Untergang des Weströmischen Reiches

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Für viele Historiker wurde der Untergang des Weströmischen Reiches im 5. Da ein Großteil des Westens bereits Mitte des 5. Obwohl sich Historiker im Allgemeinen über das Jahr des Falls, 476 n. Chr., einig sind, sind sie sich oft nicht einig über die Ursachen. Der englische Historiker Edward Gibbon, der Ende des 18. und Westen.

Was auch immer die Ursache war, sei es Religion, Angriff von außen oder der innere Verfall der Stadt selbst, die Debatte dauert bis heute an; Bevor die Diskussion über die Wurzeln des Untergangs fortgesetzt werden kann, muss jedoch ein wesentlicher Punkt festgestellt werden: Rückgang und Fall waren nur im Westen. Die östliche Hälfte – die später als Byzantinisches Reich bezeichnet werden sollte – sollte mehrere Jahrhunderte bestehen und in vielerlei Hinsicht eine einzigartige römische Identität bewahren.

Externe Ursachen

Eine der am weitesten verbreiteten Ursachen - der Zustrom einer barbarischen Horde - wird von einigen abgetan, die meinen, das mächtige Rom, die ewige Stadt, hätte nicht so leicht einer Kultur zum Opfer fallen können, die wenig oder nichts an politischer Bedeutung besaß , soziale oder wirtschaftliche Grundlage. Sie glauben, dass der Fall Roms einfach kam, weil die Barbaren bereits bestehende Schwierigkeiten in Rom ausnutzten – Probleme, die eine verfallende Stadt (sowohl physisch als auch moralisch), geringe bis keine Steuereinnahmen, Überbevölkerung, schlechte Führung und vor allem unzureichende umfassten Verteidigung. Für manche war der Sturz unvermeidlich.

Im Gegensatz zum Untergang früherer Reiche wie dem Assyrischen und Persischen erlag Rom weder einem Krieg noch einer Revolution.

Im Gegensatz zum Untergang früherer Reiche wie der Assyrer und Perser erlag Rom weder einem Krieg noch einer Revolution. Am letzten Tag des Reiches zog ein barbarischer Angehöriger des germanischen Stammes Siri und ehemaliger Kommandant der römischen Armee ohne Gegenwehr in die Stadt ein. Die einstige Militär- und Finanzmacht des Mittelmeers konnte nicht widerstehen. Odovacar entthronte mit Leichtigkeit den sechzehnjährigen Kaiser Romulus Augustalus, den er als keine Bedrohung ansah. Romulus war vor kurzem von seinem Vater, dem römischen Feldherrn Orestes, der den Westkaiser Julius Nepos gestürzt hatte, zum Kaiser ernannt worden. Mit seinem Einzug in die Stadt wurde Odovacar das Oberhaupt des einzigen Teils, der vom einst großen Westen übrig geblieben war: der Halbinsel Italiens. Als er die Stadt betrat, war die römische Kontrolle über Britannien, Spanien, Gallien und Nordafrika bereits an die Goten und Vandalen verloren. Odovacar kontaktierte sofort den östlichen Kaiser Zeno und teilte ihm mit, dass er diesen Kaisertitel nicht annehmen würde. Zeno konnte wenig tun, außer diese Entscheidung zu akzeptieren. Tatsächlich gab Odovacar, um sicherzustellen, dass es keine Verwechslungen gab, die kaiserlichen Gewänder, das Diadem und den Purpurmantel des Kaisers nach Konstantinopel zurück.

Interne Ursachen

Es gibt einige, die wie Gibbon glauben, dass der Sturz auf die Struktur des römischen Bürgers zurückzuführen war. Akzeptiert man die Vorstellung, dass die Ursache des Untergangs teilweise auf den möglichen moralischen Verfall der Stadt zurückzuführen war, erinnert ihr Untergang an den „Untergang“ der Republik Jahrhunderte zuvor. Der Historiker Polybios, ein Schriftsteller aus dem 2. Edward Gibbon wiederholte dieses Gefühl (er schwächte die Bedeutung der barbarischen Bedrohung ab), als er den Aufstieg des Christentums als einen Faktor in der „Wehegeschichte“ für das Reich behauptete. Er hielt die Religion für eine innere Spaltung und förderte eine „Dreh-die-andere-Backe-Mentalität“, die letztendlich die Kriegsmaschinerie verurteilte und sie in die Hände der eindringenden Barbaren überließ. Diejenigen, die Gibbons Behauptung ablehnen, weisen auf die Existenz derselben religiösen Eiferer im Osten und die Tatsache hin, dass viele der Barbaren selbst Christen waren.

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Für Gibbon schätzte die christliche Religion faule und unproduktive Menschen. Gibbon schrieb in seinem Buch Die Geschichte des Untergangs und des Untergangs des Römischen Reiches,

Eine aufrichtige, aber rationale Untersuchung des Fortschritts und der Etablierung des Christentums kann als ein sehr wesentlicher Teil der Geschichte des Römischen Reiches angesehen werden. Während dieser große Körper von offener Gewalt überfallen oder durch langsamen Verfall untergraben wurde, schlich sich eine reine und bescheidene Religion stark in die Köpfe der Menschen ein, wuchs in Stille und Dunkelheit auf, schöpfte neue Kraft aus der Opposition und errichtete schließlich das triumphale Banner der das Kreuz auf den Ruinen des Kapitols.“

Er fügte hinzu, dass die römische Regierung „gegen ihre Untertanen abscheulich und unterdrückerisch“ und daher keine ernsthafte Bedrohung für die Barbaren zu sein scheine.

Gibbon nennt jedoch nicht das Christentum als den einzigen Schuldigen. Es war nur einer in einer Reihe, der das Imperium in die Knie zwang. Am Ende war der Sturz unausweichlich:

… der Niedergang Roms war die natürliche und unvermeidliche Folge maßloser Größe. Wohlstand reifte das Prinzip des Verfalls; die Ursachen der Zerstörung vervielfachten sich mit dem Ausmaß der Eroberung, und sobald die Zeit oder der Zufall die künstlichen Stützen entfernt hat, gab das gewaltige Gewebe dem Druck seines eigenen Gewichts nach.

Ein geteiltes Imperium

Obwohl Gibbon auf den Aufstieg des Christentums als eine grundlegende Ursache hinweist, konnte der tatsächliche Niedergang oder Niedergang Jahrzehnte früher beobachtet werden. Im 3. Jahrhundert n. Chr. war die Stadt Rom nicht mehr das Zentrum des Imperiums - ein Reich, das sich von den Britischen Inseln über die Flüsse Tigris und Euphrat bis nach Afrika erstreckte. Diese enorme Größe stellte ein Problem dar und erforderte eine schnelle Lösung, und sie kam mit der Herrschaft von Kaiser Diokletian. Das Reich wurde in zwei Teile geteilt, wobei eine Hauptstadt in Rom und eine andere im Osten in Nikomedia verblieb; die östliche Hauptstadt wurde später von Kaiser Konstantin nach Konstantinopel, dem alten Byzanz, verlegt. Der Senat, der dem Kaiser seit langem in beratender Funktion zur Verfügung stand, würde meist ignoriert; Stattdessen konzentrierte sich die Macht auf ein starkes Militär. Einige Kaiser würden niemals einen Fuß in Rom setzen. Mit der Zeit wurde Konstantinopel, Nova Roma oder New Rome, das wirtschaftliche und kulturelle Zentrum, das einst Rom war.

Trotz der erneuerten Stärke, die die Teilung verlieh (das Reich wurde mehrmals geteilt und vereinigt), blieb das Reich angreifbar, insbesondere an der Donau-Rhein-Grenze im Norden. Die Präsenz von Barbaren an der Nordgrenze des Reiches war nichts Neues und bestand schon seit Jahren - das Heer war ihnen seit Julius Caesar immer wieder begegnet. Einige Kaiser hatten versucht, sie zu kaufen, während andere sie einluden, sich auf römischem Land niederzulassen und sogar der Armee beizutreten. Viele dieser neuen Siedler wurden jedoch auch nach der Verleihung der Staatsbürgerschaft nie wirklich römisch und behielten viel von ihrer alten Kultur bei.

Die Verwundbarkeit der Römer wurde offensichtlicher, als sich eine bedeutende Anzahl germanischer Stämme, die Goten, entlang der Nordgrenze versammelten.

Diese Verwundbarkeit wurde deutlicher, als sich eine bedeutende Anzahl germanischer Stämme, die Goten, entlang der Nordgrenze versammelten. Sie wollten nicht eindringen; sie wollten Teil des Reiches sein, nicht dessen Eroberer. Der große Reichtum des Reiches zog diese vielfältige Bevölkerung an. Sie suchten ein besseres Leben, und trotz ihrer Zahl schienen sie zunächst keine unmittelbare Bedrohung zu sein. Als Rom jedoch nicht auf ihre Bitten reagierte, wuchsen die Spannungen. Diese Angst der Goten war auf eine neue Bedrohung weiter östlich, die Hunnen, zurückzuführen.

Die Gothic-Invasion

Während der Regierungszeit des östlichen Kaisers Valens (364 – 378 n. Chr.) hatten sich die Thervinger Goten entlang der Donau-Rhein-Grenze versammelt – wiederum nicht als Bedrohung, sondern nur mit dem Wunsch, eine Niederlassungserlaubnis zu erhalten. Diese Bitte wurde dringend gestellt, denn die „wilden“ Hunnen bedrohten ihre Heimat. Kaiser Valens geriet in Panik und verzögerte eine Antwort – eine Verzögerung, die bei den Goten zunehmende Besorgnis hervorrief, als der Winter nahte. Im Zorn überquerten die Goten den Fluss mit oder ohne Erlaubnis, und als ein römischer Kommandant einen Hinterhalt plante, folgte bald der Krieg. Es war ein Krieg, der fünf Jahre dauern sollte.

Obwohl die Goten größtenteils Christen waren, waren es viele, die sich ihnen anschlossen, nicht. Ihre Anwesenheit hatte dem Kaiser eine erhebliche Krise bereitet; er konnte nicht genügend Nahrung und Unterkunft zur Verfügung stellen. Diese Ungeduld, verbunden mit der Korruption und Erpressung durch mehrere römische Kommandeure, verkomplizierte die Sache. Valens betete um Hilfe aus dem Westen. Leider waren die Römer in der Schlacht völlig unterlegen und schlecht vorbereitet, und die Schlacht von Adrianopel bewies dies, als zwei Drittel der römischen Armee getötet wurden. Diese Zahl der Todesopfer umfasste den Kaiser selbst. Es würde Kaiser Theodosius brauchen, um Frieden zu bringen.

Ein Feind von innen: Alaric

Die Goten blieben auf römischem Land und würden sich mit der römischen Armee verbünden. Später jedoch erhob sich ein Mann, ein Gote und ehemaliger römischer Kommandant, gegen Rom - ein Mann, der nur das verlangte, was ihm versprochen wurde - ein Mann, der tun würde, was seit acht Jahrhunderten kein anderer getan hatte: Rom plündern. Sein Name war Alarich, und als Gote war er auch in der römischen Armee ausgebildet worden. Er war intelligent, christlich und sehr entschlossen. Er suchte für sein Volk Land auf dem Balkan, Land, das ihm versprochen worden war. Später, als der westliche Kaiser seine Antwort verzögerte, erhöhte Alaric seine Forderungen, nicht nur Getreide für sein Volk, sondern auch die Anerkennung als Bürger des Reiches; jedoch lehnte der Kaiser Honorius ständig ab. Ohne einen anderen Weg versammelte Alaric eine Armee von Goten, Hunnen und befreiten Sklaven und überquerte die Alpen nach Italien. Seine Armee war gut organisiert, kein Mob. Honorius war inkompetent und völlig kontaktlos, ein weiterer in einer langen Reihe sogenannter „Schattenkaiser“ – Kaiser, die im Schatten des Militärs regierten. Seltsamerweise lebte er nicht einmal in Rom, sondern besaß eine Villa im nahe gelegenen Ravenna.

Alaric saß außerhalb der Stadt und im Laufe der Zeit, als die Nahrung und das Wasser in der Stadt immer knapper wurden, begann Rom zu schwächen. Die Zeit war jetzt. Obwohl er nie Krieg, sondern nur Land und Anerkennung für sein Volk gewollt hatte, zog Alarich mit der angeblichen Hilfe eines gotischen Sklaven, der die Tore von innen öffnete, im August 410 n. Chr. nach Rom ein. Er würde drei Tage bleiben und die Stadt komplett plündern; obwohl er St. Paul und St. Peters in Ruhe lassen würde. Honorius blieb für den Ernst der Lage völlig blind. Während er vorübergehend den Forderungen von Alaric zustimmte - etwas, das er nie erfüllen wollte - wurden 6.000 römische Soldaten geschickt, um die Stadt zu verteidigen, aber sie wurden schnell besiegt. Obwohl die Kassen der Stadt fast leer waren, gab der Senat schließlich auf; Alaric ging unter anderem mit zwei Tonnen Gold und dreizehn Tonnen Silber.

Manche Leute sahen damals die Plünderung der Stadt als Zeichen ihrer heidnischen Götter. Augustinus, der 430 n. Chr. starb, sagte in seinem Stadt Gottes dass der Fall Roms nicht das Ergebnis der Aufgabe der Menschen von ihren heidnischen Göttern war (Götter, von denen sie glaubten, dass sie die Stadt beschützten), sondern als Erinnerung an die Christen der Stadt, warum sie leiden mussten. Es gab Gutes, denn die Welt wurde durch das Gute geschaffen, aber sie war durch die menschliche Sünde fehlerhaft; er glaubte jedoch immer noch, dass das Imperium eine Kraft für Frieden und Einheit war. Für Augustinus gab es zwei Städte: eine von dieser Welt und eine von Gott.

Barbareninvasionen

Obwohl Alaric bald darauf sterben würde, hörten andere Barbaren - ob Christen oder nicht - nach der Plünderung der Stadt nicht auf. Das alte Reich wurde unter anderem von Burgundern, Anglern, Sachsen, Langobarden und Magyaren verwüstet. Bis 475 n. Chr. waren Spanien, Großbritannien und Teile Galliens an verschiedene Germanen verloren und nur Italien blieb als „Reich“ im Westen übrig. Die Vandalen würden bald von Spanien nach Nordafrika ziehen und schließlich die Stadt Karthago einnehmen. Die römische Armee gab jede Hoffnung auf eine Rückeroberung des Gebietes auf und zog aus. Der Verlust Afrikas bedeutete einen Einnahmeverlust, und der Einnahmeverlust bedeutete, dass weniger Geld zur Verfügung stand, um eine Armee zur Verteidigung der Stadt zu unterstützen. Trotz dieser erheblichen Verluste gab es für die Römer einige Erfolge. Die Bedrohung durch Attila dem Hunnen wurde schließlich in der Schlacht von Chalons durch den römischen Kommandanten Aelius gestoppt, der eine Armee aus Goten, Franken, Kelten und Burgundern geschaffen hatte. Sogar Gibbon erkannte Attila als einen an, „der den schnellen Untergang des Römischen Reiches forderte“. Während Attila sich erholen und mehrere italienische Städte plündern würde, endeten er und die Hunnendrohung mit seinem Tod aufgrund eines Nasenblutens in seiner Hochzeitsnacht.

Der Einnahmeverlust für die westliche Hälfte des Reiches konnte eine Armee nicht unterstützen, die in der Lage war, die ohnehin schon gefährdeten Grenzen zu verteidigen.

Fazit: Mehrere Faktoren

Für den Fall Roms könnte man aus einer Vielzahl von Gründen stichhaltig argumentieren. Sein Sturz war jedoch nicht auf eine Ursache zurückzuführen, obwohl viele nach einer suchen. Die meisten Ursachen weisen zunächst auf einen Ort hin: die Stadt Rom selbst. Die Einnahmeverluste für die westliche Hälfte des Reiches konnten eine Armee nicht unterstützen - eine Armee, die zur Verteidigung der ohnehin gefährdeten Grenzen notwendig war. Kontinuierliche Kriegsführung bedeutete, dass der Handel unterbrochen wurde; Invasionsarmeen führten zur Verwüstung von Ernten, schlechte Technologie für eine geringe Nahrungsmittelproduktion, die Stadt war überfüllt, die Arbeitslosigkeit war hoch und schließlich gab es immer wieder Epidemien. Hinzu kam eine unfähige und nicht vertrauenswürdige Regierung.

Die Anwesenheit der Barbaren in und um das Reich herum trug nicht nur äußerlich, sondern auch innerlich zu einer Krise bei. Diese Faktoren trugen dazu bei, ein Imperium von einem „Gesundheitszustand in die Nichtexistenz“ zu bringen. Der römischen Armee fehlte es sowohl an der richtigen Ausbildung als auch an der Ausrüstung. Die Regierung selbst war instabil. Peter Heather in seinem Der Untergang des Römischen Reiches stellt fest, dass es „nicht wegen seines ‚erstaunlichen Gefüges‘ fiel, sondern weil seine deutschen Nachbarn auf eine Weise auf seine Macht reagierten, die die Römer nie vorhersehen konnten… Aufgrund seiner grenzenlosen Aggression war der römische Imperialismus für seine eigene Zerstörung verantwortlich.“

Roms Fall beendete die antike Welt und das Mittelalter wurde getragen. Diese „dunklen Zeitalter“ beendeten vieles, was römisch war. Der Westen geriet in Aufruhr. Obwohl viel verloren ging, schuldet die westliche Zivilisation den Römern immer noch Schulden. Obwohl heute nur noch wenige Latein sprechen, ist es Teil unserer Sprache und die Grundlage der romanischen Sprachen Französisch, Italienisch und Spanisch. Unser Rechtssystem basiert auf dem römischen Recht. Viele heutige europäische Städte wurden von Rom gegründet. Unser Wissen über Griechenland kommt durch Rom und viele andere bleibende Auswirkungen. Rom war gefallen, aber es war so lange eine der wahren Weltstädte der Geschichte gewesen.


Eine kurze Zeitleiste des Untergangs des Römischen Reiches

Der Untergang des Römischen Reiches war zweifellos ein weltbewegendes Ereignis in der westlichen Zivilisation, aber es gibt kein einziges Ereignis, auf das sich die Gelehrten einig sind, das entscheidend zum Ende der Herrlichkeit Roms geführt hat, noch welcher Punkt auf einer Zeitachse dies könnte stehen als offizielles Ende. Stattdessen war der Sturz langsam und schmerzhaft und dauerte zweieinhalb Jahrhunderte.

Die antike Stadt Rom wurde der Überlieferung nach 753 v. Chr. gegründet. Es dauerte jedoch bis 509 v. Chr., dass die Römische Republik gegründet wurde. Die Republik funktionierte effektiv, bis der Bürgerkrieg im ersten Jahrhundert v. Chr. Zum Untergang der Republik und zur Gründung des Römischen Reiches im Jahr 27 führte. Während die Römische Republik eine Zeit großer Fortschritte in Wissenschaft, Kunst und Architektur war, bezieht sich der "Fall Roms" auf das Ende des Römischen Reiches im Jahr 476 n. Chr.


Wann ist Rom gefallen?

In seinem Meisterwerk, Untergang und Untergang des Römischen Reiches, Historiker Edward Gibbon wählte 476 CE, ein Datum, das von Historikern am häufigsten genannt wird. Dieses Datum war, als Odoaker, der germanische König der Torcilingi, Romulus Augustulus, den letzten römischen Kaiser, der den westlichen Teil des römischen Reiches regierte, absetzte. Die östliche Hälfte wurde zum Byzantinischen Reich mit seiner Hauptstadt Konstantinopel (dem heutigen Istanbul).

Aber die Stadt Rom existierte weiter. Einige sehen den Aufstieg des Christentums als ein Ende der Römer, diejenigen, die damit nicht einverstanden sind, halten den Aufstieg des Islam für eine passendere Buchstütze für das Ende des Reiches – aber das würde den Fall Roms in Konstantinopel im Jahr 1453 bedeuten! Am Ende war die Ankunft von Odoaker nur einer von vielen barbarischen Einfällen in das Reich. Sicherlich würden die Menschen, die die Übernahme miterlebt haben, wahrscheinlich überrascht sein, wie wichtig es ist, ein genaues Ereignis und einen genauen Zeitpunkt zu bestimmen.


Der ursprüngliche Showbiz-Vater

Romulus Augustus wurde von seinem Vater, einem Mann namens Orestes, Kaiser genannt. Orestes war ein römischer Heerführer gewesen, der Nepos, dem ehemaligen weströmischen Kaiser, so ziemlich den Thron gestohlen hatte. Als er also seinem kleinen Sohn den Thron übergab, stellte das Vater-Sohn-Duo schnell fest, dass es ihnen schwer fiel, jemanden außerhalb Mittelitaliens dazu zu bringen, sie ernst zu nehmen.

In der Zwischenzeit hatten die vielen Stämme, die in das Gebiet eingewandert waren, es satt, für Rom kämpfen zu müssen, ohne dass ihnen eigenes Land gewährt wurde. So erhoben sich die Stämme schließlich unter der Führung von Odoacer in Rebellion, marschierten in Weström ein und übernahmen die Kontrolle. Zum Glück für Romulus Augustulus musste der eindringende Odoaker nicht viel kämpfen, um die Macht zu übernehmen. Tatsächlich fand er den jungen Romulus irgendwie süß und verschonte nicht nur sein Leben, sondern schickte ihn mit Geld weg, um anderswo ein neues Leben zu beginnen.


Untergang des Weströmischen Reiches

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Für viele Historiker wurde der Untergang des Weströmischen Reiches im 5. Da ein Großteil des Westens bereits Mitte des 5. Obwohl sich Historiker im Allgemeinen über das Jahr des Falls, 476 n. Chr., einig sind, sind sie sich oft nicht einig über die Ursachen. Der englische Historiker Edward Gibbon, der Ende des 18. und Westen.


Warum Rom fiel

Wie bei jedem normalen Zivilisationssturz wurzeln die Geschichten hinter dem Niedergang Roms in einer Vielzahl von internen und externen Faktoren. Es ist schwer, einen ursächlichen Faktor für den Untergang Roms zu bestimmen, aber wir wissen, dass Invasionen, Religion, imperiale Inkompetenz, Krankheiten und Spaltungen nur einige der Gründe für den Fall Roms waren.

Barbareninvasion

Barbaren plündern Rom im Jahr 410 n. Chr.

Die meisten Leute vertreten starke Behauptungen, dass die zugrunde liegende Ursache für den Zusammenbruch des mächtigen Roms die Unfähigkeit des Imperiums war, sich gegen die Invasion der Barbaren zu verteidigen. Viele Jahrhunderte lang kämpften die Römer mit germanischen Stammesgruppen, aber sie erlagen ihnen nicht. Aber um 300 n. Chr. drangen Barbaren in Rom ein und verursachten beträchtliche Verwüstung. Im Jahr 410 n. Chr. tat König Alarich der Westgoten das Unmögliche, als er Rom buchstäblich eroberte und sie aus der Stadt plünderte.

Das Römische Reich wurde anfällig für Angriffe und seine Probleme nahmen weiter zu, als die Vandalen 455 n. Chr. die Ewige Stadt angriffen. Im Jahr 476 n. Chr., immer noch nicht fertig, räumte König Odoaker die verbleibenden Beine der römischen Herrschaft in Italien ab, als er sich gegen die Kaiser Romulus und Augustulus erhob. Es ist kein Wunder, dass einige Historiker 476 CE als das genaue Jahr angeben, in dem das Weströmische Reich vernichtet wurde.

Teilung und Risse in Rom

Die Herrscher des antiken Roms achteten nicht auf die Einheit – “Geteilt fallen wir, vereint stehen wir”. Als Kaiser Diklotian Ende des 3.

In Bezug auf die Regierung begünstigte die Teilung die effektive Herrschaft beider Hälften, aber auf lange Sicht standen die beiden Reiche weit auseinander. Anstatt als römische Bürger zusammenzuarbeiten, schwächten der Westen und der Osten ihre Bindungen, indem sie sich auf kleinere Konflikte um Ressourcen einließen.

Im Laufe der Zeit wurde der Osten stärker als der Westen. Das schwache Weströmische Reich wurde daher zu einem verwundbaren Ziel für die Angriffe der Barbaren. Im 5. Jahrhundert n. Chr. war der Westen zusammengebrochen, aber der Osten lebte noch 1000 Jahre, bevor er 1453 dem Osmanischen Reich erlag.

Einführung des Christentums

Das Christentum wurde zu einem Wendepunkt, als es den Römern als neue Religion vorgestellt wurde. Als Kaiser Konstantin (306-337 u. Jahrhundertelang waren die Römer an die Vorstellung vieler Götter und Göttinnen (Polytheismus) gewöhnt, Kaiser wie Caligula sahen sich sogar als Gott.

Als das Christentum kam und einen monotheistischen (einen) Gott predigte, stand dies völlig im Gegensatz zu den etablierten religiösen Lehren der alten Römer. Folglich sahen sich Christen einer Reihe von Verfolgungen gegenüber. Aber sie wurden erneut durch die Anti-Verfolgungsprinzipien von Kaiser Konstantin gerettet.

Durch die Annahme dieser neuen Religion und das Ablegen ihrer Kerntraditionen haben die Römer einen selbstmörderischen Glaubenswechsel begangen. Um die römische Dekadenz zu beschleunigen, wurde das Christentum zur Hauptreligion des Reiches gemacht. Dies verringerte die Autorität ihrer kaiserlichen Herrscher im Handumdrehen, römische Kaiser wurden zu Niemanden. Wie hätte das Imperium ohne einen angesehenen Führer überleben können?

Bleivergiftung

Einige Historiker verschieben das Herbstthema von sozialen Problemen auf chemische Vergiftungen. Es ist unglaublich, wie die alten Römer mit dem Schwanz eines Löwen spielten – sie tranken bleiverseuchtes Wasser aus Wasserleitungen. Obwohl die alten Römer angeblich einiges über die Gefahren von Blei wussten, machten sie sich daran, es achtlos zu manipulieren.

Mit der Zeit absorbierten und sammelten ihre Körper tödliche Mengen des giftigen Metalls. Gelehrte argumentieren, dass eine Bleivergiftung die Fruchtbarkeitsrate und Intelligenz der Römer verringert haben könnte, was ihnen unkluge Bevölkerung und Führer hinterlassen hat. Alles in allem könnte dies zu ihrer Verwundbarkeit und schließlich zum Zusammenbruch beigetragen haben.

Militärischer Verfall

Warum Rom fiel – Military Decay

Laut dem Historiker Vegetus degradierte die römische Armee innerlich. In Ermangelung von Kriegen zog sich die Armee ohne Ausbildung in den Schlaf zurück. Dies machte sie schlecht auf die Invasionen vorbereitet, die schließlich auf sie zukamen. Sie wurden von relativ überlegenen feindlichen Waffen niedergestreckt. Dieser Verfall der Armee wurde teilweise durch inkompetente Führung verursacht. Aus Mangel an Motivation (Belohnung) legten Soldaten ihr Werkzeug nieder und lebten wie normale Zivilisten.

Wirtschaftskrise

Nach der Herrschaft des Großen Marcus Aurelius unternahmen die Römer wenig bis gar keine Expansionsbemühungen. Wenn Sie ein Gebäude errichten und es an der Spitze unvollendet lassen, würde es allmählich einstürzen. Dies mag bei den Römern genau der Fall gewesen sein, als sie es satt hatten, ihr Reich zu erweitern.

Darüber hinaus gaben sie in einer Zeit, in der die Goldlieferungen an das Imperium reduziert wurden, verschwenderisch aus. Die römische Währung verlor ihren Wert, als ihre Münzen mit wenig Gold geprägt wurden. In diesem Sinne vermuten einige Theoretiker, dass das Imperium in sich zusammengebrochen ist, weil es sich so hoch ausgedehnt hat. Je größer es wurde, desto schwieriger wurde es zu regieren.

Krankheiten und Elend

Was kann eine Zivilisation besser auslöschen als eine Krankheit? Historiker glauben, dass die massive Entvölkerung Weströmisches hart getroffen hat und sie von der Invasion der Barbaren niedergeschlagen werden musste. Zwischen dem 2. und 3. Jahrhundert n. Chr. überfielen zwei katastrophale Plagen das Römische Reich und töteten die Mehrheit seiner Arbeiter. Die Epidemien von Antonine und Cyprian konnten Rom aufgrund der ausgedehnten Handelsverbindungen des Imperiums nach China, Indien und der ostafrikanischen Küste verwüsten.

Die Zahl der Römer, die durch Krankheiten das Leben kosteten, war ziemlich hoch – einige Städte wurden leer, aber genaue Todeszahlen sind nicht verfügbar. Folglich konnten sich die ungesunden römischen Soldaten kaum gegen die Invasion der Barbaren verteidigen.


Inhalt

Als die Römische Republik expandierte, erreichte sie einen Punkt, an dem die Zentralregierung in Rom die entfernten Provinzen nicht effektiv regieren konnte. Kommunikation und Transport waren angesichts der enormen Ausdehnung des Imperiums besonders problematisch. Nachrichten über Invasionen, Revolten, Naturkatastrophen oder Epidemien wurden per Schiff oder berittener Post übermittelt, was oft viel Zeit in Anspruch nahm, um Rom zu erreichen und Roms Befehle zurückzugeben und zu befolgen. Daher hatten die Provinzgouverneure de facto Autonomie im Namen der Römischen Republik. Gouverneure hatten mehrere Aufgaben, darunter das Kommando über Armeen, die Verwaltung der Steuern der Provinz und die Funktion als oberste Richter der Provinz. [6]

Vor der Reichsgründung waren die Territorien der Römischen Republik 43 v. Chr. auf die Mitglieder des Zweiten Triumvirats aufgeteilt: Mark Antony, Octavian und Marcus Aemilius Lepidus. Antonius erhielt die Provinzen im Osten: Achaia, Mazedonien und Epirus (ungefähr modernes Griechenland, Albanien und die Küste Kroatiens), Bithynien, Pontus und Asien (ungefähr moderne Türkei), Syrien, Zypern und Kyrenaika. [7] Diese Länder waren zuvor von Alexander dem Großen erobert worden, so dass ein Großteil der Aristokratie griechischen Ursprungs war. Die gesamte Region, insbesondere die großen Städte, war weitgehend in die griechische Kultur integriert worden, wobei Griechisch oft als Lingua franca diente. [8]

Octavian erhielt die römischen Provinzen des Westens: Italia (das heutige Italien), Gallien (das heutige Frankreich), Gallia Belgica (Teile des heutigen Belgien, die Niederlande und Luxemburg) und Hispania (das heutige Spanien und Portugal). [7] Diese Länder umfassten auch griechische und karthagische Kolonien in den Küstengebieten, obwohl keltische Stämme wie Gallier und Keltiberer kulturell dominant waren. Lepidus erhielt die Kleinprovinz Afrika (ungefähr das heutige Tunesien). Octavian nahm Lepidus bald Afrika ab, während er Sicilia (das heutige Sizilien) zu seinem Besitz hinzufügte. [9]

Nach der Niederlage von Mark Antony kontrollierte ein siegreicher Octavian ein vereinigtes Römisches Reich. Im Imperium gab es viele verschiedene Kulturen, die alle eine allmähliche Romanisierung. [10] Während die überwiegend griechische Kultur des Ostens und die überwiegend lateinische Kultur des Westens effektiv als integriertes Ganzes funktionierten, würden politische und militärische Entwicklungen das Reich letztendlich entlang dieser kulturellen und sprachlichen Linien neu ausrichten. Meistens wurden griechische und lateinische Praktiken (und in gewissem Maße die Sprachen selbst) in Bereichen wie Geschichte (z. B. die von Cato dem Älteren), Philosophie und Rhetorik kombiniert. [11] [12] [13]

Aufstände und politische Entwicklungen Bearbeiten

Kleinere Rebellionen und Aufstände waren im ganzen Reich ziemlich häufig. Eroberte Stämme oder unterdrückte Städte würden revoltieren, und die Legionen würden abgesetzt, um die Rebellion niederzuschlagen. Während dieser Prozess in Friedenszeiten einfach war, konnte er in Kriegszeiten erheblich komplizierter sein. In einem ausgewachsenen Feldzug waren die Legionen viel zahlreicher – wie zum Beispiel die von Vespasian im Ersten Jüdisch-Römischen Krieg geführten. Um die Loyalität eines Kommandanten zu gewährleisten, könnte ein pragmatischer Kaiser einige Mitglieder der Familie des Generals als Geiseln nehmen. Zu diesem Zweck hielt Nero effektiv Domitian und Quintus Petillius Cerialis, Gouverneur von Ostia, die jeweils der jüngere Sohn und Schwager von Vespasian waren. Neros Herrschaft wurde durch eine Revolte der Prätorianergarde beendet, die im Namen von Galba bestochen worden war. Die Prätorianergarde, ein bildliches "Damokles-Schwert", wurde oft als zweifelhafte Loyalität angesehen, vor allem aufgrund ihrer Rolle bei Hofintrigen und beim Sturz mehrerer Kaiser, darunter Pertinax und Aurelian. [14] [15] Ihrem Beispiel folgend, beteiligten sich die Legionen an den Grenzen zunehmend an Bürgerkriegen. Zum Beispiel würden Legionen, die in Ägypten und den östlichen Provinzen stationiert waren, eine bedeutende Beteiligung am Bürgerkrieg von 218 zwischen Kaiser Macrinus und Elagabalus erleben. [16]

Als das Imperium expandierte, offenbarten sich zwei Schlüsselgrenzen. Im Westen, hinter den Flüssen Rhein und Donau, waren germanische Stämme ein wichtiger Feind. Augustus, der erste Kaiser, hatte versucht, sie zu erobern, zog sich aber nach der verheerenden Schlacht im Teutoburger Wald zurück. [17] Während die germanischen Stämme furchtbare Feinde waren, stellte das Partherreich im Osten die größte Bedrohung für das Reich dar. Die Parther waren zu weit entfernt und zu mächtig, um erobert zu werden, und es bestand eine ständige Bedrohung durch die Parther einer Invasion. Die Parther wehrten mehrere römische Invasionen ab, und selbst nach erfolgreichen Eroberungskriegen, wie sie Trajan oder Septimius Severus ausführten, wurden die eroberten Gebiete verlassen, um einen dauerhaften Frieden mit den Parthern zu sichern. Dem Parthischen Reich folgte das Sasanische Reich, das die Feindseligkeiten mit dem Römischen Reich fortsetzte. [18]

Die Kontrolle der Westgrenze Roms war relativ einfach, da sie relativ nahe an Rom selbst war und auch wegen der Uneinigkeit unter den Deutschen. Während des Krieges war es jedoch schwierig, beide Grenzen gleichzeitig zu kontrollieren. Wenn der Kaiser im Osten nahe der Grenze stand, standen die Chancen gut, dass ein ehrgeiziger General im Westen rebellierte und umgekehrt. Dieser Kriegsopportunismus plagte viele regierende Kaiser und ebnete tatsächlich mehreren zukünftigen Kaisern den Weg zur Macht. Zur Zeit der Krise des dritten Jahrhunderts wurde die Usurpation zu einer üblichen Nachfolgemethode: Philipp der Araber, Trebonianus Gallus und Aemilianus waren alle usurpierende Generäle, die zu Kaisern wurden, deren Herrschaft mit der Usurpation durch einen anderen mächtigen General endete. [19] [20] [21]

Krise des dritten Jahrhunderts Bearbeiten

Mit der Ermordung des Kaisers Alexander Severus am 18. März 235 versank das Römische Reich in einen 50-jährigen Bürgerkrieg, der heute als Krise des dritten Jahrhunderts bekannt ist. Der Aufstieg des kriegerischen Sasanidenreiches anstelle von Parthien stellte eine große Bedrohung für Rom im Osten dar, wie die Gefangennahme von Kaiser Valerian durch Shapur I. im Jahr 259 zeigt. Valerians ältester Sohn und Thronfolger, Gallienus, folgte ihm und nahm den Kampf auf an der Ostgrenze. Gallienus' Sohn Saloninus und der Prätorianerpräfekt Silvanus residierten in Colonia Agrippina (dem heutigen Köln), um die Loyalität der örtlichen Legionen zu festigen. Trotzdem rebellierte Marcus Cassianius Latinius Postumus – der lokale Gouverneur der deutschen Provinzen – seinen Angriff auf die Colonia Agrippina, was zum Tod von Saloninus und dem Präfekten führte. In the confusion that followed, an independent state known in modern historiography as the Gallic Empire emerged. [22]

Its capital was Augusta Treverorum (modern Trier), and it quickly expanded its control over the German and Gaulish provinces, all of Hispania and Britannia. It had its own senate, and a partial list of its consuls still survives. It maintained Roman religion, language, and culture, and was far more concerned with fighting the Germanic tribes, fending off Germanic incursions and restoring the security the Gallic provinces had enjoyed in the past, than in challenging the Roman central government. [23] However, in the reign of Claudius Gothicus (268 to 270), large expanses of the Gallic Empire were restored to Roman rule. At roughly the same time, several eastern provinces seceded to form the Palmyrene Empire, under the rule of Queen Zenobia. [24]

In 272, Emperor Aurelian finally managed to reclaim Palmyra and its territory for the empire. With the East secure, his attention turned to the West, invading the Gallic Empire a year later. Aurelian decisively defeated Tetricus I in the Battle of Châlons, and soon captured Tetricus and his son Tetricus II. Both Zenobia and the Tetrici were pardoned, although they were first paraded in a triumph. [25] [26]

Tetrarchy Edit

Diocletian was the first Emperor to divide the Roman Empire into a Tetrarchy. In 286 he elevated Maximian to the rank of augustus (emperor) and gave him control of the Western Empire while he himself ruled the East. [27] [28] [29] In 293, Galerius and Constantius Chlorus were appointed as their subordinates (caesars), creating the First Tetrarchy. This system effectively divided the Empire into four major regions, as a way to avoid the civil unrest that had marked the 3rd century. In the West, Maximian made Mediolanum (now Milan) his capital, and Constantius made Trier his. In the East, Galerius made his capital Sirmium and Diocletian made Nicomedia his. On 1 May 305, Diocletian and Maximian abdicated, replaced by Galerius and Constantius, who appointed Maximinus II and Valerius Severus, respectively, as their caesars, creating the Second Tetrarchy. [30]

The Tetrarchy collapsed after the unexpected death of Constantius in 306. His son, Constantine the Great, was declared Western Emperor by the British legions, [31] [32] [33] [34] but several other claimants arose and attempted to seize the Western Empire. In 308, Galerius held a meeting at Carnuntum, where he revived the Tetrarchy by dividing the Western Empire between Constantine and Licinius. [35] However, Constantine was more interested in conquering the whole empire than he was in the stability of the Tetrarchy, and by 314 began to compete against Licinius. Constantine defeated Licinius in 324, at the Battle of Chrysopolis, where Licinius was taken prisoner, and later murdered. [36] After Constantine unified the empire, he refounded the city of Byzantium in modern-day Turkey as Nova Roma ("New Rome"), later called Constantinople, and made it the capital of the Roman Empire. [37] The Tetrarchy was ended, although the concept of physically splitting the Roman Empire between two emperors remained. Although several powerful emperors unified both parts of the empire, this generally reverted in an empire divided into East and West upon their deaths, such as happened after the deaths of Constantine and Theodosius I. [38] [39]

Further divisions Edit

The Roman Empire was under the rule of a single Emperor, but, with the death of Constantine in 337, the empire was partitioned between his surviving male heirs. [38] Constantius, his third son and the second by his wife Fausta (Maximian's daughter) [40] received the eastern provinces, including Constantinople, Thrace, Asia Minor, Syria, Egypt, and Cyrenaica Constantine II received Britannia, Gaul, Hispania, and Mauretania and Constans, initially under the supervision of Constantine II, received Italy, Africa, Illyricum, Pannonia, Macedonia, and Achaea. The provinces of Thrace, Achaea and Macedonia were shortly controlled by Dalmatius, nephew of Constantine I and a caesar, not an Augustus, until his murder by his own soldiers in 337. [41] The West was unified in 340 under Constans, who was assassinated in 350 under the order of the usurper Magnentius. After Magnentius lost the Battle of Mursa Major and committed suicide, a complete reunification of the whole Empire occurred under Constantius in 353. [40]

Constantius II focused most of his power in the East. Under his rule, the city of Byzantium – only recently re-founded as Constantinople – was fully developed as a capital. At Constantinople, the political, economic and military control of the Eastern Empire's resources would remain safe for centuries to come. The city was well fortified and located at the crossroads of several major trade and military routes. The site had been acknowledged for its strategic importance already by emperors Septimius Severus and Caracalla, more than a century prior. [42]

In 361, Constantius II became ill and died, and Constantius Chlorus' grandson Julian, who had served as Constantius II's Caesar, assumed power. Julian was killed in 363 in the Battle of Samarra against the Persian Empire and was succeeded by Jovian, who ruled for only nine months. [43] Following the death of Jovian, Valentinian I emerged as Emperor in 364. He immediately divided the Empire once again, giving the eastern half to his brother Valens. Stability was not achieved for long in either half, as the conflicts with outside forces (barbarian tribes) intensified. In 376, the Visigoths, fleeing before the Ostrogoths, who in turn were fleeing before the Huns, were allowed to cross the river Danube and settle in the Balkans by the Eastern government. Mistreatment caused a full-scale rebellion, and in 378 they inflicted a crippling defeat on the Eastern Roman field army in the Battle of Adrianople, in which Emperor Valens also died. The defeat at Adrianople was shocking to the Romans, and forced them to negotiate with and settle the Visigoths within the borders of the Empire, where they would become semi-independent foederati under their own leaders. [44]

More than in the East, there was also opposition to the Christianizing policy of the Emperors in the western part of the Empire. In 379, Valentinian I's son and successor Gratian declined to wear the mantle of Pontifex Maximus, and in 382 he rescinded the rights of pagan priests and removed the Altar of Victory from the Roman Curia, a decision which caused dissatisfaction among the traditionally pagan aristocracy of Rome. [45] Theodosius I later decreed the Edict of Thessalonica, which banned all religions except Christianity. [46]

The political situation was unstable. In 383, a powerful and popular general named Magnus Maximus seized power in the West and forced Gratian's half-brother Valentinian II to flee to the East for aid in a destructive civil war the Eastern Emperor Theodosius I restored him to power. [47] In 392, the Frankish and pagan magister militum Arbogast assassinated Valentinian II and proclaimed an obscure senator named Eugenius as Emperor. In 394 the forces of the two halves of the Empire again clashed with great loss of life. Again Theodosius I won, and he briefly ruled a united Empire until his death in 395. He was the last Emperor to rule both parts of the Roman Empire before the West fragmented and collapsed. [39]

Theodosius I's older son Arcadius inherited the eastern half while the younger Honorius got the western half. Both were still minors and neither was capable of ruling effectively. Honorius was placed under the tutelage of the half-Roman/half-barbarian magister militum Flavius Stilicho, [48] while Rufinus became the power behind the throne in the east. Rufinus and Stilicho were rivals, and their disagreements would be exploited by the Gothic leader Alaric I who again rebelled in 408 following the massacre by Roman legions of thousands of barbarian families who were trying to assimilate into the Roman empire. [49]

Neither half of the Empire could raise forces sufficient even to subdue Alaric's men, and both tried to use Alaric against the other half. Alaric himself tried to establish a long-term territorial and official base, but was never able to do so. Stilicho tried to defend Italy and bring the invading Goths under control, but to do so he stripped the Rhine frontier of troops and the Vandals, Alans, and Suevi invaded Gaul in large numbers in 406. Stilicho became a victim of court intrigues and was killed in 408. While the East began a slow recovery and consolidation, the West began to collapse entirely. Alaric's men sacked Rome in 410. [50]

Reign of Honorius Edit

Honorius, the younger son of Theodosius I, was declared Augustus (and as such co-emperor with his father) on 23 January in 393. Upon the death of Theodosius, Honorius inherited the throne of the West at the age of ten whilst his older brother Arcadius inherited the East. The western capital was initially Mediolanum, as it had been during previous divisions, but it was moved to Ravenna in 402 upon the entry of the Visigothic king Alaric I into Italy. Ravenna, protected by abundant marshes and strong fortifications, was far easier to defend and had easy access to the imperial fleet of the Eastern Empire but made it more difficult for the Roman military to defend the central parts of Italy from regular barbarian incursions. [51] Ravenna would remain the western capital for 74 years until the deposition of Romulus Augustulus and would later be the capital of both the Ostrogothic Kingdom and the Exarchate of Ravenna. [52] [53]

Despite the moved capital, economic power remained focused on Rome and its rich senatorial aristocracy which dominated much of Italy and Africa in particular. After Emperor Gallienus had banned senators from army commands in the mid-3rd century, the senatorial elite lost all experience of—and interest in—military life. [54] In the early 5th century the wealthy landowning elite of the Roman Senate largely barred its tenants from military service, but it also refused to approve sufficient funding for maintaining a sufficiently powerful mercenary army to defend the entire Western Empire. The West's most important military area had been northern Gaul and the Rhine frontier in the 4th century, when Trier frequently served as a military capital of sorts for the Empire. Many leading Western generals were barbarians. [55]

The reign of Honorius was, even by Western Roman standards, chaotic and plagued by both internal and external struggles. The Visigothic foederati under Alaric, magister militum in Illyricum, rebelled in 395. Gildo, the Comes Africae und Magister utriusque militiae per Africam, rebelled in 397 and initiated the Gildonic War. Stilicho managed to subdue Gildo but was campaigning in Raetia when the Visigoths entered Italy in 402. [56] Stilicho, hurrying back to aid in defending Italy, summoned legions in Gaul and Britain with which he managed to defeat Alaric twice before agreeing to allow him to retreat back to Illyria. [57]

The weakening of the frontiers in Britain and Gaul had dire consequences for the Empire. As the imperial government was not providing the military protection the northern provinces expected and needed, numerous usurpers arose in Britain, including Marcus (406–407), Gratian (407), and Constantine III who invaded Gaul in 407. [58] Britain was effectively abandoned by the empire by 410 due to the lack of resources and the need to look after more important frontiers. The weakening of the Rhine frontier allowed multiple barbarian tribes, including the Vandals, Alans and Suebi, to cross the river and enter Roman territory in 406. [59]

Honorius was convinced by the minister Olympius that Stilicho was conspiring to overthrow him, and so arrested and executed Stilicho in 408. [60] Olympius headed a conspiracy that orchestrated the deaths of key individuals related to the faction of Stilicho, including his son and the families of many of his federated troops. This led many of the soldiers to instead join with Alaric, who returned to Italy in 409 and met little opposition. Despite attempts by Honorius to reach a settlement and six legions of Eastern Roman soldiers sent to support him, [61] the negotiations between Alaric and Honorius broke down in 410 and Alaric sacked the city of Rome. Though the sack was relatively mild and Rome was no longer the capital of even the Western Empire, the event shocked people across both halves of the Empire as this was the first time Rome (viewed at least as the symbolic heart of the Empire) had fallen to a foreign enemy since the Gallic invasions of the 4th century BC. The Eastern Roman Emperor Theodosius II, the successor of Arcadius, declared three days of mourning in Constantinople. [62]

Without Stilicho and following the sack of Rome, Honorius' reign grew more chaotic. The usurper Constantine III had stripped Roman Britain of its defenses when he crossed over to Gaul in 407, leaving the Romanized population subject to invasions, first by the Picts and then by the Saxons, Angli, and the Jutes who began to settle permanently from about 440 onwards. After Honorius accepted Constantine as co-emperor, Constantine's general in Hispania, Gerontius, proclaimed Maximus as Emperor. With the aid of general Constantius, Honorius defeated Gerontius and Maximus in 411 and shortly thereafter captured and executed Constantine III. With Constantius back in Italy, the Gallo-Roman senator Jovinus revolted after proclaiming himself Emperor, with the support of the Gallic nobility and the barbarian Burgundians and Alans. Honorius turned to the Visigoths under King Athaulf for support. [63] Athaulf defeated and executed Jovinus and his proclaimed co-emperor Sebastianus in 413, around the same time as another usurper arose in Africa, Heraclianus. Heraclianus attempted to invade Italy but failed and retreated to Carthage, where he was killed. [64]

With the Roman legions withdrawn, northern Gaul became increasingly subject to Frankish influence, the Franks naturally adopting a leading role in the region. In 418, Honorius granted southwestern Gaul (Gallia Aquitania) to the Visigoths as a vassal federation. Honorius removed the local imperial governors, leaving the Visigoths and the provincial Roman inhabitants to conduct their own affairs. As such, the first of the "barbarian kingdoms", the Visigothic Kingdom, was formed. [65]

Escalating barbarian conflicts Edit

Honorius' death in 423 was followed by turmoil until the Eastern Roman government installed Valentinian III as Western Emperor in Ravenna by force of arms, with Galla Placidia acting as regent during her son's minority. Theodosius II, the Eastern Emperor, had hesitated to announce the death of Honorius and in the ensuing interregnum, Joannes was nominated as Western Emperor. Joannes' "rule" was short and the forces of the East defeated and executed him in 425. [66]

After a violent struggle with several rivals, and against Placidia's wish, Aetius rose to the rank of magister militum. Aetius was able to stabilize the Western Empire's military situation somewhat, relying heavily on his Hunnic allies. With their help Aetius undertook extensive campaigns in Gaul, defeating the Visigoths in 437 and 438 but suffering a defeat himself in 439, ending the conflict in a status quo ante with a treaty. [67]

Meanwhile, pressure from the Visigoths and a rebellion by Bonifacius, the governor of Africa, induced the Vandals under King Gaiseric to cross from Spain to Tingitana in what is now Morocco in 429. They temporarily halted in Numidia in 435 before moving eastward. With Aetius occupied in Gaul, the Western Roman government could do nothing to prevent the Vandals conquering the wealthy African provinces, culminating in the fall of Carthage on 19 October 439 and the establishment of the Vandal Kingdom. By the 400s, Italy and Rome itself were dependent on the taxes and foodstuffs from these provinces, leading to an economic crisis. With Vandal fleets becoming an increasing danger to Roman sea trade and the coasts and islands of the western and central Mediterranean, Aetius coordinated a counterattack against the Vandals in 440, organizing a large army in Sicily. [68]

However, the plans for retaking Africa had to be abandoned due to the immediate need to combat the invading Huns, who in 444 were united under their ambitious king Attila. Turning against their former ally, the Huns became a formidable threat to the Empire. Aetius transferred his forces to the Danube, [68] though Attila concentrated on raiding the Eastern Roman provinces in the Balkans, providing temporary relief to the Western Empire. In 449, Attila received a message from Honoria, Valentinian III's sister, offering him half the western empire if he would rescue her from an unwanted marriage that her brother was forcing her into. With a pretext to invade the West, Attila secured peace with the Eastern court and crossed the Rhine in early 451. [69] With Attila wreaking havoc in Gaul, Aetius gathered a coalition of Roman and Germanic forces, including Visigoths and Burgundians, and prevented the Huns from taking the city of Aurelianum, forcing them into retreat. [70] At the Battle of the Catalaunian Plains, the Roman-Germanic coalition met and defeated the Hunnic forces, though Attila escaped. [71]

Attila regrouped and invaded Italy in 452. With Aetius not having enough forces to attack him, the road to Rome was open. Valentinian sent Pope Leo I and two leading senators to negotiate with Attila. This embassy, combined with a plague among Attila's troops, the threat of famine, and news that the Eastern Emperor Marcian had launched an attack on the Hun homelands along the Danube, forced Attila to turn back and leave Italy. When Attila died unexpectedly in 453, the power struggle that erupted between his sons ended the threat posed by the Huns. [72]

Internal unrest and Majorian Edit

Valentinian III was intimidated by Aetius and was encouraged by the Roman senator Petronius Maximus and the chamberlain Heraclius to assassinate him. When Aetius was at court in Ravenna delivering a financial account, Valentinian suddenly leaped from his seat and declared that he would no longer be the victim of Aetius' drunken depravities. Aetius attempted to defend himself from the charges, but Valentinian drew his sword and struck the weaponless Aetius on the head, killing him on the spot. [73] On 16 March the following year, Valentinian himself was killed by supporters of the dead general, possibly acting for Petronius Maximus. With the end of the Theodosian dynasty, Petronius Maximus proclaimed himself emperor during the ensuing period of unrest. [74]

Petronius was not able to take effective control of the significantly weakened and unstable Empire. He broke the betrothal between Huneric, son of the Vandal king Gaiseric, and Eudocia, daughter of Valentinian III. This was seen as a just cause of war by King Gaiseric, who set sail to attack Rome. Petronius and his supporters attempted to flee the city at the sight of the approaching Vandals, only to be stoned to death by a Roman mob. Petronius had reigned only 11 weeks. [75] With the Vandals at the gates, Pope Leo I requested that the King not destroy the ancient city or murder its inhabitants, to which Gaiseric agreed and the city gates were opened to him. Though keeping his promise, Gaiseric looted great amounts of treasure and damaged objects of cultural significance such as the Temple of Jupiter Optimus Maximus. The severity of the Vandal sack of 455 is disputed, though with the Vandals plundering the city for a full fourteen days as opposed to the Visigothic sack of 410, where the Visigoths only spent three days in the city, it was likely more thorough. [76]

Avitus, a prominent general under Petronius, was proclaimed emperor by the Visigothic king Theodoric II and accepted as such by the Roman Senate. Though supported by the Gallic provinces and the Visigoths, Avitus was resented in Italy due to ongoing food shortages caused by Vandal control of trade routes, and for using a Visigothic imperial guard. He disbanded his guard due to popular pressure, and the Suebian general Ricimer used the opportunity to depose Avitus, counting on popular discontent. After the deposition of Avitus, the Eastern Emperor Leo I did not select a new western Augustus. The prominent general Majorian defeated an invading force of Alemanni and was subsequently proclaimed Western Emperor by the army and eventually accepted as such by Leo. [77]

Majorian was the last Western Emperor to attempt to recover the Western Empire with his own military forces. To prepare, Majorian significantly strengthened the Western Roman army by recruiting large numbers of barbarian mercenaries, among them the Gepids, Ostrogoths, Rugii, Burgundians, Huns, Bastarnae, Suebi, Scythians and Alans, and built two fleets, one at Ravenna, to combat the strong Vandalic fleet. Majorian personally led the army to wage war in Gaul, leaving Ricimer in Italy. The Gallic provinces and the Visigothic Kingdom had rebelled following the deposition of Avitus, refusing to acknowledge Majorian as lawful emperor. At the Battle of Arelate, Majorian decisively defeated the Visigoths under Theoderic II and forced them to relinquish their great conquests in Hispania and return to foederati status. Majorian then entered the Rhone Valley, where he defeated the Burgundians and reconquered the rebel city of Lugdunum. With Gaul back under Roman control, Majorian turned his eyes to the Vandals and Africa. Not only did the Vandals pose a constant danger to coastal Italy and trade in the Mediterranean, but the province they ruled was economically vital to the survival of the West. Majorian began a campaign to fully reconquer Hispania to use it as a base for the reconquest of Africa. Throughout 459, Majorian campaigned against the Suebi in northwestern Hispania. [77]

The Vandals began to increasingly fear a Roman invasion. King Gaiseric tried to negotiate a peace with Majorian, who rejected the proposal. In the wake of this, Gaiseric devastated Mauretania, part of his own kingdom, fearing that the Roman army would land there. Having regained control of Hispania, Majorian intended to use his fleet at Carthaginiensis to attack the Vandals. Before he could, the fleet was destroyed, allegedly by traitors paid by the Vandals. Deprived of his fleet, Majorian had to cancel his attack on the Vandals and conclude a peace with Gaiseric. Disbanding his barbarian forces, Majorian intended to return to Rome and issue reforms, stopping at Arelate on his way. Here, Ricimer deposed and arrested him in 461, having gathered significant aristocratic opposition against Majorian. After five days of beatings and torture, Majorian was beheaded near the river Iria. [77]

Collapse Edit

The final collapse of the Empire in the West was marked by increasingly ineffectual puppet Emperors dominated by their Germanic magister militumS. The most pointed example of this is Ricimer, who effectively became a "shadow Emperor" following the depositions of Avitus and Majorian. Unable to take the throne for himself due to his barbarian heritage, Ricimer appointed a series of puppet Emperors who could do little to halt the collapse of Roman authority and the loss of the territories re-conquered by Majorian. [78] The first of these puppet emperors, Libius Severus, had no recognition outside of Italy, with the Eastern Emperor Leo I and provincial governors in Gaul and Illyria all refusing to recognize him. [79]

Severus died in 465 and Leo I, with the consent of Ricimer, appointed the capable Eastern general Anthemius as Western Emperor following an eighteen-month interregnum. The relationship between Anthemius and the East was good, Anthemius is the last Western Emperor recorded in an Eastern law, and the two courts conducted a joint operation to retake Africa from the Vandals, culminating in the disastrous Battle of Cape Bon in 468. In addition Anthemius conducted failed campaigns against the Visigoths, hoping to halt their expansion. [78]

The trial and subsequent execution of Romanus, an Italian senator and friend of Ricimer, on the grounds of treachery in 470 made Ricimer hostile to Anthemius. Following two years of ill feeling, Ricimer deposed and killed Anthemius in 472, elevating Olybrius to the Western throne. [80] During the brief reign of Olybrius, Ricimer died and his nephew Gundobad succeeded him as magister militum. After only seven months of rule, Olybrius died of dropsy. Gundobad elevated Glycerius to Western Emperor. The Eastern Empire had rejected Olybrius and also rejected Glycerius, instead supporting a candidate of their own, Julius Nepos, magister militum in Dalmatia. With the support of Eastern Emperors Leo II and Zeno, Julius Nepos crossed the Adriatic Sea in the spring of 474 to depose Glycerius. At the arrival of Nepos in Italy, Glycerius abdicated without a fight and was allowed to live out his life as the Bishop of Salona. [81]

The brief rule of Nepos in Italy ended in 475 when Orestes, a former secretary of Attila and the magister militum of Julius Nepos, took control of Ravenna and forced Nepos to flee by ship to Dalmatia. Later in the same year, Orestes crowned his own young son as Western Emperor under the name Romulus Augustus. Romulus Augustus was not recognised as Western Emperor by the Eastern Court, who maintained that Nepos was the only legal Western Emperor, reigning in exile from Dalmatia. [82]

On 4 September 476, Odoacer, leader of the Germanic foederati in Italy, captured Ravenna, killed Orestes and deposed Romulus. Though Romulus was deposed, Nepos did not return to Italy and continued to reign as Western Emperor from Dalmatia, with support from Constantinople. Odoacer proclaimed himself ruler of Italy and began to negotiate with the Eastern Emperor Zeno. Zeno eventually granted Odoacer patrician status as recognition of his authority and accepted him as his viceroy of Italy. Zeno, however, insisted that Odoacer had to pay homage to Julius Nepos as the Emperor of the Western Empire. Odoacer accepted this condition and issued coins in the name of Julius Nepos throughout Italy. This, however, was mainly an empty political gesture, as Odoacer never returned any real power or territories to Nepos. The murder of Nepos in 480 prompted Odoacer to invade Dalmatia, annexing it to his Kingdom of Italy. [83]

Fall of the Empire Edit

By convention, the Western Roman Empire is deemed to have ended on 4 September 476, when Odoacer deposed Romulus Augustus, but the historical record calls this determination into question. Indeed, the deposition of Romulus Augustus received very little attention in contemporary times. Romulus was a usurper in the eyes of the Eastern Roman Empire and the remaining territories of Western Roman control outside of Italy, with the previous emperor Julius Nepos still being alive and claiming to rule the Western Empire in Dalmatia. Furthermore, the Western court had lacked true power and had been subject to Germanic aristocrats for decades, with most of its legal territory being under control of various barbarian kingdoms. With Odoacer recognising Julius Nepos, and later the Eastern Emperor Zeno, as his sovereign, nominal Roman control continued in Italy. [84] Syagrius, who had managed to preserve Roman sovereignty in an exclave in northern Gaul (a realm today known as the Domain of Soissons) also recognized Nepos as his sovereign and the legitimate Western Emperor. [85]

The authority of Julius Nepos as Emperor was accepted not only by Odoacer in Italy, but by the Eastern Empire and Syagrius in Gaul (who had not recognized Romulus Augustulus). Nepos was murdered by his own soldiers in 480, a plot some attribute to Odoacer or the previous, deposed emperor Glycerius, [86] and the Eastern Emperor Zeno chose not to appoint a new western emperor. Zeno, recognizing that no true Roman control remained over the territories legally governed by the Western court, instead chose to abolish the juridical division of the position of Emperor and declared himself the sole emperor of the Roman Empire. Zeno became the first sole Roman emperor since the division after Theodosius I, 85 years prior, and the position would never again be divided. As such, the (eastern) Roman emperors after 480 are the successors of the western ones, albeit only in a juridical sense. [87] These emperors would continue to rule the Roman Empire until the Fall of Constantinople in 1453, nearly a thousand years later. [88] As 480 marks the end of the juridical division of the empire into two imperial courts, some historians refer to the death of Nepos and abolition of the Western Empire by Zeno as the end of the Western Roman Empire. [85] [89]

Despite the fall, or abolition, of the Western Empire, many of the new kings of western Europe continued to operate firmly within a Roman administrative framework. This is especially true in the case of the Ostrogoths, who came to rule Italy after Odoacer. They continued to use the administrative systems of Odoacer's kingdom, essentially those of the Western Roman Empire, and administrative positions continued to be staffed exclusively by Romans. The Senate continued to function as it always had, and the laws of the Empire were recognized as ruling the Roman population, though the Goths were ruled by their own traditional laws. [90] Western Roman administrative institutions, in particular those of Italy, thus continued to be used during "barbarian" rule and after the forces of the Eastern Roman empire re-conquered some of the formerly imperial territories. Some historians thus refer to the reorganizations of Italy and abolition of the old and separate Western Roman administrative units, such as the Praetorian prefecture of Italy, during the sixth century as the "true" fall of the Western Roman Empire. [84]

Roman cultural traditions continued throughout the territory of the Western Empire for long after its disappearance, and a recent school of interpretation argues that the great political changes can more accurately be described as a complex cultural transformation, rather than a fall. [91]


Eastern vs Western Roman Empire Compared

When the Roman Empire dissolved into Eastern and Western entities, the East became the Byzantine Empire while the West forged a new identity tied to the Latin Church.

The disintegration of the Roman Empire began in earnest during the 3rd Century. As frontiers along the Rhine River began to crumble, barbarians from the Germanic regions began to cross into Roman territory. Poor imperial leadership, often resulting in civil war between competing would-be emperors, contributed to the growing weakness.

Although many of the early barbarian groups had no specific desire to conquer Rome, they were enticed by Roman civilization and prosperity while frequently fleeing other barbarian groups moving into Central Europe from the east. By the 4th Century, following the reign of Constantine the Great, the last emperor to rule over a unified Rome, the division between east and west was complete.

East vs West in Latter Imperial Times

The Eastern Empire was vastly different from the West. The East contained the largest population centers and the wealthiest cities. The moving of the capital to Constantinople by Constantine added the element of prestige and signified the importance of the East. Dominated by ancient civilizations that predated Rome, the East was far more eclectic and open to competing philosophies and religious ideals. The Christian population in the East, for example, was substantially higher than in the West.

The West was more prone to barbarian incursions as Germanic tribes invaded Gaul and eventually Italy during the 5th Century. Western legions were often composed of barbarian recruits, men that had no loyalty to Rome nor shared common interests related to imperial goals. As civil government crumbled, the Catholic Church emerged as both civil and spiritual leader under the auspices of local bishops whose seats coincided with the Roman civitates.

Although the Byzantine Emperor Justinian attempted to reunify the empire in the 6th Century, barbarian groups like the Lombards, Allemani, Vandals, and Franks continued to separate the West from the East. This separation resulted in the remnants of the Western Empire transforming into a new civilization independent of the rise of the Eastern Byzantine Empire.

Religion, Law, and Culture

Western European civilization has been defined as the product of Roman culture, the Christian Church, and barbarian culture and traditions. In the West, Latin Christianity dominated religious tradition while in the East, Orthodoxy emerged as the primary religious faith tradition. The East refused to acknowledge the Roman pope or pontiff as the supreme head of the Christian Church, vesting authority instead in the Patriarch of Constantinople who was appointed by the emperor.

The East continued to practice Roman law, codified in the 6th Century by Justinian. This code would not be reintroduced in the West until the 11th and 12 Centuries. Western law was an amalgamation of pagan Germanic law, based on the Wergeld model, and Canon Law. With a liberal dose of superstition, such as trial by water and compurgation, post-Roman western law lost the Roman element of due process.

Which Empire Ultimately Survived?

Despite clear advantages connected to Imperial Rome, the Byzantine Empire, although lasting until 1453, disintegrated rapidly. By the 11th Century, Byzantine emperors frantically requested military assistance from the West to contain Muslim advances, notably after the battle of Manzikert in 1071. By 1453, only Constantinople remained.

In the West, however, Muslim attempts to conquer were repelled decisively such as at Tours in 732 by Charles Martel. In many ways, the cohesiveness of the Roman Empire was replaced by the Catholic Church which was forced to forge alliances with strong secular rulers like Charlemagne. While the East struggled, the West was transformed. It can be argued that, at least on one level, the fate of East and West was intimately tied to religion and the role of Christianity, a fact acknowledged by Eastern emperors soliciting western military support via the Medieval papacy.


Ancient Rome

Rome ruled much of Europe around the Mediterranean for over 1000 years. However, the inner workings of the Roman Empire began to decline starting around 200 AD. By 400 AD Rome was struggling under the weight of its giant empire. The city of Rome finally fell in 476 AD.

The Peak of Roman Power

Rome reached its peak of power in the 2nd century around the year 117 AD under the rule of the great Roman emperor Trajan. Virtually all of the coastline along the Mediterranean Sea was part of the Roman Empire. This included Spain, Italy, France, southern Britain, Turkey, Israel, Egypt, and northern Africa.

  • The politicians and rulers of Rome became more and more corrupt
  • Infighting and civil wars within the Empire
  • Attacks from barbarian tribes outside of the empire such as the Visigoths, Huns, Franks, and Vandals.
  • The Roman army was no longer a dominant force
  • The empire became so large it was difficult to govern

In 285 AD, Emperor Diocletian decided that the Roman Empire was too big to manage. He divided the Empire into two parts, the Eastern Roman Empire and the Western Roman Empire. Over the next hundred years or so, Rome would be reunited, split into three parts, and split in two again. Finally, in 395 AD, the empire was split into two for good. The Western Empire was ruled by Rome, the Eastern Empire was ruled by Constantinople.


Map of the Eastern and Western Roman Empire right before the fall
by Cthuljew at Wikimedia Commons

The "fall" of Rome discussed here is referring to the Western Roman Empire which was ruled by Rome. The Eastern Roman Empire became known as the Byzantium Empire and remained in power for another 1000 years.

The City of Rome is Sacked

The city of Rome was thought by many to be unconquerable. However, in 410 AD, a Germanic barbarian tribe called the Visigoths invaded the city. They looted the treasures, killed and enslaved many Romans, and destroyed many buildings. This was the first time in 800 years that the city of Rome had been sacked.

In 476 AD, a Germanic barbarian by the name of Odoacer took control of Rome. He became king of Italy and forced the last emperor of Rome, Romulus Augustulus, to give up his crown. Many historians consider this to be the end of the Roman Empire.

With the fall of Rome, many changes occurred throughout Europe. Rome had provided a strong government, education, and culture. Now much of Europe fell into barbarianism. The next 500 years would be known as the Dark Ages of Europe.


Writings of J. Todd Ring

“The Goths remained on Roman land and would ally themselves with the Roman army. Later, however, one man, a Goth and former Roman commander, rose up against Rome – a man who only asked for what had been promised him – a man who would do what no other had done for eight centuries: sack Rome. His name was Alaric, and while he was a Goth, he had also been trained in the Roman army. He was intelligent, Christian, and very determined. He sought land in the Balkans for his people, land that they had been promised. Later, as the western emperor delayed his response, Alaric increased his demands, not only grain for his people but also recognition as citizens of the empire however, the emperor, Honorius, continually refused. With no other course, Alaric gathered together an army of Goths, Huns and freed slaves and crossed the Alps into Italy. His army was well-organized, not a mob. Honorius was incompetent and completely out of touch, another in a long line of so-called “shadow emperors” – emperors who ruled in the shadow of the military.”

– Donald L. Wasson, The Fall Of The Western Roman Empire

As I’ve said, history is repeating itself.

A shadow government, a military industrial corporate security complex, rules a decaying Western empire, while the peoples’ needs are met with snears akin to, “Let them eat cake”.

An empire in decline, the Western (pseudo-democratic, crypto-fascist) corporate empire, facing both growing internal revolt and rising external competition, reacts in desperation with ever more desperate measures, like a wounded, dying beast, lashing out.

“By virtue of its unbounded aggression, Roman imperialism was responsible for its own destruction.” Peter Heather summed it up well. And again, it must be seen, it is happening again, as a new empire repeats the mistakes of the past.

The over-reaction, the hubris, the over-reach, both internally and externally and above all, the callous and imperious, brazen heavy-handedness, will only hasten the decline and collapse of this latest of empires, which is the Western empire of corporate oligarchy.

Would-be God-kings never learn.

The Roman Empire fell for a number of reasons, including simple brain poisoning due to foolish choices of consumption (sounds familiar: lead goblets then, pesticides and junk food now). However, among the various causes, chief was internal decay. (Echoes, then as now: a culture of materialism, perpetual distraction, bread and circuses, and spiritual decay.) But a stubborn refusal to meet the legitimate desires and needs of the people, was key to the collapse and fall of the empire. (Again, a mirror image, and an echo.)

We will see the same again soon. It may take fifty years, or it may take five, but the new empire of global neofeudal corporate rule will fall, sooner or later. It is only a matter of time.

For the sake of the people, for the sake of us all, and for the sake of the Earth, let us pray it is soon. And we must do more than pray.


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