Löwenjagdszene, König Ashurbanipal

Löwenjagdszene, König Ashurbanipal


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Schlagwort: Ashurbanipal

Detail eines Alabaster-Flachreliefs, das einen Löwen zeigt, der in den Hals gestochen wird. Der Löwe ist gesprungen und hat einen kritischen Punkt ganz in der Nähe des Königswagens erreicht. Die Diener des Königs stoßen dem Löwen ihre Speere in den Hals, um den Löwen aufzuhalten. Der König sticht dem Löwen mit seiner rechten Hand tief in seinen Hals. Der schmerzhafte Gesichtsausdruck des Löwen wurde sehr zart dargestellt. Aus Raum C des Nordpalastes, Ninive (heute Kouyunjik, Gouvernement Mosul), Mesopotamien, Irak. Um 645-535 v. Chr. Das Britische Museum, London. Foto©Osama S.M. Amin.

Wer das Privileg hatte, Zugang zum Nordpalast des assyrischen Königs Ashurbanipal in Ninive zu erhalten, konnte sich als Teil von etwas Zeitlosem betrachten. Dank der großartigen Arbeit von Hormuzd Rassam (1826-1910), der eine große Anzahl von Alabaster-Flachreliefs enthüllte, die einst die Wände dieses Königspalastes (erbaut um 645 v. Chr.) schmückten, die assyrischen Löwenjagdszenen!

Diese außergewöhnlichen Schnitzereien, so dynamisch und voller Bewegungen, sind so realistisch und so vollendet und gehören zu den bemerkenswertesten antiken Artefakten, die je gefunden wurden. Sie wurden von Rassam im Jahr 1853 entdeckt und sind seit 1856 im British Museum untergebracht ein wunderschönes Flachrelief in perfektem Erhaltungszustand”. Rassam befahl seinen Männern, ein großes Loch in den Hügel zu graben, nachdem nach mehr als 2.000 Jahren die Überreste eines königlichen Palastes gefunden wurden. Die Lehmziegel waren natürlich vollständig verschwunden, aber die Reliefs selbst, die sie einst schmückten, sind glücklicherweise erhalten geblieben.


Löwenjagdszene, König Ashurbanipal - Geschichte

Die königliche Löwenjagd war eine sehr alte Tradition in Assyrien und der weiteren Region Mesopotamiens. Die früheste Darstellung eines Herrschers, der Löwen jagt, ist auf einem geschnitzten Basaltmonument aus der Zeit vor 3000 v. Chr. Gefunden. Es zeigt zwei bärtige Gestalten mit Diademen (eine Art Krone), die als „Priesterkönige“ identifiziert werden können. Einer tötet einen Löwen mit einem Speer und der andere schießt mit Pfeil und Bogen auf einen Löwen. In Assyrien war die Löwenjagd ein wichtiges Symbol des Königtums und das assyrische Königssiegel zeigte einen König, der einen zügellosen Löwen tötete.

Vertretung der Jagd

Königliche Löwenjagden wurden auf den Bronzebändern dargestellt, die monumentale Tore schmückten, Steinobelisken, die die Errungenschaften des Königs dokumentierten, und auf den geschnitzten Wandtafeln, die die Innenräume der assyrischen Paläste schmückten.

Einige der spektakulärsten Darstellungen der Jagd wurden im Palast von König Ashurnasirpal II. (883–859 v. Chr.) in der Stadt Nimrud (im Norden des heutigen Irak) gefunden. Sie zeigen den König, der Löwen und wilde Stiere von seinem Wagen aus jagt, gefolgt von einer rituellen Szene, in der der König ein Opferwein über die toten Tiere goss. Mehr als 200 Jahre später belebte König Ashurbanipal die königliche Löwenjagd wieder und schmückte seinen Nordpalast in der Stadt Ninive (ebenfalls im Norden des heutigen Irak) mit brillant geschnitzten Reliefs, die sein Können als tapferer Jäger zeigen. “

Kriegskönig

Ashurbanipal präsentierte sich der Welt als heroischer König und behauptete, die Götter hätten ihm außergewöhnliche Stärke und Männlichkeit verliehen. Im Rahmen seiner militärischen Ausbildung wurde dem jungen Kronprinzen beigebracht, Streitwagen zu fahren, Kavalleriepferde zu reiten und Fähigkeiten wie das Bogenschießen zu entwickeln. Im Gegensatz zu früheren assyrischen Herrschern führte Ashurbanipal jedoch selten, wenn überhaupt, seine Truppen auf den Feldzug.

Ashurbanipal verkündete stattdessen seine Fähigkeiten als Krieger auf einer Reihe von geschnitzten Alabastertafeln aus seinem Nordpalast, die den König bei der Löwenjagd zeigen. Hier wird Ashurbanipal als absoluter Actionheld dargestellt, der wilde Löwen zu Pferd, zu Fuß oder vom Rücken eines Streitwagens mit einer Vielzahl von Waffen tötet. Er wollte den Göttern und seinen Untertanen zeigen, dass er ein heldenhafter Krieger war.

Kreaturen des Chaos

Assyrische Texte berichten, wie Löwenplagen die Straßen versperrten und Hirten und Hirten belästigten, indem sie Vieh in den Ebenen angriffen. Es war die Pflicht des Königs, sein Land von gefährlichen Wildtieren zu befreien. Ashurbanipal brach in seinem königlichen Streitwagen in die Ebene auf, um sich einer wilden Berglöwenrasse zu stellen, wurde jedoch umzingelt und angegriffen. Ashurbanipal erfüllt seine Rolle als heldenhafter Jäger und rühmt sich, wie er den Stolz zerstreut und jeden Löwen mit einem einzigen Pfeil getötet hat, um den Frieden in den Ebenen wiederherzustellen.

In der Steppe, einem weitläufigen Ort, griffen mich wütende Löwen, eine wilde Gebirgsrasse, an und umzingelten den Wagen, das Fahrzeug meiner königlichen Majestät. Auf Befehl des Gottes Ashur und der Göttin Ishtar, der großen Götter, habe ich das Rudel dieser Löwen zerstreut.

Als von Gott ernannter Beschützer von Assyrien war es die Pflicht des Königs, die Ordnung in der Welt aufrechtzuerhalten, indem er die Kräfte des Chaos besiegte, zu denen fremde Feinde und gefährliche wilde Tiere wie der Löwe gehörten. Die Assyrer sahen ihre Welt als ein zivilisiertes Kernland in den Städten Assyriens, das von einer feindlichen, ungezähmten Peripherie umgeben war. Wo immer der König regierte, herrschte Frieden und Wohlstand, während fremde Länder von Chaos heimgesucht wurden. Durch die Jagd auf Löwen, Kreaturen des ungezähmten Hinterlandes, zeigte Ashurbanipal, wie er seine Kontrolle über die Wildnis ausweiten konnte. Beladen mit ritueller Symbolik und heroischem Drama war die königliche Löwenjagd ein besonders wirksames Mittel, um die Fähigkeit des Königs als Hirte seines Volkes, seine Herde zu schützen, bekannt zu machen.

Inszenierte Brille

Obwohl Ashurbanipal sich selbst beim Jagen von Tieren in freier Wildbahn darstellte, waren die Jagdszenen, die den Palast von Ashurbanipal schmückten, inszenierte Ereignisse in den Wildparks der Stadt. Dies waren öffentliche Spektakel, vergleichbar mit römischen Arenaspielen. Eine Szene aus einer Wandtafel zeigt einen kleinen Jungen, der einen Löwen aus seinem Käfig befreit, der für die Jagd erbeutet wurde. Er wird durch einen kleineren Käfig vor dem Löwen geschützt.

Auf einer anderen Tafel wird die Jagdarena von einem Kreis von Wachen gebildet, die Speere und Schilde tragen, hinter denen sich eine Reihe von Bogenschützen befindet. Zusätzliche Wachen halten wild aussehende Doggen an der Leine, um die Löwen daran zu hindern, aus der Arena zu entkommen.

Begeisterte Zuschauer laufen einen nahegelegenen Hügel hinauf, um einen besseren Blick auf das Geschehen zu werfen. Einige tragen Felle und verkaufen vielleicht Wasser an die Menge.

Die Löwen selbst mögen relativ zahm gewesen sein. Die Assyrer hielten Löwen zusammen mit anderen Tieren wie Hirschen und Gazellen in ihren Wildparks und Lustgärten. In einer Wandtafel aus Ashurbanipals Palast entspannen sich eine Löwin und ein Löwe mit prächtiger Mähne in einem idyllischen Garten und in einer anderen Szene (unten) geht ein scheinbar zahmer Löwe neben Musikern.

Was auch immer die Realität der Jagd war, Ashurbanipal war sich sicher, einen mutigen Sieg zu erringen! In einer Szene lenkt ein assyrischer Reiter, der von Speerkämpfern in einem Streitwagen bewacht wird, einen kauernden Löwen ab. Ashurbanipal (siehe unten) nähert sich von links und packt den Löwen am Schwanz und bereitet sich darauf vor, ihm mit einer Keule über den Kopf zu schlagen. Die begleitende Bildunterschrift besagt:

Ich, Ashurbanipal, König der Welt, König von Assyrien, packte während meines fürstlichen Spiels einen Löwen, der in der Steppe geboren wurde, am Schwanz und zerschmetterte auf Befehl der Götter seinen Schädel mit der Keule, die darin steckte meine Hand.

Eine politische und religiöse Botschaft

Dieser Ausschnitt aus einer größeren Wandtafel zeigt den Höhepunkt einer königlichen Löwenjagd. Ein Löwe wurde von einem Pfeil tödlich verwundet, der seinen Körper knapp über der Schulter durchbohrt. Es hockt auf seinen Hinterbeinen und spannt jeden Muskel an, um aufrecht zu bleiben, während Blut aus seinem Mund sprudelt. Obwohl das Leiden der Löwen schrecklich zu sehen ist, hat der Künstler das Tier in seinem Todeskampf perfekt eingefangen, und wir sehen einen Naturalismus, der in der assyrischen Kunst selten anzutreffen ist. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass der Künstler die Agonie des Löwen nicht aus Mitleid einfing, sondern um den Triumph des Königs über die gefährlichen und chaotischen Kräfte zu symbolisieren, die der Löwe darstellte.

Die Macht des Königs, diese Feinde der Zivilisation zu besiegen, war Teil seines göttlichen Vorrechts und die Jagd hatte eine tiefe religiöse Bedeutung. Im Auftrag der Götter reinigte der König das Land von gefährlichen und chaotischen Kräften. Auf dieser Wandtafel ist zu sehen, wie Ashurbanipal der Kriegergöttin Ishtar ein Weinopfer über die von ihm getöteten Löwen gießt. Die Inschrift lautet:

Ich, Ashurbanipal, König der Welt, König von Assyrien, dem der Gott Ashur und die Göttin Ishtar außergewöhnliche Stärke verliehen haben, spanne den wilden Bogen der Göttin Ishtar – der Dame der Schlacht – über den Löwen, die ich getötet hatte. Ich habe ihnen ein Opfer dargebracht und ein Trankopfer Wein über sie gegossen.


Mehr über Ashurbanipal und sein Imperium erfahren Sie in der BP-Ausstellung Ich bin Ashurbanipal: König der Welt, König von Assyrien, im Museum bis 24. Februar 2019.


Assyrische Löwenjagd

Über ein Jahrtausend vor diesen Reliefs scheint es, dass das Töten von Löwen in Mesopotamien dem Königtum vorbehalten war, und Könige wurden dabei oft in der Kunst gezeigt. Möglicherweise hatte die Aktivität eine religiöse Dimension. Ein erhaltener Brief auf einer Tontafel berichtet, dass ein Löwe, wenn er ein Haus in der Provinz betrat, gefangen und mit dem Boot zum König gebracht werden musste. Der asiatische Löwe, der heute nur noch in einer kleinen Population in Indien überlebt, ist im Allgemeinen kleiner als der afrikanische, und viel spätere Aufzeichnungen zeigen, dass ihre Tötung aus nächster Nähe, wie in den Reliefs dargestellt, keine unmögliche Leistung war. Wenn das Schwert verwendet wird, ist es wahrscheinlich, dass die eigentliche Technik wie in relativ neuer Zeit darin bestand, dass "der Löwenmörder seinen linken Arm in eine riesige Menge Ziegenhaargarn oder Zelttuch wickelte" und den Löwen in Versuchung führte um diesen anzugreifen, während das Schwert in der rechten Hand ihn entsandte. Diese gepolsterte Verteidigung wird nie dargestellt. [8] Häufiger schießt der König Pfeile auf den Löwen, wenn diese ihn nicht aufhalten und er springt, die Jäger neben dem König benutzen ihre Speere. [9]

Ein früherer König, Ashurnasirpal II. (reg. 883-859), der etwa 200 Jahre zuvor in seinem Palast in Nimrud weitere Reliefs für die Löwenjagd errichtet hatte, rühmte sich in Inschriften um 865 v. Chr., dass "die Götter Ninurta und Nergal, die mein Priestertum lieben" , gab mir die wilden Tiere der Ebene und befahl mir zu jagen. 30 Elefanten, die ich gefangen und getötet habe, 257 große wilde Ochsen, die ich mit meinen Waffen erlegte, griff von meinem Streitwagen aus 370 große Löwen an, die ich mit Jagdspeeren tötete". [10] Ashurnasirpal wird gezeigt, wie er von seinem Wagen aus Pfeile auf Löwen schießt, also war dies vielleicht eine konventionellere Jagd im offenen Gelände oder auch in einer Arena. [11]

In den späteren Reliefs werden gefangene Löwen in einen geschlossenen Raum entlassen, der von Soldaten gebildet wird, die einen Schildwall bauen. Einige werden von einem auf einer kleineren Kiste sitzenden Wärter aus Holzkisten befreit, der ein Tor hochhebt. [12] Trotz der Jagd überlebten mesopotamische Löwen in der Wildnis bis 1918. [13] [14]

Die Löwen können manchmal in Gefangenschaft aufgezogen worden sein. Ashurnasirpal II. sagte in einer Inschrift, die sich seines Zoos rühmte: "Mit meinem wilden Herzen habe ich 15 Löwen aus den Bergen und Wäldern gefangen. Ich habe 50 Löwenjungen mitgenommen. Ich habe sie nach Kalhu (Nimrud) und in die Paläste meines Landes getrieben Käfige. Ich habe ihre Jungen in großer Zahl gezüchtet." [fünfzehn]


Ein Künstler wurde beauftragt, Reliefs zu schaffen, die nicht nur die mehrjährigen Kampagnen zur Bezwingung der Löwengeißel aufzeichnen, sondern den Kampf verherrlichen

Als eine neue Residenz für den letzten Insassen des assyrischen Throns, König Ashurbanipal, der von 699 bis 631 v Geißel, aber erhebe den Kampf. Nach 10 Jahren Bauzeit entstand eine Tour de Force ästhetischer Innovation, die fast so schnell wie abgeschlossen für die Kulturgeschichte verloren ging.

Weniger als zwei Jahrzehnte nach Fertigstellung der Arbeiten im Jahr 635 v. Die Wiederentdeckung der vergessenen Reliefs war die bemerkenswerte Leistung des irakischen Assyriologen Hormuzd Rassam aus dem 19. (Die jüngste Entscheidung der Universität von Aberdeen, eine Benin-Bronze an Nigeria zurückzugeben, hat andere britische Institutionen, die koloniale Schätze beherbergen, unter Druck gesetzt, diese Objekte in ihre Geburtsregionen zurückzuschicken.) auf Google Maps im eigenen Tempo (und zu jeder Stunde) durchgeschlendert, ist es unmöglich, an den fragmentierten Tafeln gleichgültig vorbeizuschlendern (oder zu scrollen).

In Erinnerung an eine Action-Szene sind die Bogenschützen in einem ewigen Moment der eingefrorenen Zeit gefangen (Credit: Alamy)

Es sind die Pfeile, die dich zuerst treffen. Die Pfeile, die jetzt in zeitlos geformter Luft schweben, jetzt das akrobatische Auge ihrer ungezähmten Ziele durchdringen, jetzt noch steinern, Federn bis zur Bogensehne, zwischen den fokussierten Fingern des Königs eingeklemmt, treiben die Pfeile die erstarrte Aktion der visuellen Erzählung voran. Wie Nadeln, die die Zeit zusammennähen, existieren die hängenden Wellen gleichzeitig in der Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft. Sie liefern eine Storytelling-Logik für das ständige Wiedererscheinen des Königs in Szene für Szene.

Es war genau dieses Gefühl des Stop-Motion-Spleißens, das die Fantasie des amerikanischen Dichters William Carlos Williams aus dem 20. "Sehen Sie! Ashur-ban-i-pal", schreibt Williams in einem frühen Gedicht, das geschickt den Wirbel fliegender und fallender Pfeile wiedergibt, die die Reliefs mit einem Übermaß an Bindestrichen, Bindestrichen und Ausrufezeichen unterstreichen, "der Bogenschützenkönig on zu Pferd… mit gezogenem Bogen – Löwen zugewandt/auf den Hinterbeinen stehend,/Reißzähne entblößt! seine Schäfte/Borsten im Nacken!"

Die Schnitzereien bringen Mensch und Tier als würdige Gegner zusammen (Bild: Getty Images)

Williams fängt die phantastische Qualität der Reliefs ein, wie sie einen ewigen Augenblick darstellen, in dem ein Pfeil auf einmal noch zu entfesseln ist ("mit gezogenem Bogen") und gleichzeitig für immer sein Ziel trifft ("borstend in ihren Hälsen" !"). Hier bricht die Zeit zusammen. Das gilt in gewisser Weise auch für die Feindschaft zwischen dem Jäger und dem Erschlagenen. Es ist fast so, als ob der König und die Löwen, die er beständig unterdrückt – Widersacher, die der antike Bildhauer mit mindestens so viel Heldenmut und Sympathie wie der erhabene Protagonist der Jagd darstellt – außerhalb des Hier und Jetzt (oder hin und her) und sind im Wesentlichen weniger sterbliche Gegner als spirituelle Reflexe voneinander, Pulsationen desselben mythischen Herzens.

Hier offenbart sich die Bedeutung von Ashurbanipals strahlendem Ohrring und wird zu einem entscheidenden Puzzleteil, nicht nur um die komplexe Beziehung zwischen diesen beiden sich ergänzenden Kräften, dem Jäger und dem Gejagten, zu verstehen, sondern auch um Ashurbanipal selbst vor der ewigen Vergeblichkeit zu retten. Wenn der König wirklich so mächtig ist, wie die Alabasterreliefs vermuten lassen, warum kehren dann die Löwen immer wieder zurück, Tafel für Tafel, Jahr für Jahr, Herrschaft für Herrschaft? Mit anderen Worten, der Bildhauer, der die ästhetische Strategie für die Schnitzereien entworfen hat, stand vor einem monumentalen Rätsel, als er erklärte, warum ein allmächtiger Herrscher nicht in der Lage ist, seinen Feind ein für alle Mal zu besiegen – ein Dilemma, das der Ohrring allein stellt in der Ikonographie der Werke hilft ihm zu überwinden.

Ein Symbol für Löwe und König

Auf den ersten Blick scheint das Schmuckstück kaum mehr zu sein als ein täuschend einfaches Sonnensymbol, das mit Widerhaken-Fackeln aufblüht, ein Ornament, das die unbestreitbare Brillanz des Königs unterstreicht. Schauen Sie genauer hin, und die strahlenden Blütenblätter, die spitz aus der Mitte des Ohrrings schießen, erinnern nicht nur an die geschärften Pfeilspitzen, auf denen die Macht des Königs beruht, sondern auch auf die Klauen und Zähne, die ihn zu überwältigen drohen. Der Ohrring ist eine Art zusammengesetztes Emblem, das die Ewigkeit der strahlenden Sonne, die Unbesiegbarkeit des Königs und die Furchtbarkeit der Kräfte, die er und er allein in Schach halten können, in sich aufnimmt.

Es gibt allen Grund zu der Annahme, dass zeitgenössische Betrachter der Gipsreliefs sofort die Doppeldeutigkeit des Ohrrings erkannt hätten – seinen Bezug sowohl auf die Waffen der Jagd als auch auf den seines grausamen Ziels. In den mesopotamischen Mythologien dieser Zeit war die Sonne gleichbedeutend mit dem Bogenschützengott Ashur, von dem sich der Name des Königs ableitet. Die erhaltenen Steinmedaillons aus der Zeit vor den Tafeln der Löwenjagd zeigen einen geflügelten Ashur, den Bogen in der Hand, umgeben von und thront in der Sonne. Diese Verbindung zwischen der Sonne und dem Bogenschützen verwischt und verkompliziert auch eine uralte Verbindung zwischen der Sonne und dem Löwen, eine Verbindung, die auf die Anfänge der astrologischen Zeichen Jahrtausende vor der Herrschaft von Ashurbanipal zurückgeht. „Die uralte Verbindung des Sonnengottes mit dem Löwen“, so der Volkskundler Alexander Krappe, der als erster die gesammelten Erzählungen der Gebrüder Grimm übersetzte, „spiegelt sich in der Tierkreislehre wider, die zweifellos mesopotamischen Ursprungs ist“. Die Sonne wird in Pfeilen und Klauen gelesen.

Durch die Linse des multivalenten Ohrrings betrachtet, ist die Löwenjagd aus Alabaster mehr als nur eine Chronik einer einzelnen Kampagne zur Tötung eines hartnäckigen Schädlings. Es ist der Stoff eines zeitlosen Mythos, der das Scheitern, die Löwen vollständig zu besiegen, in einen glorreichen Sieg verwandelt. Plötzlich beginnen leicht zu übersehende Schnörkel, die der antike Bildhauer in sein Meisterwerk eingeführt hat, Sinn zu machen: der elegante kleine Löwenkopf, der in die Spitze von Ashurbanipals Bogen geschnitten ist, die leoninen Armbänder, die die Muskeln seiner Begleiter zusammenspannen. Der Jäger und der Gejagte definieren sich gegenseitig, sie sind gleich ewige Zahnräder in der endlosen Maschine des Daseins. Um den König zu verherrlichen, muss auch der Löwe apotheoset werden. So brutal der grausame Kampf zwischen ihnen auch sein mag, das Leben selbst beruht auf dem Kampf. Die Reliefs machen deutlich, dass der König und der Löwe eins sind.

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Löwenjagd

Die Löwenjagd ist seit der Antike ein Eliteritual. Im alten Ägypten waren Löwenjagden normalerweise Pharaonen vorbehalten. Diese Jagden führten fast 1100 v. Chr. zur Ausrottung der Löwenpopulationen in Nordafrika.

Kunstwerke sind erhalten geblieben, um zu zeigen, wie Pharao Amenhotep III mehr als 100 Löwen in einer einzigen Jagd tötete.

Im alten Assyrien war die Löwenjagd eine ritualisierte Aktivität, die den Königen vorbehalten war. Diese Jagden waren symbolisch für die Pflicht des Monarchen, sein Volk zu schützen und für es zu kämpfen.

Die assyrischen Könige jagten Löwen aus politischen und religiösen Gründen, um ihre Macht zu demonstrieren. Der König würde den Löwen mit Pfeil und Bogen oder Speer von einem Streitwagen aus töten. In der Zwischenzeit schützten Speerkämpfer und Bogenschützen den König immer vor dem Löwen.

Die Löwenjagd ist auch in der griechischen Mythologie und Kunst offensichtlich. Löwen waren auf der griechischen Halbinsel bis in die Antike präsent.

Das Prestige der Löwenjagd wird in Herakles' erster Arbeit, der Tötung des nemeischen Löwen, demonstriert. Löwen wurden als prominente Symbole des Königtums dargestellt, wie im Löwentor zur Zitadelle von Mykene.

Heute ist die Löwenjagd ein kontroverses Thema, da der Löwe derzeit als gefährdete Art und einige Unterarten als gefährdet eingestuft werden. Weniger als 20.000 überleben in freier Wildbahn, ein Rückgang von 60 % in den letzten zwei Jahrzehnten.


Löwenjagd von Ashurbanipal

Die königliche Löwenjagd von Ashurbanipal wird auf einer berühmten Gruppe von assyrischen  Palast Reliefs aus dem Nordpalast von Ninive gezeigt, die jetzt in Raum 10a des British Museum ausgestellt sind. Sie gelten weithin als „die höchsten Meisterwerke der assyrischen Kunst“. [1] Sie zeigen eine formalisierte rituelle "Jagd" von König Ashurbanipal (reg. 668 – ca. 631/627 v Schwert. [2] Sie wurden um 645–635 v. Chr. hergestellt und bildeten ursprünglich verschiedene Sequenzen, die um den Palast herum platziert wurden. Sie dürften ursprünglich bemalt gewesen sein und waren Teil eines farbenfrohen Gesamtdekors. [3]

Die Platten oder Orthostaten des Nordpalastes wurden 1852–54 von Hormuzd Rassam und 1854–55 von William Loftus ausgegraben Kunsthistoriker gleichermaßen. Der Realismus der Löwen wurde immer gelobt, obwohl das Pathos, das der moderne Zuschauer empfindet, vielleicht nicht Teil der assyrischen Reaktion war. Die menschlichen Figuren sind meist in formellen Posen im Profil zu sehen, insbesondere der König in seinen verschiedenen Auftritten, aber die Löwen sind in einer Vielzahl von Posen, lebendig, sterbend und tot. [5]

Die Schnitzereien stammen aus dem späten Zeitraum von etwa 250 Jahren, in denen assyrische Palastreliefs angefertigt wurden, und zeigen den Stil in seiner höchstentwickelten und schönsten Form, [6] bevor der Niedergang einsetzte. Asurbanipal war der letzte große assyrische König und nach seinem Regierungszeit endete das neuassyrische Reich in eine Zeit des schlecht dokumentierten Bürgerkriegs zwischen seinen Nachkommen, Generälen und aufständischen Teilen des Reiches. Im Jahr 612, vielleicht nur 25 Jahre nachdem diese geschaffen wurden, war das Reich zerfallen und Ninive wurde geplündert und verbrannt. [7]

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Transkription

(Jazzmusik) Dr. Zucker: Wir sind im British Museum in London und sehen uns eine Reihe prächtiger Flachreliefs an. Dr. Harris: Diese zeigen eine sehr dramatische Löwenjagd und es ist der König von Assyrien, der die Löwen tötet. Dr. Zucker: Die Assyrer entstanden in Mesopotamien vor 1000 v. Dr. Harris: Die Assyrer hatten mehrere Königspaläste und mehrere Hauptstädte. Ninive, Nimrud und Chorsabad. Die Szenen, die wir uns jetzt ansehen, stammen aus dem königlichen Palast in Ninive. Dr. Zucker: Diese hätten einen Flur geschmückt. Sie wären durch die Szene gegangen und wir sehen verschiedene Momente. Dr. Harris: Assyrische Könige schmückten ihre Paläste mit diesen Flachreliefs, die Kampfszenen und Jagdszenen darstellen. All dies spricht für die Macht der assyrischen Könige, aber diese besondere Reihe von Reliefs ist besonders naturalistisch und dramatisch. Diese gelten als Meisterwerke der assyrischen Bildhauerei. Dr. Zucker: Es ist eine Löwenjagd. Es ist wichtig, die Symbolik zu verstehen. Die Löwen, die in Mesopotamien beheimatet waren und eigentlich eine etwas kleinere Art sind, die heute ausgestorben sind, waren Symbole für die Gewalt der Natur und den König, der die Löwen tötete. Übrigens gab es ein Gesetz, das besagte, dass nur der König Löwen töten durfte. Der König, der Löwen tötete, war ein wichtiger symbolischer Akt, der davon sprach, dass der König die Natur in Schach hielt und seine Stadt sicherte. Dr. Harris: Obwohl wir hier sehen, wie der König Löwen tötet, tötet er sie in einer Arena. Er tötet sie nicht in freier Wildbahn. Dr. Zucker: Gehen wir die Geschichte durch. Auf der einen Seite des Flurs sehen wir den König, der sich auf die Jagd vorbereitet. Dr. Harris: Wir können den König an der besonderen Krone erkennen, die er trägt, und er ist auch größer als die anderen drei Figuren, die ihm helfen, sich auf die Jagd vorzubereiten. Wir sehen eine Figur mit Zügeln, die die Pferde zieht, zwei andere Figuren drehen sich in die gleiche Richtung wie der König. Auf der linken Seite ist es offensichtlich beschädigt. Dr. Zucker: Ich bin wirklich angetan von den Pferden. Dr. Harris: Nun, die Pferde werden viel naturalistischer dargestellt. Dr. Zucker: Vor allem, wenn man sich die Muskulatur des Gesichts, der Augen ansieht. Es gibt enorme Details. Dr. Harris: Und Emotionen. Sie sehen aus, als ob sie sich weigern, für diese Jagd gezügelt zu werden. Dr. Zucker: Wir können sehen, wie einer dieser Zügel angezogen wird und wir sehen zwei andere Gestalten, die versuchen, die Pferde zu stabilisieren. All dies findet in einem geschlossenen Raum statt und wir können andere Begleiter sehen, die eine Art Barriere halten, um diese Tiere einzusperren. Dr. Harris: Jetzt sind sie mit dem König unter der Szene vertreten, aber wir wollten sie als um den König herum verstehen. Wir haben menschliche Figuren, die, obwohl sie vorwärts schreiten, eine Formalität in ihren Posen haben, aber seltsamerweise eine Ungezwungenheit, denke ich, in Bezug auf die Pferde. Dr. Zucker: Wir werden das auch an der Darstellung der Löwen sehen, die sich ganz deutlich von dem größeren Förmlichkeitsgefühl unterscheiden, das der König oder seine Diener zeigen. Wir haben diese Trennung zwischen dem Menschen und der Kontrolle des Menschen und dann der Natur und ihrer Wildheit. Als wir uns in die Mitte der Tafeln bewegen, sehen wir eine ganz andere Szene. Wir haben uns zurückgezogen, unsere Sicht ist weiter entfernt und wir sehen jetzt viel kleinere Figuren. Wir sehen einen Hügel mit vielen Figuren darauf. Dr. Harris: Und ganz oben, was ein Denkmal für den König zu sein scheint, zeigt sich ein Relief einer Jagd mit einem König in einem Wagen, der Löwen tötet, also eine Darstellung einer Darstellung der Jagd. Dr. Zucker: Es ist eine Erleichterung einer Erleichterung. Ich liebe das. Dr. Harris: Diese Szene fühlt sich chaotisch an. Figuren, die auf unterschiedliche Weise gestikulieren, auf unterschiedliche Weise klettern, manche blicken zurück, manche blicken nach vorne. Dr. Zucker: Sie scheinen den Hügel hinaufzueilen. Sie können fliehen, sie können versuchen, eine bessere Position einzunehmen, um die Jagd zu beobachten, dies können Zuschauer sein. Wir glauben, dass wir Männer und Frauen sehen, aber tatsächlich ist dies ein so alter Teil dieser Vermutung. Dr. Harris: Das wäre natürlich in dem Palast, in dem das Relief gemalt wurde, viel einfacher zu lesen gewesen. Dr. Zucker: Diese waren in der Tat sehr bunt bemalt. Sie wären wirklich aufgefallen. Wenn wir uns nach rechts bewegen, kommen wir zur Arena für die Jagd selbst. Wir können sehen, dass die Löwen von einer Doppelreihe von Soldaten mit Schilden und Speeren an Ort und Stelle gehalten werden und dann darin, damit die Löwen nicht einmal so weit kommen, eine weitere Reihe von Soldaten mit Mastiffs. Sie halten Speere und diese Hunde werden dafür sorgen, dass die Löwen nicht vorbeikommen. Dr. Harris: Und obwohl diese Figuren übereinander dargestellt werden, sollten wir sie als Reihen in der Tiefe im Raum verstehen. Dr. Zucker: Ich liebe die Darstellung der Hunde. Sie können sehen, wie sie sich an der Leine spannen. Dr. Harris: Wir müssen jetzt zum anderen Ende gehen, um zu sehen, wie die Löwen die Arena betreten haben. Wir sehen eine weitere Doppelreihe der Garde des Königs und dann sehen wir, wie ein Kind einen sehr bedrohlich aussehenden Löwen in die Löwenjagd entlässt. Dr. Zucker: Das ist also eine komplett erfundene Jagd. Es wird kontrolliert. Wir sehen den König auf dem Wagen. Er schießt einen Pfeil. Wir sehen den Pfeil in der Luft und dann sehen wir natürlich die Löwen um uns herum sterben. Dr. Harris: Verwundet, durchbohrt, manche am Boden, manche hochspringend, mit so viel Sympathie dargestellt. Dr. Zucker: Die Vielfalt ist unglaublich, die Details sind unglaublich. Sie werden feststellen, dass der König in Gefahr ist. Es gibt einen verwundeten Löwen, der zurückkommt, um anzugreifen, aber seine Gehilfen bilden die Nachhut. Dr. Harris: Das alles spricht für die Macht, die Autorität des Königs über die Natur und die Vertretung dieser Macht gegenüber seinem Volk. (Jazz Musik)


Assyrien: Belagerung von Lachisch – Raum 10b

Assyrien: Belagerung von Lachisch – Raum 10b 710–692 v. Chr.

Lachisch war eine der Hauptstädte des Königreichs Juda in der südlichen Levante und wurde 701 v. Chr. vom assyrischen König Sanherib (704–681 v. Chr.) erobert. Die Belagerung folgte der Weigerung von Lachisch, dem assyrischen Reich (mit Sitz im modernen Nordirak) Tribut zu zahlen und wird in der Bibel erwähnt.

Viele der in Raum 10b ausgestellten Reliefskulpturen zeigen die Einnahme der Stadt sowie eine Auswahl an Gegenständen und Waffen, die bei der Belagerung verwendet wurden. Ein „Prisma“ mit der Inschrift einer assyrischen Darstellung der Kampagne ist ebenfalls zu sehen.


Wer war Ashubanipal?

Trotz allem, was er als König von Assyrien tat, erwartete der junge Ashurbanipal nicht, den Thron zu besteigen. Sein Vater, Esarhaddon, ernannte ihn 672 v. Chr. nach dem Tod von Ashurbanipals ältestem Bruder zum Kronprinzen. Dies bedeutete, dass der ältere Shamash-shum-ukin übersprungen wurde, der stattdessen den geringeren Titel König von Babylon, einem großen Stadtstaat (und ehemaligen Hauptmacht in der Region) unter assyrischer Kontrolle, annahm.

Ashurbanipal, dessen Name „Der Gott Ashur ist der Schöpfer eines Erben“ bedeutet, erhielt Unterricht im Königtum, vom königlichen Anstand und der Jagd bis zur Verwaltung und Ausbildung für den Krieg. Er lernte zu kämpfen, einen Bogen abzufeuern, ein Pferd zu reiten, einen Streitwagen zu führen und beherrschte eine Fähigkeit, die seit Jahrhunderten mit dem Sein eines assyrischen Kriegerkönigs verbunden ist: die Löwenjagd.

Das Schlachten von Löwen stellte die Fähigkeit eines Königs dar, sein Volk vor den Gefahren der Welt zu schützen, daher waren Jagden öffentliche Veranstaltungen. „Ich habe wütenden Löwen die Kehlen durchbohrt, jeder mit einem einzigen Pfeil“, hatte Ashurbanipal geschrieben, und in Steinreliefs sieht man, wie er sie mit bloßen Händen erwürgt.

Ungewöhnlicherweise verfolgte Ashurbanipal auch wissenschaftliche Bestrebungen. Er konnte lesen und schreiben – auf Sumerisch, Akkadisch und Aramäisch – und studierte Mathematik und die geschätzte Praxis der Öl-Wahrsagung. Er bewies eine solche Intelligenz und Führungsfähigkeit, dass er auf Reisen seines Vaters das Kommando über den Hof übernehmen würde.

Es war auf dem Weg nach Ägypten, als Esarhaddon starb, was dazu führte, dass Ashurbanipal 668 v. Chr. König wurde. Die Nachfolge verlief reibungslos, dank eines den assyrischen Untertanen auferlegten Vertrages, der ihre Loyalität zwang, und einem Loyalitätseid, den seine Großmutter Naqi'a-Zakutu den Höflingen auferlegte. Er bestieg den Thron mit dem Reich auf seinem Höhepunkt und setzte den Expansionskurs seiner Vorgänger fort.


Der weiße Obelisk von Ashurnasirpal I

I m Juli 1853 grub Hormuzd Rassam ein Gebiet bei den Ruinen des Hügels von Kuyunjik (Ninive, Mesopotamien, heutiges Gouvernement Mosul, Irak), einer der wichtigsten Städte im Kernland des Assyrischen Reiches, aus. Das Gebiet war ein offener Raum zwischen dem Vorhof des Palastes des assyrischen Königs Sanherib und dem Ischtar-Tempel. Ungefähr 60 Meter nordöstlich des Palastes grub Rassam einen Graben, der etwa 15 Meter von der Oberfläche des Hügels hinunterging. An diesem Punkt fanden seine Arbeiter eine große, vierseitige Monolithsäule, es war ein Obelisk von etwas weißlicher Farbe. Der Obelisk lag auf den Seiten. Ein Künstler, C. D. Hodder, der Rassam auf seiner Expedition begleitete, zeichnete die 4 Seiten des Obelisken vor Ort. Heute ist er als Weißer Obelisk von Ashurnasirpal I bekannt und befindet sich im British Museum.

Der Weiße Obelisk von Ashurnasirpal I. in Raum 6a des British Museum. Dies ist Seite A. Dahinter und links befindet sich der Schwarze Obelisk von Salmanassar III. Im Hintergrund und rechts erscheinen auch ein Lamassu aus dem Nordwestpalast von Ashunasirpal II und ein rekonstruiertes Balawat-Tor. Assyrisch, wahrscheinlich um 1050 v. Aus Mesopotamien, Ninive (heutiges Gouvernement Mosul, Irak), zwischen dem Palast von Sanherib und dem Ishtar-Tempel. Das Britische Museum, London. Foto © Osama S.M. Amin.

Rassam shipped the obelisk to modern-day Basra Governorate (on the Arabian/Persian Gulf), on the southern end of Iraq. In March 1854, the shipment reached Bombay, India, and from there, the obelisk was transferred to the United Kingdom. On a cold February day in 1855 the Obelisk arrived at London. The British Museum’s registration number was 1856,0909.58 but it is now BM/Big number 118807. The obelisk was cleaned by W. G. Langford, a conservation officer in the Department of Western Asiatic Antiquities, and photographed by the British Museum photographers while still wet.

The obelisk was made of white limestone. It has a height of 285 centimetres, a width of 70.48 centimetres, and a depth of 42.54 centimetres. It is rectangular, with 4 sides. The obelisk tapers gradually from bottom to top the latter has a ziggurat-like shape. Near the base, there are ancient saw marks. The lower 25-30 centimetres are devoid of any scene or inscriptions but are rough, unfinished, and seemed to be inserted into a pedestal, originally.

Each surface was carved with low-reliefs scenes and divided into 8 horizontal registers therefore a total of 32 “frames” can be observed. Although the surfaces of the obelisk is considerably weathered and eroded, but fortunately it is still “complete” and did not suffer any deliberate damage (the fate of many other victory monuments of ancient Near Eastern rulers, once their domination was overthrown from without or within). On sides A and D, there are Akkadian cuneiform inscriptions.

Immediately after its discovery, the monument was attributed to the Neo-Assyrian King Ashurnasirpal II (reigned 883-859 BCE). This is because the name of Aššur-nāṣir-apli appeared within the text, admittedly without titles or patronymic. However, the British Museum says that the obelisk belongs to the Assyrian King Ashurnasirpal I (reigned 1049-1031 BCE).

Because the internet does not provide clear-cut, modern colour images of all sides and scenes of the obelisk, I said to myself, why not draft an article about it and share my Nikon710 images with the rest of the world? Therefore, it is beyond this article to discuss whether this monument belongs to Ashurnasirpal I or II. I’m a consultant neurologist, not an archaeologist.

The White Obelisk has had a strange history in the scholarship of Assyria. In studies of Assyrian art it has either been ignored or described as a crude work with sketchy representations arranged in an incomprehensible composition, the product of an incompetent craftsman. The inscription, on the other hand, has been frequently discussed, always in regard to the critical problem of its date. The King is shown in his chariot, fighting (upper registers) and hunting (lower registers), and taking part in ritual ceremonies. The middle scenes show booty and tribute being brought, but their order is uncertain. This is an early example of Assyrian narrative reliefs that developed into the palace reliefs of later periods.

The obelisk is on display and is erected within Room 6a, beside the Black Obelisk of Shalmaneser III. When you stand in front of the obelisk to read the accompanying description, you will be facing Side C the Kurkh monoliths are immediately behind you. The obelisk stands within one of the corners of a platform. Therefore, it is easy to see and take photos of sides C and D sides A and B would be far away from view and you needs a good zooming lens, like mine AF-S Nikkor 28-300 mm f/3.5-5.6 G ED VR.

Unlike the Black Obelisk of Shalmaneser III (which bears a figure of an ancient ruler of Israel, Jehu, who was mentioned in the Bible and therefore drew the attention of the world), this White Obelisk seems to be overlooked by many museum visitors, social media, and even Flickr. In addition, the owner of the White Obelisk is controversial (Ashurnasirpal I or II?). I stood after shooting all faces of the Obelisk and observed those who approached the platform on which the White and Black Obelisks were displayed. I watched visitors for about 15 minutes. Noone shot a single photo of the White Obelisk, and surprisingly, there was no eye contact with it, either. I asked three different people (from South East Asia, Eastern Europe, and North America, respectively), who were very close to the White Obelisk about it. Their answers were: “I did not notice it” “It is just a dull-colored block of stone, nothing is interesting about it” and finally “I don’t know, maybe because it is within a crowd of monuments”.

I searched out the internet in order to find images and fine details of the White Obelisk (zoomed-in, very close shots, not an image of the Obelisk as a whole), which can be easily accessible by the public, students and activists. But I found only 2 images on an archival website, with a large watermark on both of these pics. On the other hand, I read a few scholarly articles about the White Obelisk and all of the images of the White Obelisk within the articles were “Photos of the British Museum.”

Therefore, and because this wonderful monument was brought from my land, Mesopotamia/Iraq, and because of the lack of modern high-quality images that can be reached by anyone, I decided to document all aspects of the White Obelisk, using a superb camera and lens. Yes, we all agree that the surfaces and frames of the scenes were eroded and weathered, and that it is difficult to enjoy the art of it, but who knows…maybe someone…after 1, 10, or perhaps 100 years will find my pictures invaluable for his work.

Now, enjoy the scenes. The surfaces of sides B and D are narrower than those of A and C. I will describe the scenes and registers, horizontally, from top to bottom.

Register 1: There are 4 scenes, when combined all together, they form a single horizontal frame.

Top of side D. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. The ziggurat-like top of the obelisk. There are Akkadian cuneiform inscriptions on the lower 2 blocks of the steps the text is the 2nd column of the whole inscription the 1st column lies on the upper part of side A. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1D: Here, the figures of the king and two kinsmen appear to walk on a mountain in front of a royal chariot. A single figure follows behind. At the extreme left side of frame 1A (shown below), there is a single standing figure faces towards this group which descends the mountain. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. There are Akkadian cuneiform inscriptions on the lowest block of this ziggurat-like top. This is the column or text A of the inscriptions. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin.

Frame 1A: The king within his royal chariot rides towards the right side. Before the king, there are two standing archers, who take aim at a city. The city and its walls appear on a mound. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side B, which does not contain any cuneiform inscription. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1B: This seems to be a virtual repetition of frame 1A. The length of this frame appears to be shorter however, this was accommodated by overlapping. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side C. This upper end of the obelisk, similar to that of side B, lacks cuneiform texts. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1C: The king within his royal chariot moves forward and approaches 2 cities. Each city lies on a hill or mound. A figure of an enemy soldier appears under the rearing horses. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 2: We have 4 frames but one can recognise 3 scenes, actually. Two of them are forming single episodes, each one frame in length one is a single episode which has extended over two frames.

Frame 2D: This appears to be a repetition of frame 1A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2A: This should be combined with frame 2B in order to understand what had been depicted, as a whole single frame/scene. There is an outdoor ceremony, under an arbor of trees, adjacent to a river. Six ranks of men appear to move forward and approach the figure of the King and his courtiers. To the left side, there is a city which is flanked by trees and stands on a low mound. A similar tree marks the end of the scene to the extreme right side of the frame. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2B: This should be combined with frame 2A in order to understand what is had been depicted, as a whole single frame/scene. There is an outdoor ceremony, under an arbor of trees, adjacent a river. Six ranks of men appear to move forward and approach the figure of the King and his courtiers. To the left side, there is a city which is flanked by trees and stands on a low hill. A similar tree marks the end of the scene to the extreme right side of the frame (in this eroded image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2C: On this frame, there are soldiers and horses which appear to move forward to the right and approach a city. The city lies on a low mound. Behind the soldiers, we can recognise a laden table. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 3: We can recognise 2 separate scenes. One scene constitutes a single episode which was depicted within one frame. The other scene is composed of two episodes, extending over 3 frames.

Frame 3D: Once again, this frame is a repetition of frame 1A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3A. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction should be inspected from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors (in this image). One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables. In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A. In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess. Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar (this is shown in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3B. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction is skimmed from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors. One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables. In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A (the body of the bull can be seen on the far left side of this image). In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess. Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3C. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction is skimmed from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors. One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables (this is shown in this image). In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A. In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess (appears in this image). Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 4: We can recognise 1 scene, which occupies all four frames (4D, 4A, 4B, and 4C).

Frame 4D: Three ranks of dignitaries approach a figure of the King (to the left of this image). The King stands under a baldachin. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4A: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon (this is seen in this image). Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods. The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man. The bodies of the leading horses were divided between frames 4B and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4B: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon. Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods (in this image). The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man. The bodies of the leading horses were divided between frames 4B (can be seen on the far right in this image) and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4A: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon. Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods. The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man (seen in this image). The bodies of the leading horses were divided between frames 4B and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 5: Once again, the whole scene in one episode extends over four frames. However, the movement in this register starts from left and proceeds to the right. The scene starts from frame 5C and ends in 5B (at the king).

Frame 5C: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear (shown in this image). The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5D: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver (in this image, the 2 horses and the driver appear), and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5A: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon (shown in this image). The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5B: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D formulate this scene. The King stands (in this frame 5B, to the far right) and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 6: There are 2 scenes. One of them occupies a single frame while the other one consists of two episodes, which extend over and fill in 3 frames.

Frame 6B: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left (starting in this image), following 4 ranks of men. In this image, the 2nd chariot was divided between frames 6B and 6A. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6A: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left, following 4 ranks of men (who appear in this image). The 2nd chariot was divided between frames 6B and 6A. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6D: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left, following 4 ranks of men. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate (shown in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6C: This is a variation of frame 1A. It shows the King riding his royal chariot. The chariot heads away from a walled-city. Two figures appear to crouch down in fear, just before the horse of the chariot. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 7: Here, we can recognize 2 scenes. Each scene is composed of 2 episodes, and in turn, each one of them extends over one-and-a-half frame.

Frame 7D: Frames 7D and 7A form a single scene. This scene appears a repetition of the scene in register 3. To the right, there is a banquet (or probably a meeting) seated and standing figures were depicted on this scene (shown in this image). To the left, in frame 7D, there are laden tables. The King sits before these tables. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7D: Frames 7D and 7A form a single scene. This scene appears a repetition of the scene in register 3. To the right, there is a banquet (or meeting) seated and standing figures were depicted on this scene. To the left, in frame 7D, there are laden tables. The King sits before these tables (in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7B: Frames 7B and 7C form a single scene. The King’s chariot (in this image) moves to the right in what appears to be the same landscape of register 5. The chariot approaches a group of men walking on their feet(the men appear in frame 7C). Behind this group, we find 2 registers of sheep, a herdsman, and 2 tents. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7C: Frames 7B and 7C form a single scene. The King’s chariot moves to the right in what appears to be the same landscape of register 5. The chariot approaches a group of men walking on their feet. Behind this group, we find 2 registers of sheep, a herdsman, and 2 tents (shown in this image). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 8: We can recognize 4 scenes having the same arrangement of register 1.

Frame 8D: The king rides a royal chariot and hunts caprids (sheep and goats). The base of the obelisk is below the scene. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8A: Although the content of this frame is very eroded, but it perhaps shows that the King, within his royal chariot, is approaching a city. A lion was depicted behind the chariot he is rampant and spreads his paws. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8B: The King within his royal chariot is hunting bulls. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8C: From his chariot, the King hunts equids (horses, donkeys, zebras). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. Das Britische Museum, London. Photo © Osama S. M. Amin.

The following were used in order to draft this article:

  1. Personal visits to the British Museum. . by Holly Pittman. This is a very wonderful article, with many illustrations and descriptions of the scenes. by Edmond Sollberger. Here, you will find the transliteration of the cuneiform text, in addition to elaborate discussion on the history of the Obelisk.

After imagining the obelisk in its original standing place. I asked myself several questions: who made the carvings and how long it took to finish the obelisk? Who were the people who transferred and erected it 3000 years ago, and how many were involved? How many people saw it and understood its meaning? Why it was not deliberately vandalized/damaged after the fall of Nineveh? Why it was lying on one side when it was found did someone push it or did it just fall down from weathering? What was the date when the obelisk had collapsed? How many years were needed for 5 meters of mud to gather on top of the obelisk?

Finally: “All what we see or seem is but a dream within a dream.” – Edgar Allan Poe. Viva Mesopotamia!


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