben, dass die meisten dieser Reliquien rituelle Gegenstände sind, die eine Religion nahelegen, die sich um die Verehrung der Sonne dreht. In den Gruben wurden keine menschlichen Überreste entdeckt, was die Forscher zu der Annahme veranlasst, dass es sich bei der Stätte um eine Kultstätte – vielleicht einen großen Tempel – und nicht um ein Grab handelt. Warum die Reliquien zerstört wurden, argumentieren einige, dass es Teil eines Anbetungsrituals war, während andere behaupten, es könnten die Eroberer gewesen sein, nachdem sie in eine Stadt eingefallen waren.

    Chinas dominierende und bekanntere Bronzekultur ist die Shang-Dynastie (1600 – 1046 v. Chr.), die ungefähr zur gleichen Zeit von Sanxingdui existierte und ihren Sitz am Unterlauf des Gelben Flusses hatte. Von der Shang-Zivilisation wurden noch nie menschliche Statuen gefunden, deren typische Bronzewaren waren ding (鼎) und zun (尊), große Gefäße, die während Opferritualen Speisen und Getränke enthielten. Diese Zeremonien wurden in Schriften festgehalten, die in die Gefäße und in Tierknochen eingraviert waren. Die Shang verehrten ihre angestammten Götter, während ihr Häuptling Menschenopfer für rituelle Zeremonien durchführte.

    Aber weder die Art der Bronzewaren der Shang's noch ihre religiöse Praxis scheinen eine Verbindung mit der Sanxingdui-Kultur zu haben. Tatsächlich scheint es einen klaren Unterschied zwischen den beiden Gesellschaften zu geben: In vielen Shang-Gräbern wurden Wertgegenstände wie Gold, Jade und große Bronzegefäße als Hinweis auf sozialen Status und Privateigentum gefunden. Wertgegenstände in Sanxingdui schienen jedoch dem Zweck der Anbetung zu dienen und nicht im Besitz einer Person zu sein.

    Archäologen haben auch die Ruinen einer antiken Stadt mit einer Fläche von 3,5 Kilometern auf der Stätte Sanxingdui identifiziert. Es scheint eine Teilung von Stadtteilen sowie einen großen Gebäudekomplex und Wasserschutzeinrichtungen zu geben. Die Stätte hat ihren Namen Sanxingdui ("Drei-Sterne-Hügel") von einem Namen der Qing-Dynastie (1616 – 1911) für den gesamten Ort, der sich auf drei Hügel bezog, die sich hier wie eine Konstellation ausrichteten. Forscher glauben, dass diese Hügel die Überreste einer alten Stadtmauer sein könnten.

    Wenn sich herausstellt, dass Sanxingdui nicht mit den Shang verwandt ist, würde Sanxingdui einen unverwechselbaren Zweig der alten chinesischen Kultur darstellen. Bisher haben sich die meisten Theorien über diese mysteriöse Kultur jedoch auf alte Aufzeichnungen und sogar auf Mythen gestützt.

    Es fehlte sicherlich nicht an Legenden in den gängigen historischen Schriften, die zur Sanxingdui-Stätte zu passen scheinen: insbesondere über ein altes Shu-Königreich in Sichuan. So beschrieb Li Bai (李白), der große Dichter der Tang-Dynastie (618 – 907), das Königreich in seinem Gedicht „Der beschwerliche Weg nach Shu (《蜀道难》)“: „Von Can Cong (蚕丛) nach Yu Fu (鱼凫), die Staatsgründung liegt im Dunkeln. 48.000 Jahre lang haben sie nie mit der Außenwelt kommuniziert.“

    Diese Bronzemaske mit hervorstehenden Augen, über einen Meter breit, gilt als Kultobjekt und repräsentiert den angestammten König des Shu-Volkes, Can Cong. (VCG)

    Can Cong, Bo Huo (柏濩) und Yu Fu waren drei alte Könige von Shu, die laut Aussage jeweils hundert Jahre lang regierten Chroniken von Huayang (《华阳国志》), ein Ortsverzeichnis aus dem vierten Jahrhundert über Südwestchina. Danach wurden sie und ihr Volk unsterblich und fuhren in den Himmel auf. Can Cong wurde auch zugeschrieben, dass er den alten Shu-Leuten beibrachte, Seide herzustellen. In dem Chroniken, Can Congs Augen wurden beschrieben als muzong (目纵), was entweder „vertikale Augen“ oder „hervorstehende Augen“ bedeuten kann. Dies wird von einigen Forschern zitiert, um darauf hinzuweisen, dass die große Bronzemaske mit hervorstehenden Augen von Sanxingdui rituelle Gegenstände waren, die Can Cong symbolisierten.

    Bei den Ausgrabungen 1986 wurden auch acht Bronzebäume freigelegt, von denen der am besten erhaltene fast vier Meter hoch ist. Der Baum ist in drei Schichten und neun Äste gegliedert, wobei auf jedem Ast eine Vogelfigur steht. Dies erinnert an die Beschreibung eines „Zauberbaums“, der im Klassiker der Berge und Meere (《山海经》), ein Buch mit Legenden aus der Zeit vor dem 3. Jahrhundert v. Der Legende nach gab es früher zehn Sonnen auf der Welt, und ihre Geister wurden von goldenen Raben verkörpert, die auf einem magischen Baum namens . ruhten fusang (扶桑) im östlichen Meer. Ein Rabe stand oben auf dem Baum, während die anderen neun Raben unten auf den Ästen standen, und sie wechselten ihre Positionen, während sich die Sonnen abwechselnd über den Himmel bewegten.

    1986 ausgegraben und fast ein Jahrzehnt lang repariert, steht der komplizierte Bronzebaum Nummer Eins mit einer Höhe von 396 Zentimetern in einer Vitrine im Sanxingdui Museum in Guanghan, Provinz Sichuan. Archäologen glauben, dass eine Vogelfigur in der Spitze des Baumes fehlen könnte. (VCG)

    Das Verschwinden der Sanxingdui-Zivilisation ist noch faszinierender. Früher glaubte man, dass die Kultur von Eindringlingen ausgelöscht oder durch Überschwemmungen vertrieben wurde. Seitdem haben jedoch weitere Beweise ergeben, dass es möglicherweise innere Kräfte waren, die den Niedergang dieses alten Volkes verursachten.

    Die populärste Theorie über den Aufstieg und Fall von Sanxingdui wurde 2003 vom Archäologen Sun Hua, Dekan des Archäologie- und Museologischen College der Peking-Universität, aufgestellt. Die vor Ort gefundenen Bronzefiguren haben zwei verschiedene Frisuren, hochgesteckt und geflochten. Unter Berücksichtigung anderer relevanter Erkenntnisse folgerte Sun, dass erstere von Priestern und von Priestern mit göttlichen Verbindungen getragen wurde, während letztere weltliche Adlige kennzeichneten. Die beiden regierten wahrscheinlich zusammen, bis die Priesterklasse mehr Einfluss und Reichtum gewann und Konflikte ausbrachen. Die Adligen zerstörten die Tempel und zerschmetterten und verbrannten die religiösen Gegenstände. Als sich der Staub gelegt hatte, beschlossen die neuen Herrscher von Sanxingdui, die zerstörte Stadt für einen Neuanfang zu verlassen.

    Diese Erzählung wurde durch die Entdeckung der Jinsha-Ruinen (金沙遗址) in den westlichen Vororten von Chengdu im Jahr 2001 südlich der Stätte Sanxingdui untermauert. Archäologen schlagen vor, dass dies eine Fortsetzung der Sanxingdui-Kultur ist, da die beiden Ruinen viele kulturelle Symbole wie die Bronzemasken und -statuen, Vogelfiguren und Golddekorationen teilen. Eine vollständige Goldmaske, die 2007 in Jinsha gefunden wurde, ähnelt stark der teilweisen Goldmaske, die bei den neuesten Ausgrabungen in Sanxingdui gefunden wurde. Bezeichnenderweise scheint unter den Bronzefiguren in Jinsha die hochgesteckte Frisur vollständig verschwunden zu sein und nur Figuren mit geflochtenem Haar zu hinterlassen.

    Es wird allgemein angenommen, dass die Ebene des Gelben Flusses der Geburtsort der fortgeschrittenen chinesischen Zivilisation war, aber die erstaunlichen Entdeckungen in Sanxingdui zeigen, dass das alte China komplexer ist, als man bisher dachte. In Zukunft könnten weitere Erkenntnisse die Geschichte so verändern, wie wir sie wahrnehmen.


    Ältester Beweis für den Konsum von Marihuana auf einem 2500 Jahre alten Friedhof in den Gipfeln Westchinas gefunden

    Heute rauchen mehr als 150 Millionen Menschen regelmäßig Cannabis, was es zu einer der beliebtesten Freizeitdrogen der Welt macht. Aber wann und wo die Menschen begannen, die psychoaktiven Eigenschaften von Gras zu schätzen, war eher Spekulation als Wissenschaft. Nun berichtet ein Team unter der Leitung der Archäologen Yang Yimin und Ren Meng von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften in Peking eindeutige physische Beweise dafür, dass Trauernde Cannabis vor etwa 2500 Jahren wegen seiner berauschenden Dämpfe auf einem abgelegenen Bergplateau in Zentralasien verbrannten.

    Die heute veröffentlichte Studie in Wissenschaftliche Fortschritte, beruht auf neuen Techniken, die es Forschern ermöglichen, die chemische Signatur der Pflanze zu identifizieren und sogar ihre Wirksamkeit zu bewerten. „Wir befinden uns mitten in einer wirklich spannenden Zeit“, sagt Teammitglied Nicole Boivin vom Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte (MPI-SHH) in Jena. Das Papier ist Teil eines umfassenderen Versuchs, die Ausbreitung der Droge entlang der entstehenden Seidenstraße zu verfolgen, auf dem Weg, das globale Rauschmittel zu werden, das es heute ist.

    Cannabis, auch bekannt als Hanf oder Marihuana, entwickelte sich laut einer im Mai veröffentlichten Pollenstudie vor etwa 28 Millionen Jahren auf dem östlichen tibetischen Plateau. Die Pflanze ist ein enger Verwandter des in Bier vorkommenden Hopfens und wächst immer noch wild in Zentralasien. Vor mehr als 4000 Jahren begannen chinesische Bauern damit, Öl und Fasern für die Herstellung von Seilen, Kleidung und Papier anzubauen.

    Es hat sich als schwierig erwiesen, herauszufinden, wann die Menschen begannen, die psychoaktiven Eigenschaften von Hanf zu nutzen. Archäologen hatten bereits vor 5000 Jahren Behauptungen über rituelle Cannabisverbrennungen an zentralasiatischen Stätten aufgestellt. Neue Analysen dieser Pflanzenreste durch andere Teams deuten jedoch darauf hin, dass frühe Cannabissorten einen niedrigen Tetrahydrocannabinol (THC)-Gehalt, die stärkste psychoaktive Komponente der Pflanze, aufwiesen und daher keine bewusstseinsverändernden Eigenschaften hatten. Ein Akademiker, der in Zentralasien arbeitet, sagte, er und seine Kollegen versuchten, wilde Sorten zu rauchen und zu essen – bekamen aber keine Begeisterung.

    Alte Menschen legten Cannabisblätter und heiße Steine ​​in dieses Kohlenbecken und inhalierten wahrscheinlich den entstehenden Rauch.

    Das Cannabis, das vor 2500 Jahren auf dem 3000 Meter hohen Friedhof Jirzankal im Pamir-Gebirge im äußersten Westen Chinas verbrannt wurde, war anders. Bei Ausgrabungen wurden Skelette und Holzplatten, Schalen und chinesische Harfen sowie Holzkohlenbecken mit brennendem Material freigelegt. Alle sind typisch für die Sogdier, ein Volk in Westchina und Tadschikistan, das im Allgemeinen dem persischen Glauben des Zoroastrismus folgte, der später die bewusstseinserweiternden Eigenschaften von Cannabis in heiligen Texten feierte. In Jirzankal bestätigen die für Westasien typischen Glasperlen und Seide aus China den Fernhandel, für den die Sogdier berühmt wurden, und die Isotopenanalyse von 34 Skeletten ergab, dass fast ein Drittel Migranten waren. Die Radiokohlenstoffanalyse ergab, dass die Bestattungen etwa 500 v.

    Die hölzernen Kohlenbecken waren in den elitäreren Gräbern konzentriert. Yangs und Rens Team zermahlen Kohlenpfannenstücke zu Pulver und wendeten Gaschromatographie und Massenspektrometrie an, um zurückgelassene chemische Verbindungen zu identifizieren. Sie fanden ungewöhnlich hohe THC-Werte im Vergleich zu typischem Wild-Cannabis, wenn auch viel weniger als bei den heutigen hochgezüchteten Pflanzen. The cannabis was apparently burned in an enclosed space, so mourners almost certainly inhaled THC-laced fumes, the authors say, making this the earliest solid evidence of cannabis use for psychoactive purposes.

    Archaeologists have spotted signs of ancient cannabis use from western China to the Caucasus.


    First pants worn by horse riders 3,000 years ago

    ROUGH RIDERS The oldest known trousers, including this roughly 3,000-year-old pair with woven leg decorations, belonged to nomadic horsemen in Central Asia.

    M. Wagner/German Archaeological Institute

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    Two men whose remains were recently excavated from tombs in western China put their pants on one leg at a time, just like the rest of us. But these nomadic herders did so between 3,300 and 3,000 years ago, making their trousers the oldest known examples of this innovative apparel, a new study finds.

    With straight-fitting legs and a wide crotch, the ancient wool trousers resemble modern riding pants, says a team led by archaeologists Ulrike Beck and Mayke Wagner of the German Archaeological Institute in Berlin. The discoveries, uncovered in the Yanghai graveyard in China’s Tarim Basin, support previous work suggesting that nomadic herders in Central Asia invented pants to provide bodily protection and freedom of movement for horseback journeys and mounted warfare, the scientists report May 22 in Quaternary International.

    “This new paper definitely supports the idea that trousers were invented for horse riding by mobile pastoralists, and that trousers were brought to the Tarim Basin by horse-riding peoples,” remarks linguist and China authority Victor Mair of the University of Pennsylvania.

    Previously, Europeans and Asians wore gowns, robes, tunics, togas or — as observed on the 5,300-year-old body of Ötzi the Iceman — a three-piece combination of loincloth and individual leggings.

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    A dry climate and hot summers helped preserve human corpses, clothing and other organic material in the Tarim Basin. More than 500 tombs have been excavated in a graveyard there since the early 1970s.

    Earlier research on mummies from several Tarim Basin sites, led by Mair, identified a 2,600-year-old individual known as Cherchen Man who wore burgundy trousers probably made of wool. Trousers of Scythian nomads from West Asia date to roughly 2,500 years ago.

    Mair suspects that horse riding began about 3,400 years ago and trouser-making came shortly thereafter in wetter regions to the north and west of the Tarim Basin. Ancient trousers from those areas are not likely to have been preserved, Mair says.

    Horse riding’s origins are uncertain and could date to at least 4,000 years ago, comments archaeologist Margarita Gleba of University College London. If so, she says, “I would not be surprised if trousers appeared at least that far back.”

    The two trouser-wearing men entombed at Yanghai were roughly 40 years old and had probably been warriors as well as herders, the investigators say. One man was buried with a decorated leather bridle, a wooden horse bit, a battle-ax and a leather bracer for arm protection. Among objects placed with the other body were a whip, a decorated horse tail, a bow sheath and a bow.

    Beck and Wagner’s group obtained radiocarbon ages of fibers from both men’s trousers, and of three other items in one of the tombs.

    Each pair of trousers was sewn together from three pieces of brown-colored wool cloth, one piece for each leg and an insert for the crotch. The tailoring involved no cutting: Pant sections were shaped on a loom in the final size. Finished pants included side slits, strings for fastening at the waist and woven designs on the legs.

    Beck and Wagner’s team calls the ancient invention of trousers “a ground-breaking achievement in the history of cloth making.” That’s not too shabby for herders who probably thought the Gap was just a place to ride their horses through.

    Questions or comments on this article? E-mail us at [email protected]

    A version of this article appears in the June 28, 2014 issue of Science News.


    A 3,000-year-old ‘Lost Golden City’ has recently been uncovered in Egypt (video)

    Archaeologists have uncovered a “Lost Golden City” buried under the ancient Egyptian capital of Luxor for the past 3,000 years, according to the Egyptian Ministry of Tourism and Antiquities (April 8).

    The city of “The Rise of Aten” was founded by Amenhotep III (ruled 1391-1353 B.C. ), the grandfather of Tutankhamun, or King Tut. People continued to use the “Golden City” during Amenhotep III’s co-regency with his son, Amenhotep IV (who later changed his name to Akhenaten), as well as during Tut’s reign and the pharaoh who replaced him, worshipped as Ay.

    Despite the city’s long history — according to historical accounts, it once hosted King Amenhotep III’s three royal palaces and was Luxor’s largest administrative and industrial settlement — archaeologists have been unable to locate its remains until now.

    “Many foreign missions searched for this city and never found it,” Zahi Hawass, the archaeologist who led the Golden City excavation and former minister of state for antiquities affairs, said in a translated quote.

    His squad started out in the year 2020 on a quest to find King Tut’s mortuary shrine. According to Hawass, they chose this location because “both Horemheb and Ay temples were situated in this region.”

    They were taken aback when they began uncovering mud bricks everywhere they dug. The team soon realized they had stumbled across a large city in remarkably good shape. “The city’s streets are flanked by houses,” Hawass said, some of which have 10-foot-high walls (3 meters). Rooms in these homes were lined with knickknacks and instruments that ancient Egyptians used often.

    “The discovery of this lost city is the second most important archeological discovery after the tomb of Tutankhamun” in 1922, according to Betsy Brian, an Egyptology professor at John Hopkins University. “Not only can the discovery of the Lost City give us a rare glimpse into the lives of ancient Egyptians at a time when the empire was at its most prosperous, but it will also help us answer one of history’s greatest mysteries: why did Akhenaten and Nefertiti choose Amarna?”

    The Golden City was defeated only a few years after Akhenaten took power in the early 1350s B.C., and Egypt’s capital was moved to Amarna.

    As soon as they realized they had discovered the Lost City, the team started dating it. They did so by searching for ancient objects bearing Amenhotep III’s cartouche seal, which is an oval filled with hieroglyphics spelling out his royal name. Wine jars, rings, scarabs, colored pottery, and mud bricks all had the cartouche, indicating that the city was active during the reign of Amenhotep III, the ninth king of the 18th dynasty.

    After seven months of searching, the researchers found several neighborhoods. The team also discovered the ruins of a bakery in the city’s south end, which included a food processing and cooking area complete with ovens and ceramic storage containers. According to the statement, the kitchen catered to a big clientele because it is so large.

    In another, yet partially secured area of the dig, archaeologists uncovered an administrative and residential district with larger, neatly-arranged units. The area was surrounded by a zigzag fence, a common architectural design at the end of the 18th Dynasty, with just one entrance point leading to the residential areas and internal corridors. The single entrance, according to the declaration, acted as a security measure, giving ancient Egyptians control over who entered and exited the capital.

    In another region, archaeologists discovered a manufacturing center for mud bricks, which were used to construct temples and annexes. On these tiles, the team discovered seals with King Amenhotep III’s cartouche.

    The team also uncovered a plethora of casting molds for amulets and decorative artifacts, suggesting that the region had a flourishing temple and tomb decoration production line.

    All over the area, archaeologists found tools related to industrial activity, such as spinning and weaving. Metal and glass-making slag were also found, but the workshop that manufactured these materials has yet to be discovered.

    Many burials have been found, including two unusual cow or bull burials and a unique human burial with outstretched arms to the side and a rope wrapped across the knees. Scholars are now examining these graves in order to determine what happened to them and what they mean.

    A vessel holding roughly 22 pounds (10 kilograms) of dried or boiled beef was recently discovered by the team. Year 37, dressed meat from the slaughterhouse of the stockyard of Kha made by the butcher luwy for the third Heb Sed festival, according to the inscription on this jar.

    “This valuable evidence not only provides us with the names of two people who lived and worked in the capital, but also suggests that the city was involved during King Amenhotep III’s co-regency with his son Akhenaten,” the archaeologists said in a statement. The team also discovered a mud seal with the words “gm pa Aton,” which means “the kingdom of the sparkling Aten,” the name of a temple built by King Akhenaten at Karnak.

    According to historical accounts, the capital was moved to Amarna one year after this pot was crafted. This was commanded by Akhenaten, who was known for commanding his people to worship only one deity, Aten, the sun god. Egyptologists are also puzzled as to whether he moved the capital and whether or not the Golden City was actually abandoned at the time. It’s also unclear if the city was repopulated when King Tut returned to Thebes and reopened it as a religious centre, according to the statement.

    More digging may reveal more about the city’s tumultuous history. And there’s a lot of territory to cover still. “We will announce that the city extends all the way to the famed Deir el-Medina,” Hawass said, referring to an ancient worker’s village where the crafters and artisans who built the royal tombs in the Valley of the Kings and Valley of the Queens lived.

    In addition, researchers in the north uncovered a large cemetery that has yet to be fully excavated. So far, the team has discovered a group of rock-cut tombs that can only be reached through rock-cut stairs, a feature also seen in the Valley of the Kings and Valley of the Nobles.

    In the coming months, archaeologists plan to excavate these tombs and learn more about the people who lived there and the treasures they discovered.

    VIDEO:


    Archaeologists Find 3,000-Year-Old Balls in China

    Three leather balls from Turfan, China. Image credit: X.Y. Chen & P. Wertmann.

    The ancient balls from Turfan are small, measuring between 7.4 and 9.2 cm (2.9-3.6 inches) in diameter.

    The artifacts have a core of pieces of leather or hair and are enclosed in a leather case tied together with a band. Two of them are marked with a red cross on the outer leather cover.

    Such balls could be used for ball games, although at the moment archaeologists cannot say what kind of game it was.

    The Turfan balls were radiocarbon dated to the time interval between 1189 and 911 BCE.

    They predate other currently known antique balls and images of ball games in Eurasia by several centuries.

    Polo scene from the tomb of Li Yong, Fuping county, Shaanxi province, China. Image credit: P. Wertmann.

    “This makes these balls about 500 years older than the previously known ancient balls and depictions of ball games in Eurasia,” said Dr. Patrick Wertmann, an archaeologist in the Institute of Asian and Oriental Studies at the University of Zurich.

    “Unfortunately, however, the associated archaeological information is not sufficient to answer the question of exactly how these balls were played.”

    Two of the three balls were found in the burials of the possible horse riders.

    Given that ball games from ancient times were considered an excellent form of physical exercise and military training, Dr. Wertmann and colleagues suggest that balls — and ball games — appeared in the region at the same time as horseback riding.

    “The earliest illustrations from Greece show ball players and depictions from China show horse riders with sticks,” they said.

    “Similar curved sticks were also found at the Yanghai site, but there was no apparent direct connection with the balls.”

    Pictorial bricks from an Eastern Han dynasty tomb close to Xuzhou, Jiangsu province, China. Image credit: Li & Zheng.

    “Therefore, the leather balls from Turfan are not connected to early forms of field hockey or polo, even though two of the balls were found in the graves of horsemen,” Dr. Wertmann said.

    The discovery is reported in a paper in the Journal of Archaeological Science: Reports.


    It’s a golden age for Chinese archaeology — and the West is ignoring it

    Early in April, news broke that a 3,000-year-old “lost golden city” had been uncovered in Luxor, Egypt. Described in some articles as the most important find since the 1922 discovery of the tomb of the boy king Tutankhamen, the city of Aten, founded sometime between 1391 and 1353 B.C. — during Egypt’s 18th dynasty — appears to have been the largest settlement of that era.

    The discovery was prominently covered by such outlets as ABC, NPR, The Washington Post and the New York Times, which noted that it comes as “Egyptology is having a big moment,” including not just the Aten find but also a Netflix documentary on sarcophagi in Saqqara and the buildup toward the long-awaited opening of a new Grand Egyptian Museum sometime this year.

    But the lavish coverage of the Aten dig contrasted with the quiet reception in the United States, two weeks before, for a stunning set of discoveries, dating to about 1,200 B.C., at the site of Sanxingdui in China’s Sichuan province, near Chengdu. There archaeologists unearthed more than 500 objects, including a large gold mask, ivory, bronzes and remnants of silk, with more coming. The finds include whole tusks of Asian elephants — evidence of tribute brought to the Sanxingdui leaders from across the Sichuan region — and anthropomorphic bronze sculptures distinct from other contemporary East Asian bronzes (which were primarily ritual vessels and weapons).

    New, highly meticulous archaeological work is providing unprecedented detail about this important site, a crucial window into an early state in East Asia. In China, media interest was intense, with multiday, prime-time coverage, including a live broadcast of the excavations. And the attention was warranted: Discoveries at Sanxingdui have totally transformed our understanding of how multiple, regionally distinct yet interrelated early cultures intertwined to produce what came to be understood as “Chinese” civilization.

    Why do we pay so much more attention in the West to Egyptian archaeology than to Chinese archaeology — even though each is important to our understanding of human history? Egypt strikes a chord partly because of a kind of romanticism that is a legacy of colonialism: Stories of Western archaeologists competing to find tombs in the 19th century riveted Western Europeans, and today’s news coverage is a product of that imperialist tradition (even though the team that discovered Aten was Egyptian). And the focus on discoveries in the Mediterranean world reflects a persistent bias situating the United States as a lineal descendant, via Europe, of Mediterranean civilizations. Links among ancient Egypt and Greece and Rome — and Egypt’s appearance in the Christian Bible — allowed ancient Egypt to be appropriated and incorporated into European heritage and therefore into the story of American identity.

    So we treat high-profile finds in Egyptian archaeology as a thread of the story of uns, while we see Chinese archaeology as unrelated to American civilization. But that view is mistaken. Roughly 6 percent of Americans identify as ethnically Asian that population is part of the American story and so, therefore, is the history of civilization in East Asia. And all ancient civilizations are part of human history and deserve to be studied and discussed on their own merits, not based on their geographical or supposed cultural connection to the Greece-Rome-Europe lineage that has long dominated the study of history in the West.

    Chinese archaeology has a very different history from Egyptian archaeology. It has largely been done by local, Chinese archaeologists, for one thing it was not an imperialist project. It was also tied, early on, to nationalist claims of identity.



    Bemerkungen:

    1. Garrson

      Kochen Sie ein Kind nicht in der Milch seiner Mutter, Sie zerstampfen zum x-ten Mal dasselbe, lesen Sie immer langweiliger

    2. Fitz Patrick

      Es tut mir leid, aber ich denke, Sie machen einen Fehler. Lassen Sie uns dies diskutieren. Senden Sie mir eine E -Mail an PM, wir werden reden.

    3. Nigal

      Das ist ein lustiger Satz.

    4. Obike

      Das Internet wird mit einem Großbuchstaben innerhalb eines Satzes geschrieben, wenn überhaupt. Und die Hundertstel stehen nicht mit Punkt, sondern mit Komma. Dies ist die Norm.

    5. Akhenaten

      Ich ging fast versehentlich auf diese Seite, blieb aber lange hier. Verspätet, weil alles sehr interessant ist. Ich werde auf jeden Fall allen meinen Freunden von dir erzählen.



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